Kyrkan

086 kyrkanEn vacker bibelsk bild talar om kyrkan som Kristi brud. Symbolik i olika skrifter, inklusive Song of Songs, hänvisar till den. En nyckelpass är Song of Songs 2,10: 16-2,12, där den älskade berättar bruden att hennes vintertid har gått och att tiden för sång och glädje har kommit (se även Hebreerbrevet 2,16), och även där bruden säger: « Min vän är min och jag är hans »(Hl). Kyrkan tillhör både individuellt och kollektivt till Kristus och han tillhör kyrkan.

Kristus är brudgummen som "älskade kyrkan och gav upp sig själv för den" så att den "var en härlig kyrka och inte har några fläckar eller rynkor eller något liknande" (Efesierbrevet 5,27:5,32). Detta förhållande, säger Paulus, "är ett stort mysterium, men jag pekar det på Kristus och kyrkan" (Efesierbrevet).

John tar upp detta ämne i Uppenbarelseboken. Den triumferande Kristus, Guds lamm, gifter sig med bruden, kyrkan (Uppenbarelseboken 19,6: 9-21,9; 10: 21,17), och tillsammans förkynnar de livets ord (Uppenbarelseboken).

Det finns ytterligare metaforer och bilder som används för att beskriva kyrkan. Kyrkan är den flock som behöver vårdande herdar som tar hand om dem enligt Kristi exempel (1 Petr 5,1: 4-1); det är ett fält där arbetare behövs för att plantera och vattna (3,6 Kor 9: 15,5-11,17); kyrkan och dess medlemmar är som vinstockar på en vinstock (Johannes 24:); kyrkan är som ett olivträd (Rom:).

Som en återspegling av Guds nuvarande och framtida rike är kyrkan som ett senapsfrö som växer till ett träd där himmelens fåglar hittar tillflykt (Lukas 13,18: 19-13,21); och som surdej som tar sig igenom världens deig (Luke), etc.

Kyrkan är Kristi kropp och består av alla de som erkänns av Gud som medlemmar i "de heliga kyrkorna" (1 Kor 14,33). Detta är betydelsefullt för den troende eftersom samhällsdeltagande är det medel genom vilket fadern bevarar oss och underhåller oss tills Jesus Kristus återvänder.

av james henderson