Vad är kyrkan?

Bibeln säger: Den som tror på Kristus blir en del av "kyrkan" eller "kyrkan".
Vad är det, "kyrkan", "kyrkan"? Hur är hon organiserad? Vad är ditt syfte?

Jesus bygger sin kyrka

Jesus sa: Jag vill bygga min kyrka (Matteus 16,18). Kyrkan är viktig för honom - han älskade henne så mycket att han gav sitt liv för henne (Efesierna 5,25). Om vi ​​är som honom, kommer vi att älska kyrkan och ge oss själva till den. Kyrka eller församling översätts från grekisk ekklesia, vilket betyder församling. I Apostlagärningarna 19,39: 40 används ordet i betydelsen en normal sammankomst av människor. För kristen har ekklesia fått en speciell betydelse: alla som tror på Jesus Kristus.

I den punkt där han använder ordet för första gången skriver Lukas: "Och det fanns stor rädsla för hela samhället ..." (Apostlagärningarna 5,11). Han behöver inte förklara vad ordet betyder; hans läsare visste redan. Den hänvisade till alla kristna, inte bara de som samlades på denna plats vid den tiden. "Kyrka" betyder kyrkan, avser alla Kristi lärjungar. En gemenskap av människor, inte en byggnad.

Kyrkan hänvisar också till de lokala kristna sammankomsterna. Paulus skrev "till Guds kyrka i Korint" (1 Korinterbrev 1,2); han talar om "alla Kristi församlingar" (Romarna 4,16). Men han använder också ordet som ett samlingsnamn för samhället för alla troende när han säger att "Kristus älskade kyrkan och gav sig själv för den" (Efesierna 5,25).

Gemenskapen finns på flera nivåer. På en nivå står den universella kyrkan eller kyrkan som omfattar alla i världen som berättar att vara Jesus Kristi Herre och Frälsare. På en annan nivå är lokalsamhällena, kommunerna i strikt bemärkelse, regionala grupper av människor som träffas regelbundet. På mellannivå ligger debeten eller valörerna, vilka är grupper av samhällen som arbetar tillsammans på en gemensam historia och trosgrund.

Lokalbefolkningen inkluderar ibland icke-troende - familjemedlemmar som inte bekänner Jesus som Frälsaren, men som fortfarande deltar i kyrkans liv. Detta kan också innefatta människor som anser sig vara kristna, men låtsas som om något. Erfarenheten visar att några av dem senare erkänner att de inte var riktiga kristna.

Varför behöver vi kyrkan

Många beskriver sig själva som troende i Kristus, men vill inte gå med i någon kyrka. Detta måste också beskrivas som felaktig hållning. Nya testamentet visar att det normala fallet är att troende tillhör en församling (Hebreerbrevet 10,25).

Åter och igen kallar Paulus de kristna för varandra och för varandra, för ömsesidig service, för enhet (Rom 12,10:15,7; 1; 12,25 Korinter 5,13; Galaterna 4,32; Efesierna 2,3; Filippianerna 3,13; Kolosserna 1; 5,13Tess). Att följa denna vädjan är nästan omöjlig för den ensamma som inte vill vara nära andra troende.

En kyrka kan ge oss en känsla av tillhörighet, en känsla av kristen gemensamhet. Det kan ge oss ett minimum av andlig säkerhet, så att vi inte går vilse av konstiga idéer. En kyrka kan ge oss vänskap, gemenskap, uppmuntran. Hon kan lära oss saker som vi inte skulle lära oss på egen hand. Det kan hjälpa till att utbilda våra barn, det kan hjälpa oss att bli mer effektiva "dyrka", det kan ge oss möjligheter till social service som vi växer, ofta oförskämda.

I allmänhet kan det sägas: Vinsten som ett samhälle ger oss står i proportion till det åtagande som vi investerar. Men förmodligen är det viktigaste skälet för den enskilda troende att gå med i en kyrka: Kyrkan behöver oss. Gud gav olika presenter till enskilda troende och vill att vi ska arbeta tillsammans "till förmån för alla" (1 Korinter 12,4: 7). Om bara en del av arbetskraften visas på jobbet, är det inte konstigt att kyrkan inte gör så mycket som hoppats eller att vi inte är så friska som hoppats. Tyvärr är det lättare för vissa att kritisera än att hjälpa.

