Håll dig fokuserad på Guds nåd

173 fokuserar på Guds nåd

Jag såg nyligen en video som parodierar en TV-reklam. I det här fallet handlade det om en fiktiv kristen CD med titeln "It's All About Me" (Allt om mig). CD-skivan innehöll låtarna: "Lord I Lift My Name on High" (Herre, jag höjer mitt namn till himlen), "Jag upphöger mig" (Jag stiger) och «Det finns ingen som jag». (Ingen är som jag). Konstigt? Ja, men det illustrerar den sorgliga sanningen. Vi människor tenderar att dyrka oss själva istället för Gud. Som jag nämnde nyligen orsakar denna tendens en kortslutning i vår andliga utbildning, som är baserad på förtroende för oss själva och inte på Jesus, "tronens nybörjare och fullbordare" (Hebreerbrevet 12,2 Luther).

Genom ämnen som ”Att övervinna synden”, ”Hjälpa de fattiga” eller ”Dela evangeliet” hjälper predikanter ibland människor oavsiktligt att ta en felaktig syn på kristna livsproblem. Dessa ämnen kan vara till hjälp, men inte när människor är fokuserade på sig själva istället för Jesus - vem han är, vad han gjorde och gör för oss. Det är viktigt att hjälpa människor helt och fullt att lita på Jesus, både för sin identitet, för sitt kall och för deras slutliga öde. Med ögon fokuserade på Jesus, kommer de att se vad som behöver göras för att tjäna Gud och mänskligheten, inte utifrån sina egna ansträngningar, utan av nåd för att delta i vad Jesus, i enlighet med Fadern och den Helige Ande, och perfekt kärlek till människor gör.

Låt mig illustrera detta med samtal jag hade med två engagerade kristna. Jag hade den första diskussionen med en man om hans kamp med att ge. Under lång tid försökte han ge kyrkan mer än vad han hade budgeterat, baserat på det felaktiga konceptet att ge för att vara generöst måste vara smärtsamt. Men oavsett hur mycket han gav (och hur mycket smärta han kände) kände han fortfarande skyldig att han kunde ge mer. Medan han skrev en check för veckoofferet ändrades en dag tacksamt hans perspektiv på att ge. Han märkte hur han fokuserade på frågan om vad hans generositet betyder för andra och inte hur det påverkar honom. Det ögonblick som denna tänkande förändrades för att få honom att känna sig inte längre skyldig, blev hans känsla till glädje. För första gången Malachi förstod han ett skrift som ofta citeras i offentligt antagande: ”Så alla bör själv bestämma hur mycket de vill ge, frivilligt och inte för att de andra gör det. För att Gud älskar dem som ger glatt och frivilligt. » (2 Korinthierna 9: 7 hopp för alla). Han insåg att Gud älskade honom inte mindre än när han inte var en lycklig givare, men Gud upplever och älskar honom nu som en glad givare.

Den andra diskussionen var faktiskt två konversationer med en kvinna om hennes böneliv. Den första konversationen handlade om att få klockan att be för att vara säker på att den bad i minst 30 minuter. Hon betonade att hon kunde hantera alla bönförfrågningar under denna tid, men blev chockad när hon tittade på klockan och såg att mindre än 10 minuter hade gått. Så hon ville be ännu mer. Men varje gång hon tittade på klockan skulle skuldkänslorna och otillräcklighet bara öka. Som ett skämt märkte jag att jag kände att hon "dyrkar klockan." I vår andra konversation berättade hon för mig att min kommentar revolutionerade hennes inställning till bön (Gud får äran för det - inte jag). Uppenbarligen fick min stående-för-hand kommentar sitt sätt att tänka och när hon bad, började hon bara prata med Gud utan att oroa sig för hur länge hon bad. På relativt kort tid kände hon att hon var djupare kopplad till Gud än någonsin tidigare.

