Lag och nåd

184 lag och nåd

När jag lyssnade på Billy Joels låt "State of Mind New York" för några veckor sedan medan jag tittade igenom mina nyheter på nätet föll ögonen på följande artikel. Det förklarar att staten New York nyligen hade antagit en lag som förbjuder tatuering och piercing av husdjur. Det roade mig att lära mig att en lag som denna är nödvändig. Uppenbarligen håller det på att bli en trend. Jag tvivlar på att många New York-medlemmar noterade att denna lag antogs eftersom det bara var en av många som nyligen har antagits i den staten. Regeringar i naturen har en juridisk tänka på alla nivåer. Det råder ingen tvekan om att de antar många nya förbud och kommandon. För det mesta försöker de göra världen till en bättre plats. Lagar är ibland nödvändiga helt enkelt för att människor saknar sunt förnuft. Nyhetskanalen CNN rapporterade emellertid att 201440.000 nya lagar trädde i kraft i USA.

Varför så många lagar?

Huvudsakligen för att vi människor med vår tendens att synda försöker hitta luckor i de befintliga bestämmelserna. Som ett resultat är fler och fler lagar nödvändiga. Få skulle krävas om lagar kunde göra människor perfekta. Men detta är inte fallet. Syftet med lagen är att hålla ofullkomliga människor i fjärd och att främja social ordning och harmoni. I sitt brev till kyrkan i Rom skrev Paulus följande i Rom 8,3 om gränserna för den lag som Gud gav Israel till Mose (Romarna 8,3 GN). «Lagen kunde inte föra liv för oss människor eftersom den inte kunde strida mot vår själviska natur. Därför skickade Gud sin son i den fysiska formen av oss själviska, syndiga människor, och låt honom dö som ett offer för synd. Så han gjorde processen med synd exakt där den hade utvecklat sin kraft: i människans natur. »

När de religiösa ledarna i Israel inte förstod lagens begränsningar lade man till ytterligare bestämmelser och tillägg till Moseloven. Det kom också till den punkten att det var nästan omöjligt att hålla reda på dessa lagar, än mindre följa dem. Oavsett hur många lagar som antogs, uppnåddes aldrig perfektion genom att hålla lagarna (och kommer aldrig att nås). Och det var exakt punkten där Paul betydde något. Gud gav inte folket lagen perfekt (rättfärdiga och heliga). Endast Gud gör människor perfekta, rättfärdiga och heliga - av nåd. Genom att kontrastera lag och nåd anklagar mig mig för att hata Guds lag och främja antinomism. (Antinomism är tron ​​att man av nåd befrias från skyldigheten att hålla moraliska lagar). Men ingenting är längre från sanningen. Liksom alla önskade jag att folk skulle hålla lagarna bättre. Vem vill att laglöshet ska existera? Men som Paulus påminner oss, är det viktigt att förstå vad lagen kan och inte kan göra, och i hans barmhärtighet gav Gud Israel lagen, som inkluderar de tio buden, för att leda dem på en bättre väg. Det är därför Paulus sa i Rom 7,12 (Översättning NYTT LIV): "Men själva lagen är helig, och budet är heligt, rättvist och gott." Men till sin natur är lagen begränsad. Det kan varken befria frälsning eller befria någon från skuld och fördömelse. Lagen kan inte motivera eller försona oss, än mindre helga och förhärliga oss.

Endast Guds nåd kan uppnå detta genom Jesu försoningsarbete och den Helige Ande i oss. Som Paulus skrev i Galaterbrevet 2,21, [GN]: «Jag förkastar inte Guds nåd. Om vi ​​kunde stå inför Gud genom att uppfylla lagen, skulle Kristus ha dött förgäves ”.

I detta avseende predikade Karl Barth till fångar i ett schweiziskt fängelse:
"Så låt oss höra vad Bibeln säger och vad vi som kristna får höra att du är frälst av nåd! Ingen kan säga detta till sig själv. Inte heller kan han berätta för någon annan. Endast Gud kan berätta för var och en av oss. Jesus Kristus behövs för att göra detta uttalande sant. Det krävs för aposteln att kommunicera dem. Och det krävs vårt möte här som kristna för att sprida dem bland oss. Det är därför det är ärliga nyheter och ett mycket speciellt meddelande, de mest spännande nyheterna av alla, liksom de mest användbara - verkligen det enda hjälpsamma. »

Under det att vi hörde de goda nyheterna, ära evangeliet, räddar vissa människor att Guds nåd inte fungerar. Legalister är särskilt bekymrade över att människor vänder sig till laglöshet. Du kan inte förstå sanningen som Jesus uppenbarat att vårt liv är förhållandet till Gud. Genom att tjäna hos honom är hans ställning som Skapare och Återlösare inte på något sätt ifrågasatt.

Vår roll är att leva och dela med sig av de goda nyheterna, att förkunna Guds kärlek och vara ett exempel på tacksamhet för Guds självuppenbarelse och ingripande i våra liv. Karl Barth skrev i "Church Dogmatics" att denna lydnad mot Gud börjar i form av tacksamhet: "Grace skapar tacksamhet, precis som ett ljud framkallar ett eko." Tacksamhet följer nåd som åska till blixtar.

Barth kommenterade vidare:
«När Gud älskar, avslöjar han sin innersta varelse i det faktum att han älskar och därför söker och skapar gemenskap. Detta varande och att göra är gudomligt och skiljer sig från alla andra typer av kärlek i den utsträckning kärlek är Guds nåd. Nåd är Guds otänkbara natur i den mån den söker och skapar samhälle genom sin egen fria kärlek och förmån, utan förutsättning för någon älskad förtjänst eller påstående, inte förhindrad av någon ovärdighet eller opposition, utan tvärtom för all ovärdighet och för att övervinna allt motstånd. Detta utmärkande drag gör att vi kan känna igen gudomligheten i Guds kärlek. »

Jag kan föreställa mig att din upplevelse inte skiljer sig från min när det gäller lag och nåd. Liksom dig, skulle jag mycket hellre ha ett förhållande som kommer från kärlek än med någon som är skyldig i lagen. På grund av Guds kärlek och nåd mot oss vill vi också älska och tacka honom. Naturligtvis kan jag försöka lyda honom ur en plikt, men jag vill hellre, som ett uttryck för ett sant kärleksrelation, tjäna tillsammans med honom.

När jag tänker på livet av nåd påminner det mig om en annan låt av Billy Joel: "Keeping the Faith" (dt: «behålla tron»). Om inte teologiskt exakt ger sången ett viktigt meddelande: «Om minnet kvarstår, kommer jag att behålla troen. Ja, ja, ja, ja. Behåll tron. Ja, jag behåller troen. Ja, det gör jag. »

av Joseph Tkach


pdfLag och nåd