Vår sanna identitet

222 är vår sanna identitetNumera är det ofta så att man måste skapa sig ett namn för att vara meningsfull och viktig för andra och för sig själv. Det verkar som om människor är på en omättlig sökning efter identitet och mening. Men Jesus sa redan: ”Den som finner sitt liv kommer att förlora det; och den som förlorar sitt liv för min skull kommer att hitta det ”(Matteus 10:39). Som kyrka har vi lärt oss av denna sanning. Vi har kallat oss Grace Communion International sedan 2009 och detta namn syftar på vår sanna identitet, som är baserad i Jesus och inte i oss. Låt oss titta närmare på detta namn och ta reda på vad som döljer sig i det.

Nåd

Nåd är det första ordet i vårt namn eftersom det bäst beskriver vår individuella och gemensamma resa till Gud i Jesus Kristus genom den Helige Ande. ”Snarare tror vi att vi räddas av Herrens Jesu nåd, precis som de också” (Apostlagärningarna 15:11). Vi är ”rättfärdiga utan förtjänst av nåd genom förlösningen som kom genom Kristus Jesus” (Rom 3:24). Av nåd ensam låter Gud oss ​​(genom Kristus) ta del av sin egen rättfärdighet. Bibeln lär hela tiden att trosbudskapet är ett budskap om Guds nåd (se Apostlagärningarna 14–3; 20–24; 20–32).

Grunden för Guds förhållande till människan har alltid varit nåd och sanning. Medan lagen var ett uttryck för dessa värderingar, fann Guds nåd sig fullständigt uttryck genom Jesus Kristus. Genom Guds nåd räddas vi bara av Jesus Kristus och inte genom att hålla lagen. Lagen genom vilken varje man är fördömd är inte Guds sista ord för oss. Hans sista ord för oss är Jesus. Han är den perfekta och personliga uppenbarelsen av Guds nåd och sanning som han fritt gav till mänskligheten.
Vår fördömelse enligt lagen är berättigad och rättvis. Vi uppnår inte legitimt beteende ur oss själva, för Gud är inte en fånge av sina egna lagar och lagar. Gud i oss agerar i gudomlig frihet enligt hans vilja.

Hans vilja definieras av nåd och förlossning. Aposteln Paulus skriver följande: «Jag kastar inte bort Guds nåd; för om rättfärdighet kommer genom lagen, så dog Kristus förgäves ”(Galaterbrevet 2:21). Paulus beskriver Guds nåd som det enda alternativet som han inte vill slänga. Nåd är inte en sak som kan vägas och mätas och handlas in. Nåd är Guds levande godhet genom vilken han förföljer det mänskliga hjärtat och sinnet och förändrar båda.

I sitt brev till kyrkan i Rom skriver Paulus att det enda vi försöker uppnå genom våra egna ansträngningar är syndens löner, själva döden, det är de dåliga nyheterna. Men det finns också en särskilt bra, för "Guds gåva är evigt liv i Kristus Jesus, vår Herre" (Rom 6:24). Jesus är Guds nåd. Han är Guds frälsning som ges fritt för alla människor.

Gemenskap

Fellowship är det andra ordet i vårt namn eftersom vi har en verklig relation med Fadern genom Son i gemenskap med den Helige Ande. I Kristus har vi verkligt gemenskap med Gud och med varandra. James Torrance uttryckte det på detta sätt: "Den treeniga Gud skapar gemenskap på ett sådant sätt att vi bara är riktiga människor om vi har hittat vår identitet i gemenskap med honom och andra människor." 

Fadern, Sonen och den Helige Ande är i perfekt gemenskap och Jesus bad att hans lärjungar skulle dela detta förhållande och att de skulle återspegla det i världen (Joh 14:20; 17:23). Aposteln Johannes beskriver denna gemenskap som djupt rotad i kärlek. Johannes beskriver denna djupa kärlek som evig gemenskap med Fadern, Sonen och den Helige Ande. Sann relation betyder att leva i gemenskap med Kristus i Faderns kärlek genom den helige Ande (1. Johannes 4:8).

Det sägs ofta att att vara kristen är en personlig relation till Jesus. Bibeln använder flera analogier för att beskriva detta förhållande. Man talar om mästarens förhållande till sin slav. Därav följer att vi ska hedra vår Herre, Jesus Kristus, och följa honom. Jesus fortsatte med att säga till sina efterföljare: ”Jag säger inte längre att ni är tjänare; ty en tjänare vet inte vad hans herre gör. Men jag har sagt till er att ni är vänner; för allt som jag hörde från min Fader har jag gjort känt för er »(Johannes 15:15). En annan bild talar om förhållandet mellan en far och hans barn (Johannes 1: 12-13). Till och med bilden av brudgummen och hans brud, som redan finns i Gamla testamentet, används av Jesus (Matteus 9:15) och Paulus skriver om förhållandet mellan man och hustru (Ef 5). I brevet till hebréerna står det till och med att vi som kristna är bröder och systrar till Jesus (Hebreerbrevet 2:11). Alla dessa bilder (slav, vän, barn, make, syster, bror) innehåller idén om en djup, positiv, personlig gemenskap med varandra. Men allt detta är bara bilder. Vår treeniga Gud är källan och sanningen i denna relation och denna gemenskap. Det är en gemenskap som han generöst delar med oss ​​i sin godhet.

Jesus bad att vi skulle vara med honom för alltid och glädjas åt den godheten (Johannes 17:24). I denna bön bjöd han oss att leva som en del av gemenskapen med varandra och med Fadern. När Jesus steg upp till himlen tog han oss, hans vänner, till gemenskap med Fadern och den Helige Ande. Paulus säger att genom den Helige Ande finns det ett sätt på vilket vi sitter bredvid Kristus och är i Faderns närvaro (Ef 2: 6). Vi kan redan nu uppleva denna gemenskap med Gud, även om det fulla i detta förhållande bara blir synligt när Kristus kommer igen och fastställer hans herravälde. Det är därför gemenskapen är en väsentlig del av vår trossamhälle. Vår identitet, nu och för alltid, är etablerad i Kristus och i gemenskapen delar Gud med oss ​​som Fader, Son och Helige Ande.

Internationellt (internationellt)

International är det tredje ordet i vårt namn eftersom vår kyrka är ett mycket internationellt samhälle. Vi når människor över olika kulturella, språkliga och nationella gränser - vi når människor över hela världen. Trots att vi är statistiskt ett litet samhälle finns det samhällen i varje amerikansk stat, liksom Kanada, Mexiko, Karibien, Sydamerika, Europa, Asien, Australien, Afrika och Stilla havet. Vi har fler än 50.000-medlemmar i fler än 70-länder som har hittat hem i fler än 900-grupper.

Gud har fört oss i detta internationella samfund. Det är en välsignelse att vi är stora nog att arbeta tillsammans och ändå tillräckligt små för att vara personligt personliga. I vårt samhälle byggs kompisar hela tiden över nationella och kulturella gränser som idag ofta delar upp, bygger och vårdar vår värld. Det är verkligen ett tecken på Guds nåd!

Som en kyrka är det viktigt för oss att leva och vidarebefordra det evangelium som Gud har lagt i våra hjärtan. Även för att uppleva Guds nåds och kärleks rikedom motiverar vi oss att vidarebefordra goda nyheter till andra människor. Vi vill att andra människor ska gå in i ett förhållande med Jesus Kristus och dela i den glädjen. Vi kan inte hålla evangeliet hemligt eftersom vi vill att alla i världen ska uppleva Guds nåd och bli en del av det triune samhället. Det är det budskap som Gud har gett oss att dela med världen.

av Joseph Tkach