Vårt kristna liv fokuserar på våra prestationer (inklusive andlig utbildning, lärjungeskap och mission) inte ett "du måste". I stället handlar det om graciöst deltagande i vad Jesus gör i oss, genom oss och omkring oss. Att fokusera på sina egna ansträngningar tenderar att sluta i självrättfärdighet. En självrättfärdighet som ofta jämför sig med andra människor eller till och med fördömer dem och felaktigt leder dem till slutsatsen att vi har gjort något för att förtjäna Guds kärlek. Evangeliets sanning är dock att Gud älskar alla så mycket som bara den oändligt stora Gud kan. Det betyder att han älskar andra lika mycket som han älskar oss. Guds nåd tar bort alla inställningar "vi mot dem" som ökar sig själv som rättvisa och fördömer andra som ovärda.

"Men", kan vissa invända, "hur är det med människor som begår stora synder? Visst älskar Gud dem inte så mycket som han älskar troende troende. » För att besvara denna invändning behöver vi bara titta på troens hjältar i Hebreerbrevet 11,1: 40. Dessa var inte perfekta människor, många av dem upplevde kolossala misslyckanden. Bibeln berättar om fler berättelser om människor som Gud räddade från misslyckande än människor som levde rättfärdiga liv. Ibland misstolkar vi Bibeln som om de återlösta gjorde jobbet istället för Frälsaren! Om vi ​​inte förstår att våra liv är vana till nåd genom disciplin, inte från våra egna ansträngningar, drar vi felaktigt att vårt rykte med Gud beror på vårt resultat. Eugene Peterson tar upp detta misstag i sin användbara bok om lärjungeskap, "En lång lydnad i samma riktning."

Den huvudsakliga kristna verkligheten är det personliga, oföränderliga, uthålliga engagemanget som Gud placerar på oss. Uthållighet är inte resultatet av vår beslutsamhet, men det är resultatet av Guds trofasthet. Vi finns inte sättet för tro eftersom vi har extraordinära krafter, men för att Gud är rättfärdig. Kristen lärjunglighet är en process som gör vår uppmärksamhet åt Guds rättvisa allt starkare och vår uppmärksamhet på ens egen rättfärdighet är svagare. Vi känner inte igen vårt syfte i livet genom att utforska våra känslor, motiv och moraliska principer, utan genom att tro på Guds vilja och avsikter. Genom att betona Guds trohet, inte genom att planera uppkomsten och fallet av vår gudomliga inspiration.

Gud, som alltid är trogen mot oss, fördömer oss inte om vi är otrogen mot honom. Ja, våra synder stör även honom för att de skadar oss och andra. Men våra synder bestämmer inte huruvida eller hur mycket Gud älskar oss. Vår triune Gud är perfekt, han är den perfekta kärleken. Det finns ingen mindre eller större mått på hans kärlek för varje person. Eftersom Gud älskar oss, ger han oss Hans Ord och Ande för att göra det möjligt för oss att tydligt känna igen våra synder, att erkänna dem till Gud och sedan att ångra sig. Det vänder sig bort från synden och återvänder till Gud och Hans nåd. I slutändan är varje synd en avvisning av nåd. Av misstag tror människor att de kan befria sig från synden. Det är dock sant att alla som avstår från sin själviska själ, omger sig och bekänner synd, gör det för att han har accepterat Guds barmhärtiga och omvandlade verk. I sin nåd accepterar Gud alla var han är, men han fortsätter därifrån.

Om vi ​​fokuserar på Jesus och inte oss själva, ser vi oss själva och andra på det sätt Jesus ser oss som Guds barn. Det inkluderar de många som ännu inte känner sin himmelske Fader. Eftersom vi lever ett liv som är behagligt för Gud med Jesus, inbjuder han oss och bereder oss att dela i det han gör, för att nå de förälskade som inte känner honom. När vi deltar i denna försoningsprocess med Jesus ser vi med större tydlighet vad Gud gör för att röra sina älskade barn, vända sig till honom i omvändelse, för att hjälpa dem att sätta sina liv fullt ut under hans omsorg. Eftersom vi delar detta försoningsministerium med Jesus, ser vi mycket tydligare vad Paulus menade när han sa att lagen fördömer men Guds nåd ger liv (se Apostlagärningarna 13,39:5,17 och Romare 20). Därför är det grundläggande viktigt att förstå att hela vår tjänst, inklusive vår undervisning om det kristna livet, med Jesus, är gjort i Helige Andes kraft under Guds nåds paraply.

Jag håller mig inställd på Guds nåd.

Joseph Tkach
President GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfHåll dig fokuserad på Guds nåd