Lag och nåd

184 lag och nåd

När jag lyssnade på Billy Joels låt "State of Mind New York" för några veckor sedan medan jag tittade igenom mina nyheter på nätet föll ögonen på följande artikel. Det förklarar att staten New York nyligen hade antagit en lag som förbjuder tatuering och piercing av husdjur. Det roade mig att lära mig att en lag som denna är nödvändig. Uppenbarligen håller det på att bli en trend. Jag tvivlar på att många New York-medlemmar noterade att denna lag antogs eftersom det bara var en av många som nyligen har antagits i den staten. Regeringar i naturen har en juridisk tänka på alla nivåer. Det råder ingen tvekan om att de antar många nya förbud och kommandon. För det mesta försöker de göra världen till en bättre plats. Lagar är ibland nödvändiga helt enkelt för att människor saknar sunt förnuft. Nyhetskanalen CNN rapporterade emellertid att 201440.000 nya lagar trädde i kraft i USA .

Varför så många lagar?

Främst för att vi människor, med vår benägenhet att synda, försöker hitta kryphål i det befintliga regelverket. Som ett resultat behövs fler och fler lagar. Få skulle krävas om lagar kunde göra människor perfekta. Men så är inte fallet. Syftet med lagen är att hålla ofullkomliga människor på avstånd och att främja social ordning och harmoni. I sitt brev till församlingen i Rom skrev Paulus i Romarbrevet 8,3 om gränserna för lagen som Gud gav Israel genom Mose, följande (Rom 8,3 GN). "Lagen kunde inte ge oss mänskligt liv eftersom den inte stred mot vår själviska natur. Därför sände Gud sin Son i den fysiska formen av oss själviska, syndberoende människor, och lät honom dö som ett offer för syndens skuld. Så han gjorde syndens process precis där den hade utvecklat sin kraft: i den mänskliga naturen."

Genom att misslyckas med att förstå lagens begränsningar lade Israels religiösa ledare till ytterligare bestämmelser och tillägg till Mose lag. Det fanns också en punkt där det var nästan omöjligt att hålla reda på dessa lagar, än mindre att lyda dem. Oavsett hur många lagar som har stiftats, uppnåddes aldrig (och kommer aldrig) perfektion genom att hålla lagen. Och det var precis där Paul var orolig. Gud gav inte lagen för att göra sitt folk fullkomligt (rättvist och heligt). Endast Gud gör människor perfekta, rättfärdiga och heliga – genom nåd. Genom att kontrastera lag och nåd anklagar vissa mig för att hata Guds lag och främja antinomism. (Antinomism är tron ​​att nåd är löst från skyldigheten att lyda moraliska lagar). Men ingenting är längre ifrån sanningen. Som alla andra önskar jag att folk skulle lyda lagar bättre. Vem skulle vilja att laglöshet skulle existera? Men som Paulus påminner oss är det viktigt att förstå vad lagen kan och inte kan göra. I sin barmhärtighet gav Gud Israel lagen, inklusive de tio budorden, för att vägleda dem på en bättre väg. Det är därför Paulus sa i Romarbrevet 7,12 (Översättning NYTT LIV): "Men själva lagen är helig, och budet är heligt, rättvist och gott." Men till sin natur är lagen begränsad. Det kan varken befria frälsning eller befria någon från skuld och fördömelse. Lagen kan inte motivera eller försona oss, än mindre helga och förhärliga oss.

Endast Guds nåd kan göra detta genom Jesu försoningsverk och den Helige Ande i oss. Precis som Paulus i Galaterbrevet 2,21 skrev [GN]: «Jag förkastar inte Guds nåd. Om vi ​​kunde stå inför Gud genom att uppfylla lagen, då skulle Kristus ha dött förgäves ».

I detta avseende predikade Karl Barth till fångar i ett schweiziskt fängelse:
"Så låt oss höra vad Bibeln säger och vad vi som kristna får höra att du är frälst av nåd! Ingen kan säga detta till sig själv. Inte heller kan han berätta för någon annan. Endast Gud kan berätta för var och en av oss. Jesus Kristus behövs för att göra detta uttalande sant. Det krävs för aposteln att kommunicera dem. Och det krävs vårt möte här som kristna för att sprida dem bland oss. Det är därför det är ärliga nyheter och ett mycket speciellt meddelande, de mest spännande nyheterna av alla, liksom de mest användbara - verkligen det enda hjälpsamma. »

Under det att vi hörde de goda nyheterna, ära evangeliet, räddar vissa människor att Guds nåd inte fungerar. Legalister är särskilt bekymrade över att människor vänder sig till laglöshet. Du kan inte förstå sanningen som Jesus uppenbarat att vårt liv är förhållandet till Gud. Genom att tjäna hos honom är hans ställning som Skapare och Återlösare inte på något sätt ifrågasatt.

Vår roll är att leva och dela med sig av de goda nyheterna, att förkunna Guds kärlek och vara ett exempel på tacksamhet för Guds självuppenbarelse och ingripande i våra liv. Karl Barth skrev i "Church Dogmatics" att denna lydnad mot Gud börjar i form av tacksamhet: "Grace skapar tacksamhet, precis som ett ljud framkallar ett eko." Tacksamhet följer nåd som åska till blixtar.

Barth kommenterade vidare:
«När Gud älskar, avslöjar han sin innersta varelse i det faktum att han älskar och därför söker och skapar gemenskap. Detta varande och att göra är gudomligt och skiljer sig från alla andra typer av kärlek i den utsträckning kärlek är Guds nåd. Nåd är Guds otänkbara natur i den mån den söker och skapar samhälle genom sin egen fria kärlek och förmån, utan förutsättning för någon älskad förtjänst eller påstående, inte förhindrad av någon ovärdighet eller opposition, utan tvärtom för all ovärdighet och för att övervinna allt motstånd. Detta utmärkande drag gör att vi kan känna igen gudomligheten i Guds kärlek. »

Jag kan föreställa mig att din upplevelse inte skiljer sig från min när det gäller lag och nåd. Liksom dig, skulle jag mycket hellre ha ett förhållande som kommer från kärlek än med någon som är skyldig i lagen. På grund av Guds kärlek och nåd mot oss vill vi också älska och tacka honom. Naturligtvis kan jag försöka lyda honom ur en plikt, men jag vill hellre, som ett uttryck för ett sant kärleksrelation, tjäna tillsammans med honom.

När jag tänker på att leva av nåd påminner det mig om en annan Billy Joel-låt: "Keeping the Faith". Även om det inte är teologiskt exakt, ger sången ett viktigt budskap: «Om minnet finns kvar, då behåller jag tron. Ja, ja, ja, ja Behålla tron. Ja jag behåller tron Ja det gör jag."   

av Joseph Tkach