Kyrkans uppgift

Mänskliga strategier bygger på begränsad mänsklig förståelse och de bästa bedömningarna människor kan göra. Å andra sidan bygger Guds strategi, hans samtal i våra liv, en helt perfekt förståelse för den grundläggande och ultimata verkligheten. Detta är verkligen kristendomen ära: saker presenteras som de verkligen är. Den kristna diagnosen av alla sjukdomar i världen, från konflikterna mellan nationerna till spänningarna i den mänskliga själen, är sann eftersom det speglar en sann förståelse av det mänskliga tillståndet.

NT-bokstäverna börjar alltid med sanningen, vi kallar det "doktrin". NT-författarna kallar oss alltid tillbaka till verkligheten. Först när denna grund av sanningen läggs ut går de över till antydningar om praktisk tillämpning. Hur dumt det är att börja med något annat än sanningen.

I det inledande kapitlet i Efesierna gör Paulus flera klara uttalanden angående syftet med kyrkan. Det är inte bara syftet med evigheten, en viss dimma framtida fantasi, men syftet för här och nu.

Syfte nr 1: Kyrkan bör återspegla Guds helighet

"Eftersom i honom, innan världens grundläggande, hade han valt oss att stå framför hans ansikte på ett heligt och ostraffat sätt." (Efesierna 1, 4). Här ser vi tydligt att kyrkan inte bara är en eftertanke av Gud. Det var planerat långt innan världen skapades.

Och vad är Guds första intresse för kyrkan? Han är inte den första intresserade av vad kyrkan gör, men vad kyrkan är. Att vara måste föregripa handling, för vad vi bestämmer vad vi gör. För att förstå Guds folk moraliska karaktär är det viktigt att förstå kyrkans natur. Som kristna borde vi vara moraliska exempel på världen, vilket återspeglar Jesus Kristi rena karaktär och helighet.

Det är uppenbart att en verklig kristen, vare sig det ärkebiskopen eller en vanlig lekperson, bör tydligt och övertygande illustrera sin kristendom genom det sätt han lever, talar, agerar och reagerar. Vi kristna kallades att stå "heliga och straffbara" inför Gud. Vi bör återspegla hans helighet, det är också kyrkans syfte.

Syfte nr 2: Kyrkan borde avslöja Guds ära

Paulus ger oss ett annat syfte för kyrkan i det första kapitlet i brevet till efesierna «(Han) fick oss att älska genom Jesus Kristus till att vara söner som borde tillhöra honom, förutbestämda enligt hans vilja för att berömma hans nådens härlighet» (Vers 5) «vi bör tjäna till att prisa hans ära, vi som har lagt vårt hopp på Kristus från början» (Vers 12).

Kom ihåg! Meningen: «Vi har lagt vårt hopp på Kristus från början,» hänvisar till oss kristna som är avsedda att leva för att berömma hans härlighet. Kyrkans första uppgift är inte människors välbefinnande. Välbefinnande är verkligen mycket viktigt för Gud, men det är inte kyrkans första uppgift. Snarare blev vi utvalda av Gud för att berömma hans ära att vår ära skulle avslöja hans ära för världen. Som det uttrycker "Hopp för alla": "Nu bör vi synliggöra Guds ära för alla med våra liv."

Vad är Guds ära? Det är Gud själv, uppenbarelsen av vad Gud är och gör. Problemet med denna värld är dess okunnighet om Gud. Hon har ingen förståelse för honom. I alla hennes sök och vandringar, i hennes strävan att hitta sanningen, känner hon inte Gud. Men Guds ära bör uppenbaras för Gud för att visa världen som det verkligen är. När Guds verk och Guds natur visas genom kyrkan, är det förhärligat. Gilla Paul i 2. Korintierna 4, 6 har beskrivit:

För Gud som befallde: "Ljus lyser ut ur mörker!" det är också han som har låtit ljuset skina i våra hjärtan att låta kunskapen om Guds härlighet lysa inför Kristi ansikte.

