Slutet är den nya början

386 slutet är den nya börjanOm det inte fanns någon framtid, skriver Paulus, skulle det vara dumt att tro på Kristus (1. Korintierbrevet 15,19). Profetior är en väsentlig och mycket uppmuntrande del av den kristna tron. Bibelns profetior förkunnar något utomordentligt hoppfullt. Vi kan hämta mycket styrka och mod från henne om vi koncentrerar oss på hennes nyckelbudskap, inte på detaljer som kan diskuteras.

Syftet med profetian

Profetia är inte ett mål i sig - det artikulerar en högre sanning. Nämligen att Gud försonar mänskligheten med sig själv, gud att han förlåter oss för synden att han gör oss igen Guds vänner. Denna verklighet förkunnar profetian. Profetia finns inte bara för att förutsäga händelser utan att hänvisa till Gud. Hon berättar för vem Gud är, vad han är, vad han gör och vad han förväntar oss av. Profetian uppmanar mannen att uppnå försoning med Gud genom tro på Jesus Kristus.

Många specifika profetior uppfylldes på Gamla testamentets tid, och vi väntar på uppfyllelsen av fler. Men fokus för alla profetior är något helt annat: Frälsning – syndernas förlåtelse och det eviga livet som kommer genom Jesus Kristus. Profetior visar oss att Gud är historiens härskare (Daniel 4,14); det stärker vår tro på Kristus (Joh 14,29) och ger oss hopp för framtiden (2. Thessaloniker 4,13-ett).

En av de saker som Mose och profeterna skrev om Kristus var att han skulle dödas och återuppstå4,27 u. 46). De förutsade också händelser efter Jesu uppståndelse, såsom predikan av evangeliet (v. 47).

Profetior visar oss att uppnå frälsning i Kristus. Om vi ​​inte förstår detta, är all profetia till ingen nytta för oss. Endast genom Kristus kan vi komma in i det rike som aldrig kommer att ta slut (Daniel 7,13-14 och 27).

Bibeln förkunnar Kristi andra ankomst och den sista domen, den förkunnar eviga straff och belöningar. Genom att göra det visar det människor att återlösning är nödvändigt och samtidigt är det säkert att återlösning kommer. Profetian säger att Gud kommer att hålla oss ansvariga (Judas 14-15), att han vill att vi ska bli återlösta (2 Pt.3,9) och att han redan har förlöst oss (1. Johannes 2,1-2). Hon försäkrar oss att allt ont kommer att besegras, att all orättvisa och lidande kommer att upphöra (1. Korintierbrevet 15,25; Uppenbarelse 21,4).

Profetian stärker den troende: den säger honom att hans ansträngningar inte är förgäves. Vi kommer att räddas från förföljelse, vi kommer att bli rättfärdiga och belönas. Profetior påminner oss om Guds kärlek och trofasthet och hjälper oss att vara trogna mot honom (2. Petrus 3,10-15; 1. Johannes 3,2-3). Genom att påminna oss om att alla materiella skatter är förgängliga, förmanar profetian oss att vårda Guds fortfarande osynliga ting och vår eviga relation med honom.

Sakarja hänvisar till profetia som en uppmaning till omvändelse (Sakarja 1,3-4). Gud varnar för straff, men förväntar sig omvändelse. Som exemplifieras i berättelsen om Jona, är Gud redo att dra tillbaka sina tillkännagivanden när människor vänder sig till honom. Målet med profetian är att bli omvänd till Gud som har en underbar framtid för oss; inte för att tillfredsställa vårt kittlande, för att upptäcka "hemligheter".

Grundkrav: Varning

Hur kan Bibelns profetier förstås? Endast med stor försiktighet. Välmenande profetia "fans" har diskrediterat evangeliet med falska förutsägelser och felaktig dogmatism. På grund av sådant missbruk av profetier, förlöjligar vissa människor Bibeln, till och med lurar på Kristus själv. Listan över misslyckade förutsägelser bör vara en nykter varning om att personlig tro inte garanterar sanningen. Eftersom missförutsägelser kan försvaga troen, måste vi vara försiktiga.

Vi borde inte behöva sensationella förutsägelser för att på allvar sträva efter andlig tillväxt och ett kristet sätt att leva. Att känna till tider och andra detaljer (även om de visar sig vara korrekta) är ingen garanti för frälsning. För oss ska fokus ligga på Kristus, inte på för- och nackdelar, om den eller den världsmakt kanske ska tolkas som "odjuret".

