Från tjänsten till nästa

371 från tjänsten nästaNehemias bok, en av de 66 böckerna i Bibeln, är förmodligen en av de minst uppmärksammade. Den innehåller inga innerliga böner och sånger som Psaltaren, ingen storslagen skapelseberättelse som Första Moseboken (1. Moses) och heller ingen biografi om Jesus eller Paulus teologi. Men som Guds inspirerade ord är det lika viktigt för oss. Det är lätt att förbise det när man bläddrar i Gamla testamentet, men vi kan lära oss mycket av den här boken – särskilt om sann sammanhållning och ett exemplariskt boende.

Boken Nehemiah räknas bland historiens böcker, för i allt väsentligt spelas viktiga händelser i den judiska historien. Tillsammans med Ezras bok rapporterar den om återställandet av staden Jerusalem, som erövrats och förstördes av babylonierna. Boken är unik eftersom den skrevs i den första personens form. Genom Nehemias egna ord lär vi oss hur denna trofasta man kämpade för sitt folk.

Nehemja hade en viktig position vid kung Artaxerxes hov, men han gav upp makt och inflytande där för att hjälpa sitt folk, som led av stor olycka och skam. Han fick tillstånd att återvända till Jerusalem och återuppbygga den förstörda stadsmuren. En stadsmur kan tyckas oviktig för oss idag, men i 5. Århundradet f.Kr. var befästningen av en stad avgörande för dess bosättning. Att Jerusalem, centrum för tillbedjan för Guds utvalda folk, förstördes och lämnades utan skydd, sänkte Nehemja i djup sorg. Han fick medel att återuppbygga staden och göra den till en plats där människor kunde leva och dyrka Gud utan rädsla igen. Att återuppbygga Jerusalem var dock ingen lätt uppgift. Staden var omgiven av fiender som inte gillade att det judiska folket var på väg att blomstra igen. De hotade med en överraskande förstörelse av de byggnader som redan byggts av Nehemja. Det fanns ett akut behov av att förbereda judarna för faran.

Nehemiah rapporterar: ”Och det hände att hälften av mitt folk arbetade på byggnaden, men den andra hälften höll kebab, sköldar, bågar och stridsvagnar färdiga och stod bakom hela Judas hus som byggde muren. De som bar laster arbetade så här:

Med ena handen gjorde de arbetet och med den andra höll de vapnet» (Nehemja 4,10-11). Det var en mycket allvarlig situation! För att återuppbygga staden som Gud hade utvalt, var israeliterna tvungna att turas om att ge människor i uppdrag att bygga den och sätta upp vakter för att skydda den. De måste vara beredda att när som helst avvärja en attack.

Det finns många kristna över hela världen som tros ha en ständig risk för förföljelse på grund av sin livsstil. Även de som inte lever i fara varje dag kan lära sig mycket av Nehemias engagemang. Det är värt att tänka på hur vi kan "skydda" varandra, även om omständigheterna är mindre extrema. När vi arbetar för att bygga Kristi kropp, möter vi världen med förkastande och motlöshet. Som kristna bör vi omge oss med likasinnade människor och stödja dem.

Nehemiah och hans folk säkerställde alltid vaksamhet och engagemang för att vara beredd på en situation, vare sig det bygger Guds folk eller försvarar det. De var inte nödvändigtvis uppmuntrade att göra det eftersom de passade bäst för uppgiften, men för att arbetet skulle ske.

Det kan finnas få bland oss ​​som känner sig kallade att göra bra saker. Till skillnad från många bibliska figurer kallades Nehemiah inte uttryckligen. Gud talade inte till honom genom en brinnande buske eller i en dröm. Han hörde bara om behovet och bad för insikt hur han kunde hjälpa. Då bad han att han fick uppgiften att återuppbygga Jerusalem - och han fick tillstånd. Han tog initiativ till att arbeta för Guds folk. När en nödsituation i vår miljö ger oss upp för att göra något, kan Gud leda oss så kraftfullt som om han använde en molnspelare eller en röst från himlen.

Vi vet aldrig när vi kommer att kallas för att tjäna. Det såg inte ut som om Nehemiah skulle vara den mest lovande kandidaten: han var varken arkitekt eller byggare. Han hade en stark politisk ställning, som han framgångsrikt avstod från framgång eftersom han var i behov. Han levde för den här uppgiften eftersom han var övertygad om att människor skulle leva enligt Guds vilja och hans vägar bland nationerna på en viss plats och tid - i Jerusalem. Och han värderade detta mål högre än sin egen säkerhet och merit. Nehemiah fick ständigt möta nya situationer. Under ombyggnaden blev han alltid utmanad att övervinna motgång och omorientera sitt folk.

Jag kommer ihåg hur ofta det verkar svårt att tjäna varandra. Det förekommer för mig att jag ofta trodde att någon annan än mig själv var mycket bättre lämpad att hjälpa till i vissa fall. Boken Nehemiah påminner dock om att vi som Guds folk kallas för att bry sig om varandra. Vi borde vara beredda att sätta vår egen säkerhet och vår framsteg bakom för att hjälpa kristna i nöd.

Det fyller mig med stor tacksamhet när jag hör av syskon och anställda som arbetar för andra, antingen genom personlig ansträngning eller deras donationer - anonymt deponerat matkasse eller kläder kvar på tröskeln till en behövande familj eller en inbjudan till en Behaga grannar till middag - de behöver alla ett tecken på kärlek. Jag är glad att Guds kärlek flyter genom sitt folk till folket! Vårt engagemang för behoven i vår miljö är ett verkligt exemplariskt liv som vi litar på varje situation som Gud har placerat oss på rätt plats. Hans sätt är ibland ovanligt när det gäller att hjälpa andra och hjälpa till att få lite ljus i vår värld.

Tack för din lojalitet mot Jesus och ditt kärleksfulla stöd från vår trosgemenskap.

Med uppskattning och tacksamhet

Joseph Tkach

president
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfFrån tjänsten till nästa