Människor kan se Guds ära i Kristi ansikte i hans karaktär. Och denna härlighet, som Paulus säger, finns också "i våra hjärtan". Gud uppmanar kyrkan att avslöja världen härligheten av sin karaktär, som finns på Kristi ansikte. Detta nämns också i Efesierbrevet 1, 22-23: «Ja, han har allt (Jesus) vid hans fötter och gjorde honom till det högsta huvudet för kyrkan som är hans kropp, fullheten av dem som uppfyller allt i allt. » Det är ett enormt uttalande! Här säger Paulus att allt som Jesus är (dess fullhet) kan ses i hans kropp och det är kyrkan! Kyrkans hemlighet är att Kristus lever i den och kyrkans budskap till världen är att predika det och prata om Jesus. Paulus beskriver detta mysterium om sanningen om kyrkan igen i Efesierbrevet 2: 19-22

Följaktligen är du inte längre främlingar och främlingar nu, men du är fullborgare med de heliga och Guds husmän, byggda på apostlarna och profeterna, där Kristus Jesus själv är hörnstenen. I honom växer varje gräsmatta ihop i ett heligt tempel i Herren, och i detta är du också uppbyggd i en Guds bostad i Anden.

Här är kyrkans heliga mysterium, det är Guds bostad. Han bor i sitt folk. Det är kyrkans stora uppmaning att synliggöra den osynliga Kristus. Paulus beskriver sin egen tjänst som en kristen modell i Efesierbrevet 3: 9-10: «Och för att ge all upplysning om relevansen av förverkligandet av mysteriet som böjdes från förhistorisk tid i Gud, skaparen av alla saker, så att krafterna och krafterna i himlen nu kan göras medvetna om Guds många visdom genom kyrkan. »

Klart. Kyrkans uppgift är att "Guds mångfacetterade visdom kommer att tillkännages." De görs kända inte bara för människor utan också för änglarna som tittar på kyrkan. Dessa är "krafterna och krafterna i himlen." Förutom människor finns det andra varelser som tar hand om kyrkan och lär sig av den.

Visst ovanstående verser gör en sak mycket tydlig: uppmaningen till kyrkan är att med ord förklara karaktären av Kristus som bor i oss och att bevisa det genom våra attityder och handlingar. Vi ska förklara verkligheten i det livsförändrande mötet med den levande Kristus och illustrera denna förändring på ett levande sätt genom ett osjälviskt, kärleksfullt liv. Tills vi gör detta kommer inget annat vi gör vara effektivt för Gud. Det här är kyrkans kallelse som Paulus talar om när han skriver i Efesierbrevet 4: 1: "Så jag förmanar er ... Gå värdigt till det kallelse som gavs dig."

Lägg märke till hur Herren Jesus själv bekräftade detta kallelse i öppningskapitlet, vers 8 i Apostlagärningarna. Strax innan Jesus går upp till sin far, säger han till sina lärjungar: «Du kommer att få styrka när den Helige Ande kommer över dig, och du kommer att vara vittnen för mig i Jerusalem och i hela Judea och Samaria och till jordens slut. . »
Syfte nr 3: Kyrkan borde vara ett vittne för Kristus.

Kyrkans kall är att vara ett vittne, och ett vittne är en som förklarar och skildrar livligt. Aposteln Peter har ett underbart ord om kyrkans vittnesbörd i sin första bokstav: "Å andra sidan är du den utvalda rasen, det kungliga prästerskapet, det heliga samhället, de människor som väljs för egendom och du borde ha dygder Tillkännage (härlighetens handlingar) till de som har kallat dig ur mörkret till hans underbara ljus. » (1 Peter 2,9)

Observera strukturen "Du är ..... och du borde." Det är vår primära uppgift som kristna. Jesus Kristus bor i oss så att vi på ett levande sätt kan skildra människans liv och karaktär. Det är varje kristen ansvar att dela detta samtal med kyrkan. Alla kallas, alla är bebodda av Guds Ande, alla förväntas uppfylla kallelsen i världen. Detta är den tydliga tonen som hörs under hela brevet till Efesierna. Kyrkans vittne kan ibland uttryckas som en grupp, men att bevittna ansvaret är personligt. Det är mitt och hennes personliga ansvar.