Profetia betyder att vi lägger för lite tonvikt på evangeliet. Människan måste omvända sig och tro på Kristus, om Kristi återkomst är nära förestående eller inte, om det blir en Millennium eller inte, om Amerika behandlas i Bibelns profetior eller inte.

Varför är profetian så svår att tolka? Kanske är den viktigaste anledningen att hon så ofta talar i allegorier. De ursprungliga läsarna kan ha vetat vad som menades med symbolerna; Eftersom vi lever i en annan kultur och tid, är tolkningen mycket mer problematisk för oss.

Ett exempel på symbolspråk: den 18:e psalmen. I poetisk form beskriver han hur Gud räddar David från hans fiender (vers 1). David använder olika symboler för detta: flykt från dödsriket (4-6), jordbävning (8), tecken på himlen (10-14), till och med en räddning från nöd till sjöss (16-17). Dessa saker hände faktiskt inte, utan används symboliskt och poetiskt i bildlig mening för att visualisera vissa fakta, för att göra dem "synliga". Det är också så profetia fungerar.

Jesaja 40,3:4 talar om det faktum att berg fälls, vägar görs jämna - detta är inte menat bokstavligt. Luke 3,4-6 indikerar att denna profetia uppfylldes genom Johannes Döparen. Det handlade inte alls om berg och vägar.

joel 3,1-2 förutspår att Guds Ande kommer att utgjutas "över allt kött"; Enligt Petrus var detta redan uppfyllt med några dussin personer på pingstdagen (Apostlagärningarna 2,16-17). De drömmar och visioner som Joel profeterade är detaljerade i deras fysiska beskrivningar. Men Peter ber inte om den exakta uppfyllelsen av de yttre tecknen i redovisningsmässiga termer – och det borde inte vi heller. När vi har att göra med bildspråk förväntar vi oss inte att alla detaljer i profetian ska framstå ordagrant.

Dessa fakta påverkar hur människor tolkar Bibelns profetior. En läsare kanske föredrar en bokstavlig tolkning, den andra en figurativ, och det kan vara omöjligt att bevisa vilket som är korrekt. Detta tvingar oss att fokusera på den övergripande bilden, inte detaljerna. Vi tittar genom mjölkglas, inte genom ett förstoringsglas.

På flera viktiga områden av profetia finns ingen kristen konsensus. Således z. Till exempel, om ämnena Rapture, Great Tribulation, Millennium, Intermediate State och Hell helt olika åsikter. Den individuella åsikten är inte så viktig här. Trots att de är en del av den gudomliga planen och viktig för Gud, är det inte nödvändigt att vi får alla de rätta svaren här, särskilt inte när vi sår splittring mellan oss och dissenters. Vår inställning är viktigare än dogmatismen i enskilda punkter.

Kanske kan vi jämföra profetior med en resa. Vi behöver inte veta exakt var vårt mål är, hur och i vilken takt vi kommer dit. Det vi behöver framför allt är förtroende för vår ”reseguide”, Jesus Kristus. Han är den enda som vet vägen, och utan det tappar vi oss på väg. Låt oss hålla oss till honom - han tar hand om detaljerna. Med dessa tecken och reservationer i åtanke vill vi nu överväga några grundläggande kristna doktriner som handlar om framtiden.

Kristi återkomst

Den stora nyckelhändelse som kommer att avgöra vår undervisning om framtiden är Kristi andra ankomst. Det råder nästan fullständig överenskommelse om att han kommer tillbaka. Jesus tillkännagav för sina lärjungar att han skulle "komma igen" (Johannes 14,3). Samtidigt varnar han lärjungarna att inte slösa sin tid på att beräkna datum4,36). Han kritiserar människor som tror att tiden är nära5,1-13), men också de som tror på en lång fördröjning (Matteus 24,45-51). Moral: Vi måste alltid vara beredda på det, vi måste alltid vara redo, det är vårt ansvar.

Änglar meddelade för lärjungarna: Så säker som Jesus gick till himlen, kommer han också att komma igen (Apostlagärningarna 1,11). Han kommer att "uppenbara sig ... från himlen med sin makts änglar i eldsflammor" (2. Thessaloniker 1,7-8:a). Paulus kallar det "den store Gudens och vår Frälsares Jesu Kristi härlighet" (Titus) 2,13). Petrus talar också om det faktum att "Jesus Kristus uppenbaras" (1. Petrus 1,7; se även vers 13), likaså Johannes (1. Johannes 2,28). På samma sätt i Brevet till hebréerna: Jesus kommer att visa sig "för andra gången" för "de som väntar på honom för frälsning" (9,28). Det talas om ett högt klingande "kommando", "ärkeängelns röst", "Guds trumpet" (2. Thessaloniker 4,16). Den andra ankomsten kommer att bli tydlig, kommer att vara synlig och hörbar, kommer att vara omisskännlig.