Kyrkan behöver vår tid, våra färdigheter, våra gåvor. Den behöver människor som den kan lita på - den behöver vårt engagemang. Jesus kallade att be arbetare (Matteus 9,38). Han vill att vi alla ska ta itu med det och inte bara spela den passiva tittaren. Den som vill vara kristen utan kyrka använder inte sin styrka eftersom vi ska använda den enligt Bibeln, nämligen att hjälpa. Kyrkan är ett "ömsesidigt hjälpgemenskap" och vi bör hjälpa varandra att veta att dagen kan komma (ja det har redan kommit) att vi behöver hjälp själva.

Kyrka / Samhälle: bilder och symboler

Kyrkan behandlas på olika sätt: Guds folk, Guds familj, Kristi brud. Vi är en byggnad, ett tempel, en kropp. Jesus talade till oss som får, som fält, som vingård. Var och en av dessa symboler illustrerar en annan sida av kyrkan.

Många liknelser om kungariket från Jesu mun talar om kyrkan. Kyrkan började små och blev stor som ett senapsfrö (Matteus 13,31-32). Kyrkan är som ett fält där ogräs växer tillsammans med vete (Verserna 24-30). Det är som ett nät som fångar såväl god fisk som dåliga (Verserna 47-50). Det är som en vingård där vissa arbetar länge, andra bara för en kort tid (Matteus 20,1-16). Det är som tjänare som har anförtrotts pengar av sin herre och som investerat det delvis bra och delvis dåligt (Matteus 25,14-30). Jesus kallade sig herde och sina lärjungar (Matteus 26,31); hans jobb var att hitta förlorade får (Matteus 18,11-14). Han beskriver sina troende som får som måste betas och vårdas (Johannes 21,15: 17). Paul och Peter använder också denna symbol och säger att kyrkledare måste "bete flocken" (Apostlagärningarna 20,28:1; 5,2 ​​Peter).

Vi är "Guds byggnad", skriver Paulus i 1 Kor 3,9. Grunden är Kristus (Vers11), den mänskliga byggnaden vilar på den. Peter kallar oss "levande stenar, byggda för det andliga huset" (1 Peter 2,5). Tillsammans är vi byggda "till en bostad av Gud i Anden" (Efesierna 2,22). Vi är Guds tempel, den Helige Andes tempel (1 Korinter 3,17: 6,19;). Gud kan dyrkas var som helst; men kyrkan har tillbedjan som sin centrala betydelse.

Vi är "Guds folk", berättar för oss 1 Peter 2,10. Vi är vad Israels folk borde ha varit: "den utvalda rasen, det kungliga prästerskapet, det heliga folket, fastighetsfolket" (Vers 9; se 2 Mos 19,6). Vi tillhör Gud eftersom Kristus köpte oss med sitt blod (Uppenbarelseboken 5,9). Vi är Guds barn, han är vår far (Efesierna 3,15). Som barn har vi fått en stor arv och vi förväntas behaga och hedra hans namn.

Skrifterna kallar oss också Kristi brud - ett namn som resonerar med hur mycket Kristus älskar oss och vilken djup förändring som äger rum i oss så att vi kan ha en så nära relation till Guds Son. I många av hans liknelser bjuder Jesus människor till bröllopsfestet; Här är vi inbjudna att vara bruden.

"Låt oss glädjas och vara lyckliga och ge honom ära; eftersom lammets bröllop har kommit och hans brud har förberett " (Uppenbarelseboken 19,7). Hur "förbereder vi oss"? Med en gåva: "Och det gavs henne att klä sig med vackert rent linne" (Vers 8). Kristus rensar oss "genom vattenbadet i Ordet" (Efesierna 5,26). Han presenterar kyrkan för sig själv efter att ha gjort den härlig och obefläckad, helig och oskyldig (Vers 27). Det fungerar i oss.