Men då kommer ytterligare ett problem fram: problemet med möjlig falsk kristendom. Det är så lätt för kyrkan och även för enskilda kristna att tala om Kristi karaktär och göra stora påståenden att man gör det. Många icke-kristna som känner kristna bättre vet av erfarenhet att den bild som kristna ger inte alltid motsvarar den verkliga bibliska bilden av Jesus Kristus. Av denna anledning beskriver aposteln Paulus denna äkta Kristusliknande karaktär i noggrant utvalda ord: «med all ödmjukhet och ödmjukhet, med tålamod som de som uthärdar varandra i kärlek och är ivriga att upprätthålla andens enhet genom fredens band . » (Efesierna 4, 2 - 3)

Ydmjukhet, tålamod, kärlek, enhet och fred är de sanna egenskaperna hos Jesus. Kristna ska vara vittnen, men inte arroganta och grova, inte med en "helig än du" inställning, inte i hycklerisk presumtion och verkligen inte i det smutsiga kyrkliga argumentet där kristna står emot kristna. Kyrkan borde inte prata om sig själv. Hon borde vara ödmjuk, inte insistera på sin makt eller söka mer prestige. Kyrkan kan inte rädda världen, men kyrkans Herre kan. Kristna bör inte arbeta för kyrkan eller använda sin livsenergi för dem utan för kyrkans Herre.

Kyrkan kan inte hålla upp sin Herre medan hon upphöjer sig. Den sanna kyrkan söker inte makten i världens ögon, för den har redan all kraft som den behöver från Herren, som bor i den.

Vidare bör kyrkan vara tålamod och förlåtande, med vetskap om att sanningens frö behöver tid att spira, tid att växa och tid att bära frukt. Kyrkan borde inte kräva att samhället plötsligt gör snabba förändringar i ett långt etablerat mönster. Kyrkan bör snarare exemplifiera positiv social förändring genom sitt exempel genom att undvika ondska, praktisera rättvisa och därigenom sprida sanningens frö, som då tar rot i samhället och i slutändan ger upphov till frukt av förändring.

Det enastående tecknet på äkta kristendom

I sin bok "Decline and Fall of the Roman Empire" tillskriver historikern Edward Gibbon Romas kollaps inte invaderande fiender, utan till internt förfall. Det finns ett avsnitt i den här boken som Sir Winston Churchill memorerade eftersom han tyckte att det var lämpligt och lärorikt. Det är betydelsefullt att detta avsnitt behandlade kyrkans roll i det sjunkande imperiet.

«Under den stora saken (Romerriket) attackerades av öppet våld och underminerades av långsam förfall, en ren och ödmjuk religion kröp försiktigt in i människors sinnen, växte upp i tystnad och låghet, fick flytkraft genom motstånd och höjde slutligen korsbannern ruinerna av Capitol. » Det mest framträdande tecknet på Jesu Kristi liv hos en kristen är naturligtvis kärlek. Kärlek som accepterar andra som de är. Kärlek som är barmhärtig och förlåtande. Kärlek som strävar efter att läka missförstånd, uppdelning och trasiga relationer. Jesus sade i Johannes 13:35: "Detta kommer att säga alla att ni är mina lärjungar om du älskar varandra." Denna kärlek uttrycks aldrig genom rivalitet, girighet, skryta, otålighet eller fördomar. Det är motsatsen till övergrepp, förtal, obeständighet och splittelse.

Här upptäcker vi den förenande kraften som gör att kyrkan kan uppfylla sitt syfte i världen: Kristi kärlek. Hur reflekterar vi Guds helighet? Av vår kärlek! Hur avslöjar vi Guds ära? Av vår kärlek! Hur bevittnar vi Jesus Kristi verklighet? Av vår kärlek!
NT har lite att säga om kristna som deltar i politik eller försvarar "familjevärden", eller främjar fred och rättvisa, eller motsätter sig pornografi eller försvarar rättigheterna för denna eller den undertryckta gruppen. Jag säger inte att kristna inte bör ta hand om dessa frågor. Uppenbarligen kan du inte ha ett hjärta som är fylld med kärlek till människor och inte vara orolig för sådana saker. Men NT säger relativt lite om dessa saker eftersom Gud vet att det enda sättet att lösa dessa problem och läka trasiga relationer är genom att införa en helt ny dynamik i människors liv - dynamiken i Jesu Kristi liv.

