Håll dig fokuserad på Guds nåd

173 fokuserar på Guds nåd

Jag såg nyligen en video som parodierade en TV-reklam. I det här fallet handlade det om en fiktiv cd med kristen gudstjänst med titeln "It's All About Me". CD:n innehöll sångerna: "Herre I Lift My Name on High", "I Exalt Me" och "There is None Like Me". (Ingen är som jag). Konstig? Ja, men det illustrerar den sorgliga sanningen. Vi människor tenderar att dyrka oss själva snarare än Gud. Som jag nämnde sist, orsakar denna tendens en kortslutning i vår andliga formation, som bygger på tillit till oss själva och inte på Jesus, "trons nybörjare och fullbordare" (Hebréerbrevet 1)2,2 Luther).

Genom ämnen som ”Att övervinna synden”, ”Hjälpa de fattiga” eller ”Dela evangeliet” hjälper predikanter ibland människor oavsiktligt att ta en felaktig syn på kristna livsproblem. Dessa ämnen kan vara till hjälp, men inte när människor är fokuserade på sig själva istället för Jesus - vem han är, vad han gjorde och gör för oss. Det är viktigt att hjälpa människor helt och fullt att lita på Jesus, både för sin identitet, för sitt kall och för deras slutliga öde. Med ögon fokuserade på Jesus, kommer de att se vad som behöver göras för att tjäna Gud och mänskligheten, inte utifrån sina egna ansträngningar, utan av nåd för att delta i vad Jesus, i enlighet med Fadern och den Helige Ande, och perfekt kärlek till människor gör.

Låt mig illustrera detta genom samtal jag hade med två engagerade kristna. Den första diskussionen jag hade med en man handlade om hans kamp med att ge. Länge strävade han efter att ge kyrkan mer än vad han hade budgeterat för, utifrån det falska konceptet att för att vara generös måste det vara smärtsamt att ge. Men oavsett hur mycket han gav (och hur mycket smärta han kände) kände han sig fortfarande skyldig över att han kunde ge mer. Medan han skrev en check för veckoerbjudandet, en dag, full av tacksamhet, förändrades hans sätt att se på att ge. Han märkte hur han fokuserade på vad hans generositet betyder för andra, inte hur det påverkar honom själv. I samma ögonblick som denna förändring i hans tänkande inträffade, för att inte längre känna skuld, förvandlades hans känsla till glädje. För första gången förstod han ett skriftställe som ofta citeras i offererkännanden: ”Alla ska själva bestämma hur mycket de vill ge, frivilligt och inte för att andra gör det. För Gud älskar honom som ger glatt och villigt." (2. 9 Korintierbrevet 7 hoppas för alla). Han insåg att Gud älskade honom inte mindre när han inte var en glad givare, utan att Gud nu ser och älskar honom som en glad givare.

Den andra diskussionen var faktiskt två samtal med en kvinna om hennes böneliv. Det första samtalet handlade om att ställa klockan att be för att se till att hon bad i minst 30 minuter. Hon betonade att hon skulle kunna hantera alla böneönskningar under denna tid, men blev chockad när hon tittade på klockan och såg att mindre än 10 minuter hade gått. Så hon skulle be mer. Men varje gång hon tittade på klockan skulle skuldkänslorna och otillräckligheten bara öka. Som ett skämt påpekade jag att det tycktes som att hon "dyrkade klockan". I vår andra intervju berättade hon för mig att min kommentar hade revolutionerat hennes inställning till bön (det är därför Gud får ära - inte jag). Uppenbarligen fick min stand-off-kommentar tankarna igång, och när hon bad började hon bara prata med Gud utan att oroa sig för hur länge hon bad. På relativt kort tid kände hon att hon var mer kopplad till Gud än någonsin tidigare.

Med fokus på vår prestation handlar det kristna livet (inklusive andlig utbildning, lärjungaskap och mission) inte om ”du måste”. Istället handlar det om att delta av nåd i det Jesus gör i oss, genom oss och runt omkring oss. Att fokusera på den egna ansträngningen tenderar att resultera i självgodhet. En självgodhet som ofta jämför eller till och med fördömer andra människor och felaktigt leder till slutsatsen att vi gjorde något för att förtjäna Guds kärlek. Evangeliets sanning är dock att Gud älskar alla människor så mycket som bara den oändligt stora Gud kan. Det betyder att han älskar andra lika mycket som han älskar oss. Guds nåd tar bort alla inställningar "vi mot dem" som upphöjer sig själva som rättfärdiga och fördömer andra som ovärdiga.

