Kyrkan

086 kyrkan En vacker bibelsk bild talar om kyrkan som Kristi brud. Symbolik i olika skrifter, inklusive Song of Songs, hänvisar till den. En nyckelpassage är Song of Songs 2,10: 16, där brudens älskare säger att hennes vintertid är över och nu har tiden för sång och glädje kommit (se även Hebreerbrevet 2,12), och även där bruden säger: "Min vän är min och jag är hans" (St. 2,16). Kyrkan tillhör både individuellt och kollektivt till Kristus och han tillhör kyrkan.

Kristus är brudgummen som "älskade kyrkan och gav upp sig själv för den" så att den "var en härlig kyrka och inte har några fläckar eller rynkor eller något liknande" (Efesierna 5,27). Detta förhållande, säger Paul, "är en stor hemlighet, men jag pekar det på Kristus och kyrkan" (Efesierna 5,32).

John tar upp detta ämne i Uppenbarelseboken. Den triumferande Kristus, Guds lamm, gifter sig med bruden, kyrkan (Uppenbarelseboken 19,6: 9-21,9; 10), och tillsammans förkynnar de livets ord (Uppenbarelseboken 21,17).

Det finns ytterligare metaforer och bilder som används för att beskriva kyrkan. Kyrkan är den flock som behöver vårdande herdar som tar hand om dem enligt Kristi linjer (1 Peter 5,1: 4); det är ett fält där arbetare behövs för att plantera och vattna (1 Korinter 3,6: 9); kyrkan och dess medlemmar är som vinstockar på en vinstock (Johannes 15,5); kyrkan är som ett olivträd (Romarna 11,17-24).

Som en återspegling av Guds nuvarande och framtida rike är kyrkan som ett senapsfrö som växer till ett träd där himmelens fåglar hittar tillflykt (Lukas 13,18: 19); och som surdej som tar sig igenom världens deig (Luk 13,21), etc.

Kyrkan är Kristi kropp och består av alla de som erkänns av Gud som medlemmar i "de heliga kyrkan" (1 Korinter 14,33). Detta är betydelsefullt för den troende eftersom samhällsdeltagande är det medel genom vilket fadern bevarar oss och underhåller oss tills Jesus Kristus återvänder.

av james henderson