Den kommer att åtföljas av två andra händelser: uppståndelsen och domen. Paulus skriver att de döda i Kristus kommer att uppstå när Herren kommer, och att de levande troende samtidigt kommer att dras upp i luften för att möta Herren som kommer ner (2. Thessaloniker 4,16-17). "Ty basunen skall ljuda", skriver Paulus, "och de döda skall uppstå oförgängliga, och vi skall förvandlas" (1. Korintierbrevet 15,52). Vi utsätts för en förvandling – vi blir "härliga", mäktiga, oförgängliga, odödliga och andliga (v. 42-44).

Matteus 24,31 tycks beskriva detta från ett annat perspektiv: "Och han [Kristus] kommer att sända sina änglar med ljusa trumpeter, och de kommer att samla hans utvalda från de fyra vindarna, från himlens ena ände till den andra." I liknelsen om ogräset säger Jesus att han i slutet av tidsåldern kommer att "sända sina änglar, och de ska samla från hans rike allt som orsakar avfall, och de som gör orätt och kastar dem i den brinnande ugnen". (Matteus 13,40-ett).

"Ty Människosonen skall komma i sin Faders härlighet med sina änglar, och då skall han belöna var och en efter vad han har gjort" (Matt 16,27). I liknelsen om den trogna tjänaren (Matteus 24,45-51) och i liknelsen om de anförtrodda talenterna (Matteus 25,14-30) även domstolen.

När Herren kommer, kommer han, som Paulus skriver, att ”föra fram i ljuset” ”det som är dolt i mörkret och kommer att uppenbara hjärtans strävanden. Då kommer Gud att ge var och en hans lov »(1. Korinthierbrevet 4,5). Naturligtvis känner Gud redan alla, och därför ägde domen rum långt före Kristi andra ankomst. Men då kommer det att "göras offentligt" för första gången och tillkännages för alla. Att vi får nytt liv och att vi belönas är en enorm uppmuntran. I slutet av ”uppståndelsens kapitel” utropar Paulus: ”Men Gud vare tack, som ger oss segern genom vår Herre Jesus Kristus! Därför, mina kära bröder, var fasta, oförstörbara och föröka dig alltid i Herrens verk, eftersom du vet att ert verk inte är förgäves i Herren»(1. Korintierbrevet 15,57-58).

De sista dagarna

För att väcka intresse, gillar profetilärare att fråga: "Lever vi i de sista dagarna?" Rätt svar är "ja" - och det har varit korrekt i 2000 år. Petrus citerar en profetia om de sista dagarna och tillämpar den på sin egen tid (Apg 2,16-17), likaså författaren av brevet till hebréerna (hebréerna 1,2). De senaste dagarna har pågått mycket längre än vad vissa tror. Krig och umbäranden har plågat mänskligheten i årtusenden. Kommer det att bli värre? Förmodligen. Saker och ting kan bli bättre efter det och sedan värre igen. Eller så blir det bättre för vissa människor och sämre för andra samtidigt. Genom historien har ”eländesindexet” rört sig upp och ner, och så kommer det förmodligen att fortsätta.

Gång på gång kunde det dock för vissa kristna uppenbarligen "inte bli tillräckligt illa". De törstar nästan efter den stora vedermödan som beskrivs som den mest fruktansvärda tid av nöd som någonsin kommer att finnas i världen4,21). De är fascinerade av Antikrist, "vilddjuret", "syndens människa" och andra Guds fiender. I varje fruktansvärd händelse ser de rutinmässigt ett tecken på att Kristus är på väg att återvända.

Det är sant att Jesus förutsade en tid av fruktansvärd vedermöda (eller: stor vedermöda) (Matteus 24,21), men det mesta av vad han förutsagde uppfylldes redan vid belägringen av Jerusalem år 70. Jesus varnar sina lärjungar för saker som de fortfarande borde uppleva själva; z. B. att det skulle vara nödvändigt för Judéens folk att fly till bergen (v. 16).