Att arbeta tillsammans

Den symbol som bäst illustrerar hur församlingarna ska bete sig mot varandra är kroppen. "Men du är Kristi kropp", skriver Paul, "och var och en av er medlem" (1 Korinter 12,27). Jesus Kristus "är kroppens huvud, nämligen kyrkan" (Kolosserna 1,18), och vi är alla lemmar. När vi är förenade med Kristus är vi också förenade med varandra och vi är engagerade i varandra - i sanning. Ingen kan säga: "Jag behöver inte dig" (1 Kor 12,21), ingen kan säga att han inte har något att göra med kyrkan (Vers 18). Gud delar ut våra gåvor så att vi kan arbeta tillsammans till ömsesidig nytta och hjälp och få hjälp i detta samarbete. Det borde vara "ingen delning" i kroppen (Vers 25). Paul polemiker ofta mot partiandan; de som sår oenighet bör till och med uteslutas från samhället (Rom 16,17; Titus 3,10-11). Gud gör att kyrkan "växer i alla delar" av "varje medlem stöder den andra enligt sin styrka" (Efesierna 4,16). Tyvärr är den kristna världen uppdelad i valörer som ofta är i fusk med varandra. Kyrkan är ännu inte perfekt eftersom ingen av dess medlemmar är perfekta. Ändå: Kristus vill ha en enda kyrka (Johannes 17,21). Detta behöver inte innebära en organisatorisk sammanslagning, men det förutsätter ett gemensamt mål. Sann enhet kan bara hittas genom att sträva efter att vara allt närmare Kristus, predika Kristi evangelium och leva enligt hans principer. Målet är att sprida det, inte oss själva, men att ha olika valörer har också en fördel: Genom olika tillvägagångssätt når Kristi budskap fler människor på ett sätt som de kan förstå.

Arrangemang

Det finns tre grundläggande former för kyrkans organisation och konstitution i den kristna världen: hierarkisk, demokratisk och representativ. De kallas biskops, congregational och presbyterial.

Varje grundläggande typ har sina sorter, men i princip innebär den biskopsmodellen att en högre herde har befogenhet att bestämma kyrkans principer och ordinera pastorer. I församlingsmodellen bestämmer kyrkorna dessa två faktorer. I presbyterianska systemet är makt fördelat mellan valör och kyrka; Äldstare är valda som har kompetenser.

Det nya testamentet föreskriver inte en speciell kyrka eller kyrklig struktur. Det talar om övervakare (Biskopar), äldste och herdar (Pastorer), även om dessa officiella titlar verkar vara ganska utbytbara. Peter befaller äldste att agera som herdar och övervakare: "Mata flocken ... ta hand om dem" (1 Peter 5,1-2). På liknande sätt ger Paulus de äldre samma instruktioner (Apostlagärningarna 20,17:28 och).

Jerusalems samhälle leddes av en grupp äldste; församlingen till Philippi av biskoparna (Apostlagärningarna 15,1: 2-1,1; Filippierna). Paul lämnade Titus på Kreta så att han skulle sätta äldste där; han skriver en vers om äldre och flera om biskopar som om de var synonyma termer för samhällsledare (Titus 1,5: 9). I brevet till hebreerna (13,7, Menge och Elberfeld Bible). Samhällsledarna kallas helt enkelt "ledare". Vid denna tidpunkt översatte Luther ”ledare” med ”lärare”, en term som också ofta förekommer (1 Korinter 12,29:3,1; Jakob). Grammatiken i Efesierbrevet 4,11 indikerar att "herdar" och "lärare" tillhörde samma kategori. En av de viktigaste kvalifikationerna för gemenskapens tjänstemän måste vara "... kapabel att lära andra" (2Tim2,2).

Som en gemensam nämnare bör det noteras: samhällsledare utsågs. Det fanns en viss mängd samhällsorganisation, även om de exakta officiella namnen var av sekundär betydelse. Medlemmarna var skyldiga att visa respekt och lydnad mot tjänstemännen (1 Thess. 5,12:1; 5,17 Timoteus 13,17; Hebreerbrevet).

Om den äldsta finner något fel, bör kyrkan inte lyda; men kyrkan förväntades vanligtvis stödja de äldste. Vad gör äldste? Du är chef för samhället (1 Timoteus 5,17). De matar besättningen, de leder med exempel och undervisning. Du vakar över flocken (Apostlagärningarna 20,28). De bör inte styra diktatoriskt utan tjäna (1 Peter 5,23), ”så att de heliga är beredda på tjänsten. Så här bör Kristi kropp byggas " (Efesierbrevet 4,12) Hur är äldste bestämda? Vi får information i några fall: Paul använder äldre (Apostlagärningarna 14,23) antar att Timothy utser biskopar (1 Timoteus 3,1: 7) och bemyndigade Titus att utse äldste (Titus 1,5). I alla fall fanns det en hierarki i dessa fall. Vi hittar inga exempel på att ett samhälle själv väljer sina äldste.

diakoner

Vi ser dock i Apostlagärningarna 6,1: 6 hur fattiga människor väljs av församlingen. Dessa män valdes att dela ut mat till de behövande, och apostlarna placerade dem sedan på detta kontor. Detta gjorde det möjligt för apostlarna att koncentrera sig på det andliga arbetet och det fysiska arbetet utfördes också (Vers 2). Denna skillnad mellan andligt och fysiskt kyrkligt arbete finns också i 1 Peter 4,10: 11.

