Advent och jul

Under hela historien har människor använt tecken och symboler för att berätta likasinnade människor om något, men för att dölja det för utomstående. Ett exempel från 1-talet är fisketecknet som används av kristna (ichthys), med vilka de i hemlighet indikerade sin anknytning till Kristus. Eftersom många av dem förföljdes eller till och med dödades, höll de sina sammankomster i katakomberna och andra hemliga platser. För att markera vägen dit, drogs fiskskyltar på väggarna. Detta hade inte väckt misstänksamhet eftersom kristna inte var de första som använde fiskesymbolen - hedningar använde den redan som en symbol för sina gudar och gudinnor.

Många år efter att Moses införde lagen (inklusive sabbaten) Gud gav en ny teckning för alla människor - den från födelsen av hans inkarnerade son, Jesus. Lukasevangeliet rapporterar:

Och det har som ett tecken: Du hittar barnet insvept i blöjor och ligger i en spjälsäng. Och omedelbart fanns mängden himmelska värdar med ängeln, som berömde Gud och sade: Ära till Gud i det högsta och fred på jorden med folket efter hans goda vilja (Luk 2,12: 14).

Jesu födelse är ett kraftfullt, varaktigt tecken på allt som inkluderar Kristus-händelsen: hans inkarnation, hans liv, hans död, hans uppståndelse och uppstigning till hela mänsklighetens frälsning. Som alla tecken visar det riktningen; det visar tillbaka (och påminner oss om Guds löften och gärningar i det förflutna) och framåt (för att visa vad Jesus kommer att göra genom den Helige Ande). Lukas berättelse fortsätter med ett avsnitt av evangeliets berättelse som ofta berättas efter jul under epifanien:

Och se, det fanns en man i Jerusalem med namnet Simeon; och denna man var from och gudomlig och väntade på Israels tröst, och den Helige Ande var med honom. Och ett ord hade fått honom av den Helige Ande att han inte skulle se döden, för han hade tidigare sett Herrens Kristus. Och han kom till templet på grund av andan. Och när föräldrarna förde barnet Jesus till templet för att göra med honom som vanligt enligt lagen, tog han honom i sina armar och lovordade Gud och sa: Herre, låt nu din tjänare gå i fred, som du sa; ty mina ögon har sett din Frälsare, som du har förberett inför alla folk, ett ljus för att upplysa hedningarna och till pris för ditt folk Israel. Och hans far och mor blev förvånade över vad som sades om honom. Och Simeon välsignade dem och sade till Maria, hans mor: Se, han är beredd att falla och stå upp för många i Israel och för ett motsatt tecken - och ett svärd kommer också att tränga igenom din själ - med det många hjärtatankar att avslöjas (Luk 2,25: 35).

Som kristna behöver de flesta av oss inga tecken och symboler för att hålla våra mötesplatser hemliga. Det här är en stor välsignelse och våra böner är med dem som lever under svåra förhållanden. Oavsett omständigheterna vet alla kristna att Jesus steg från de döda och vår himmelske Fader drar alla människor i Jesus och genom den Helige Ande. Det är därför vi har mycket att fira - och borde göra det under den kommande Advent- och julperioden.

av Joseph Tkach


pdfAdvent och jul