Jesus förutsade tider av ständig nöd fram till hans återkomst. "I världen har du nöd," sa han (Johannes 16,33, Kvantitetsöversättning). Många av hans lärjungar offrade sina liv för sin tro på Jesus. Prövningar är en del av det kristna livet; Gud skyddar oss inte från alla våra problem4,22; 2. Timoteus 3,12; 1. Petrus 4,12). Redan då, under den apostoliska tiden, var antikrister i arbete (1. Johannes 2,18 & 22; 2. Johannes 7).

Är en stor tribulation förutspådd för framtiden? Många kristna tror det, och kanske har de rätt. Men miljoner kristna runt om i världen förföljer redan idag. Många är dödade. För var och en av dem kan nöden inte bli värre än den redan är. För två årtusenden har fruktansvärda tider kommit över de kristna igen och igen. Kanske ens den stora triummen varar mycket längre än många tror.

Våra kristna uppgifter är desamma, om tribulationen är nära eller långt, eller om den redan har börjat. Spekulationer om framtiden hjälper oss inte att bli mer Kristuslika, och när de används som en hävstång för att tvinga folk att ångra sig, är det mycket missbrukat. Vem spekulerar om nöden, använder sin tid dåligt.

Årtusendet

Uppenbarelseboken 20 talar om en tusentals regeringstid för Kristus och de heliga. Vissa kristna förstår detta bokstavligen som ett kungarike som varar i tusen år och är etablerat av Kristus när han återvänder. Andra kristna ser "tusen år" symboliskt, som en symbol för Kristi regeringstid i kyrkan, före hans återkomst.

Talet tusen kan användas symboliskt i Bibeln 7,9; Psalm 50,10), och det finns inga bevis för att det måste tas bokstavligt i Uppenbarelseboken. Uppenbarelsen är skriven i en stil som är utomordentligt rik på bilder. Ingen annan bibelbok talar om ett tillfälligt rike som ska upprättas vid Kristi andra ankomst. Verser som Daniel 2,44 tvärtom, till och med antyda att imperiet kommer att vara evigt utan någon kris 1000 år senare.

Om det finns ett tusenårigt rike efter Kristi återkomst, kommer de ogudaktiga att uppstå och dömas tusen år efter de rättfärdiga (Uppenbarelseboken 20,5:2). Men Jesu liknelser antyder inte en sådan lucka i tid (Matteus 5,31-46; John 5,28-29). Tusenårsriket är inte en del av Kristi evangelium. Paulus skriver att de rättfärdiga och de ogudaktiga kommer att uppstå på samma dag (2. Thessaloniker 1,6-ett).

Många fler specifika frågor i denna fråga kan diskuteras, men det är inte nödvändigt. Till var och en av de citerade utsikt citeringar till typsnittet kan hittas. Vad individer kan tro även i fråga om Millennium, är en sak säker: Vid någon tidpunkt, som nämns i Uppenbarelseboken 20 period kommer till ett slut, och du följer en ny himmel och en ny jord, evigt, härlig, större, bättre och längre än Millennium. När vi tänker på den underbara världen av i morgon kommer vi därför sannolikt föredrar att fokusera på det eviga, perfekt rike, inte en fas oss passerar. Vi har en evighet som vi kan se fram emot!

En evighet av glädje

Hur blir det – evigheten? Vi vet bara delvis (1. Korintierbrevet 13,9; 1. Johannes 3,2) eftersom alla våra ord och tankar är baserade på dagens värld. Jesus illustrerade vår eviga belöning på flera sätt: Det kommer att vara som att hitta skatter eller ha många gods, eller styra ett rike eller delta i en bröllopsbankett. Dessa är bara ungefärliga beskrivningar eftersom det inte finns något liknande. Vår evighet med Gud kommer att vara vackrare än vad ord kan säga.

David uttrycker det så här: "Före dig finns överflöd och salighet vid din högra sida för evigt" (Psalm 1)6,11). Den bästa delen av evigheten kommer att vara att leva med Gud; att vara som honom; att se honom för vad han verkligen är; att känna och känna igen honom bättre (1. Johannes 3,2). Detta är vårt yttersta mål och Guds vilja att vara, och det kommer att tillfredsställa oss och ge oss evig glädje.

Och i 10.000 år, med tiotals miljoner före oss, kommer vi att se tillbaka på våra liv idag och le över de bekymmer vi haft och undra hur snabbt Gud gjorde sitt arbete när vi var dödliga. Det var bara början och det kommer inte bli något slut.

av Michael Morrison


pdfSlutet är den nya början