Kyrkan

086 kyrkanEn vacker biblisk bild talar om kyrkan som Kristi brud. Detta anspelas på genom symbolik i olika skrifter, inklusive Högsången. En nyckelpunkt är sångsången 2,10-16, där brudens älskare säger att hennes vintertid är över och nu har tiden för sång och glädje kommit (se även Hebreerbrevet 2,12), och även där bruden säger: "Min vän är min och jag är hans" (St. 2,16). Kyrkan tillhör Kristus, både individuellt och kollektivt, och han tillhör kyrkan.

Kristus är brudgummen, som "älskade kyrkan och gav sig själv för henne" så att hon skulle vara "en härlig gemenskap och inte ha en fläck eller rynka eller något liknande" (Efesierbrevet 5,27). Detta förhållande, säger Paulus, "är ett stort mysterium, men jag visar det till Kristus och församlingen" (Ef. 5,32).

Johannes tar upp detta tema i Uppenbarelseboken. Den triumferande Kristus, Guds lamm, gifter sig med bruden, kyrkan (Uppenbarelseboken 19,6-9; 21,9-10), och tillsammans förkunnar de livets ord (Uppenbarelseboken 2 Kor1,17).

Det finns ytterligare metaforer och bilder som används för att beskriva kyrkan. Kyrkan är flocken i behov av omtänksamma herdar som modellerar sin omsorg efter Kristi exempel (1. Petrus 5,1-4); det är ett fält där arbetare behövs för att plantera och vattna (1. Korinthierbrevet 3,6-9); Kyrkan och dess medlemmar är som grenar på en vinstock (Johannes 15,5); kyrkan är som ett olivträd (Rom 11,17-ett).

Som en återspegling av Guds nuvarande och framtida riken är kyrkan som ett senapsfrö som växer till ett träd där himlens fåglar finner sin tillflykt.3,18-19); och som surdeg som går genom världens deg (Luk 13,21), etc.

Kyrkan är Kristi kropp och består av alla som erkänns av Gud som medlemmar av "de heligas gemenskaper" (1. Korintierbrevet 14,33). Detta är viktigt för den troende eftersom deltagande i kyrkan är det medel genom vilket Fadern bevarar oss och uppehåller oss tills Jesu Kristi återkomst.

av james henderson