"Men", kanske vissa invänder, "hur är det med människor som begår stora synder? Gud älskar dem verkligen inte lika mycket som han älskar sanna troende." För att besvara denna invändning behöver vi bara hänvisa till trons hjältar i hebréerbrevet 11,1-40 att titta. Dessa var inte perfekta människor, många av dem levde genom tider av kolossala misslyckanden. Bibeln har fler berättelser om människor som Gud räddade från misslyckande än om människor som levde rättfärdigt. Ibland misstolkar vi Bibeln som att de frälsta hade gjort arbetet istället för Frälsaren! Om vi ​​misslyckas med att förstå att våra liv graciöst används för att disciplinera, inte från våra egna ansträngningar, drar vi felaktigt slutsatsen att vår ställning med Gud handlar om vår prestation. Eugene Peterson tar upp detta misstag i sin hjälpsamma lärjungaskapsbok, A Long Obedience in the same Direction.

Den huvudsakliga kristna verkligheten är det personliga, oföränderliga, uthålliga engagemanget som Gud placerar på oss. Uthållighet är inte resultatet av vår beslutsamhet, men det är resultatet av Guds trofasthet. Vi finns inte sättet för tro eftersom vi har extraordinära krafter, men för att Gud är rättfärdig. Kristen lärjunglighet är en process som gör vår uppmärksamhet åt Guds rättvisa allt starkare och vår uppmärksamhet på ens egen rättfärdighet är svagare. Vi känner inte igen vårt syfte i livet genom att utforska våra känslor, motiv och moraliska principer, utan genom att tro på Guds vilja och avsikter. Genom att betona Guds trohet, inte genom att planera uppkomsten och fallet av vår gudomliga inspiration.

Gud, som alltid är trogen mot oss, fördömer oss inte om vi är otrogen mot honom. Ja, våra synder stör även honom för att de skadar oss och andra. Men våra synder bestämmer inte huruvida eller hur mycket Gud älskar oss. Vår triune Gud är perfekt, han är den perfekta kärleken. Det finns ingen mindre eller större mått på hans kärlek för varje person. Eftersom Gud älskar oss, ger han oss Hans Ord och Ande för att göra det möjligt för oss att tydligt känna igen våra synder, att erkänna dem till Gud och sedan att ångra sig. Det vänder sig bort från synden och återvänder till Gud och Hans nåd. I slutändan är varje synd en avvisning av nåd. Av misstag tror människor att de kan befria sig från synden. Det är dock sant att alla som avstår från sin själviska själ, omger sig och bekänner synd, gör det för att han har accepterat Guds barmhärtiga och omvandlade verk. I sin nåd accepterar Gud alla var han är, men han fortsätter därifrån.

Om vi ​​sätter Jesus i centrum och inte oss själva, så ser vi oss själva och andra på det sätt som Jesus ser oss som Guds barn. Det inkluderar de många som ännu inte känner sin himmelske Fader. Eftersom vi lever ett liv som behagar Gud med Jesus, inbjuder han oss och utrustar oss att delta i det han gör, att i kärlek nå dem som inte känner honom. När vi deltar med Jesus i denna försoningsprocess ser vi med större klarhet vad Gud gör för att få sina älskade barn att vända sig till honom i omvändelse, för att hjälpa dem att lägga sina liv helt i hans vård. Eftersom vi delar med Jesus i denna försoningstjänst, lär vi oss mycket tydligare vad Paulus menade när han sa att lagen fördömer men Guds nåd ger liv (se Apg 1 Kor.3,39 och romarna 5,17-20). Därför är det fundamentalt viktigt att förstå att all vår tjänst, inklusive vår undervisning om det kristna livet, med Jesus sker i den Helige Andes kraft, under Guds nåds paraply.

Jag håller mig inställd på Guds nåd.

Joseph Tkach
President GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfHåll dig fokuserad på Guds nåd