Officier för det manuella arbetet kallas ofta diakoner enligt grekisk diakon för att tjäna. I princip borde alla medlemmar och ledare tjäna, men det fanns separata officerare för tjänsteuppgifterna i smalare bemärkelse. Kvinnliga diakoner nämns också på minst ett ställe (Romarna 16,1).

Paulus kallar Timothy ett antal egenskaper som en diakon måste ha (1Tim3,8-12) utan att säga exakt vad deras tjänst bestod av. Som en följd av detta ger olika valörer diakoner olika uppgifter, allt från skötare till ekonomisk redovisning. Vad som är viktigt för ledningskontor är inte namnet, deras struktur eller hur de fylls. Vad som är viktigt är deras betydelse och syfte: att hjälpa Guds folk i deras mognad "till fullo i Kristi fullhet" (Efesierna 4,13).

Gemenskapens känsla

Kristus byggde sin kyrka, han gav gåvor och vägledning till sitt folk och han gav oss arbete. En viktig känsla för kyrkogemenskapen är dyrkan, dyrkan. Gud kallade oss "för att förkunna välsignelserna för de som kallade dig från mörkret till hans underbara ljus" (1 Peter 2,9). Gud letar efter människor att dyrka honom (John 4,23) som älskar honom mer än någonting (Matteus 4,10). Vad vi än gör, vare sig som individer eller som samhälle, bör alltid göras för honom (1 Korinter 10,31). Vi bör "erbjuda lovprisning till Gud hela tiden" (Hebreerbrevet 13,15).

Vi måste: "Uppmuntra varandra med psalmer och psalmer och andliga sånger" (Efesierna 5,19). När vi samlas som en kyrka sjunger vi Guds beröm, ber till honom och hör hans ord. Detta är former av dyrkan. Likaså måltiden, såväl som dop som lydnad.

En annan känsla av kyrkan är undervisning. Det är kärnan i uppdragskommandot: "... lära dem att hålla allt jag befallit dig att göra" (Matteus 28,20). Kyrkans ledare bör undervisa och varje medlem bör lära de andra (Kolosserna 3,16). Vi bör uppmana varandra (1 Kor 14,31:1; 5,11 Tess. 10,25; Hebreerbrevet). Små grupper är den ideala ramen för detta ömsesidiga stöd och undervisning.

De som söker gåvor från Anden säger att Paulus bör sträva efter att bygga kyrkan (1 Korinter 14,12). Målet är: att bygga, förmana, stärka, trösta (Vers 3). Allt som händer i församlingen bör vara konstruktivt för samhället (Vers 26). Vi borde vara yngre, människor som lär känna och använda Guds ord. De tidiga kristna berömdes för att vara ”konstant” i apostlarnas undervisning och i samhället och för att bryta bröd och i bön. (Apostlagärningarna 2,42).

En tredje huvudsaklig känsla av samhället är ”social service”. "Därför ... låt oss göra bra mot alla, men mestadels mot kamrater av tro", kräver Paul (Galaterna 6,10). Vårt främsta problem är vår familj, sedan samhället och sedan världen omkring oss. Det näst högsta budet är: älska din granne (Matteus 22,39). Vår värld har många fysiska behov och vi borde inte ignorera dem. Men mest av allt behöver det evangeliet, och vi borde inte ignorera det heller. Som en del av vår "sociala tjänst" bör kyrkan predika de goda nyheterna om frälsning genom Jesus Kristus. Ingen annan organisation gör detta arbete - det är kyrkans ansvar. Varje arbetare behövs - några på "fronten", andra på "scenen". Plantera några, gödsla andra, skörda andra; om vi arbetar tillsammans kommer Kristus att få kyrkan att växa (Efesierna 4,16).

av Michael Morrison


pdfVad är kyrkan?