Förstå riket

498 förstår riketJesus berättade för sina lärjungar att be för att hans rike skulle komma. Men vad exakt är detta rike och hur exakt kommer det att komma? Att beskriva himmelriket (Mt 13,11) mysterier, beskrev Jesus sina lärjungar himlens rike genom att göra dem i bild. Han skulle säga, "Himlens rike är som ..." och sedan citerade jämförelser, som senapfrö som är liten i början, mannen som finner en skatt på ett fält, en bonde som sprider fröna eller en adelsman vem säljer alla sina tillhörigheter för att förvärva en mycket speciell pärla. Genom dessa jämförelser försökte Jesus lära sina lärjungar att Guds rike är "ur denna värld" (Joh 18, 36). Däremot har lärjungarna missförstått sin förklaring och antagit att Jesus skulle leda sina förtryckta människor till ett sekulärt rike där de har politisk frihet, makt och prestige. Många kristna idag förstår att himlens rike har mer att göra med framtiden och berör oss mindre i nuet.

Gilla en tre-stegs raket

Medan ingen illustration kan göra rättvisa till himmelriket, kan följande vara till hjälp för vårt sammanhang: Himlens rike är som en rast i tre steg. De två första stegen hänvisar till himmelriket och den tredje handlar om det fullkomliga himlens rike som ligger i framtiden.

Nivå 1: Början

Himlens rike börjar i vår värld med den första etappen. Detta händer genom inkarnationen av Jesus Kristus. Genom att vara hel Gud och hel man, tar Jesus himmelriket till oss. Som kung av kungar, varhelst Guds rike är, finns också himlenes rike överallt.

Nivå 2: Den nuvarande verkligheten

Det andra steget började med det som Jesus gjorde för oss genom hans död, uppståndelse, uppstigning och sändning av Helige Ande. Trots att han inte längre är fysiskt närvarande, lever han i oss genom den Helige Anden och för oss som en kropp. Himlens rike är nu närvarande. Det är närvarande under hela skapelsen. Oavsett vilket land som är vårt jordiska hem, är vi redan medborgare i himlen, eftersom vi redan är under Guds regel och därmed bor i Guds rike.

De som följer Jesus blir en del av Guds rike. När Jesus lärde sina lärjungar att be, "ditt rike kommer. Din vilja kommer att ske på jorden som den är i himlen "(Mt 6,10), han litar på att de är i bön för nuet och för framtiden. Som anhängare till Jesus kallas vi för att bevittna vårt himmelska medborgarskap i hans rike, som redan har börjat. Vi bör inte tänka på himlins rike som något som bara berör framtiden, för som medborgare i detta imperium är vi redan kallade för att bjuda våra medmänniskor att bli en del av detta rike också. Att arbeta för Guds rike innebär också att ta hand om fattiga och behövande människor och för att säkerställa bevarande av skapelsen. Genom sådana döden delar vi korsets goda nyheter, för vi representerar Guds rike och våra medmänniskor kan känna igen det genom oss.

Nivå 3: Den framtida fullheten

Det tredje steget i himlens rike ligger i framtiden. Det kommer då att nå sin fullhet när Jesus kommer igen och initierar en ny jord och en ny himmel.

Vid den tiden kommer alla att känna Gud och han kommer att bli erkänd för vem han verkligen är - "allt i allt" (1, Kor 15,28). Vi har nu det djupa hoppet att allt kommer att återställas just nu. Det är en uppmuntran att föreställa sig detta tillstånd och att fundera på hur det kommer att bli bra, även om vi bör komma ihåg Paulus ord, att vi inte fullt ut kan förstå det (1. 2,9 Kor). Men medan vi drömmer om tredje himmelriket, bör vi inte glömma de två första stegen. Även vårt mål är i framtiden, har riket varit redan finns och eftersom det är så, är vi kallade att leva upp till och dela de goda nyheterna om Jesus Kristus och Guds rike (den nuvarande och framtida) i vissa kamrater har lämna.

av Joseph Tkach


pdfFörstå riket