Det är Jesu Kristi liv som män och kvinnor verkligen behöver. Avlägsnandet av mörkret börjar med införandet av ljus. Avlägsnandet av hat börjar med introduktionen av kärlek. Avlägsnandet av sjukdom och fördärv börjar med införandet av livet. Vi måste börja presentera Kristus, för det är vår kallelse som vi har blivit kallad för.

Evangeliet grodde fram i ett socialt klimat som liknar vårt: det var en tid av orättvisa, rasuppdelning, överträdelse, brådskande omoral, ekonomisk osäkerhet och utbredd rädsla. Den tidiga kyrkan kämpade för överlevnad under obeveklig och mordisk förföljelse som vi inte kan föreställa oss idag. Men den tidiga kyrkan såg inte sitt uppdrag att bekämpa orättvisa och förtryck eller att verkställa sin "rätt". Den tidiga kyrkan såg sitt mandat att återspegla Guds helighet, att avslöja Guds ära och att vittna om verkligheten om Jesus Kristus. Och hon gjorde det genom den livliga demonstrationen av gränslös kärlek till sitt eget folk såväl som för utomstående.

Muggens utsida

Den som letar efter skrifter för att stödja en strejk, bojkotprotest och andra politiska åtgärder för att hantera sociala brister kommer att bli besviken. Jesus kallade detta: "Tvätta utsidan". En sann kristen revolution förändrar människor från insidan. Det rengör insidan av koppen. Det ändrar inte bara nyckelorden på affischen som en person bär. Det förändrar personens hjärta.

Här släpper kyrkorna ofta av vägen. De blir besatta av politiska program, antingen från höger eller vänster. Kristus kom in i världen för att förändra samhället, men inte genom politisk handling. Hans plan är att förändra samhället genom att omvandla den enskilde personen i det här samhället genom att ge henne ett nytt hjärta, en ny ande, en ny riktning, en ny riktning, en ny födelse, ett återupplivat liv och så vidare egoets och egoismens död. När individen förvandlas har vi ett nytt samhälle.

När vi förändras från insidan, när insidan rengörs, förändras hela vår syn på mänskliga relationer. När vi konfronteras med konflikt eller misshandel, tenderar vi att svara i en "syn för ett öga". Men Jesus kallar oss till en ny typ av reaktion: "välsigna dem som förföljer dig". Aposteln Paulus kallar oss till denna typ av reaktion när han skriver: "Var förenade med varandra ... Ingen återbetalar det onda med det onda ... Låt inte det onda övervinna dig, utan övervinna det onda genom det goda". (Romarna 12, 14-21)

Budskapet som Gud har anförtrotit kyrkan är det mest svepande budskap som världen någonsin har hört. Ska vi sätta tillbaka detta budskap till förmån för politiska och sociala åtgärder? Ska vi vara nöjda med att kyrkan bara är en sekulär, politisk eller social organisation? Har vi tillräckligt med tro på Gud, håller vi med honom om att kristen kärlek levde i sin kyrka kommer att förändra denna värld och inte politisk makt och andra sociala åtgärder?

Gud ringer oss till att bli ansvariga personer som sprider denna radikala, störande, livsförändrande goda nyheter om Jesus Kristus i hela samhället. Kyrkan behöver återuppta handel och industri, utbildning och lärande, konst och familjeliv och våra sociala institutioner med detta kraftfulla, omformande, oöverträffade budskap. Den uppståndna Herren Jesus Kristus har kommit till oss för att implantera oss i sitt eget oändliga liv. Han är redo och kan omvandla oss till kärleksfulla, tålmodiga, trovärdiga människor, så vi stärks för att klara alla problem och utmaningar i livet. Detta är vårt budskap till en trött värld fylld av rädsla och lidande. Detta är budskapet om kärlek och hoppas att vi tar med oss ​​till en orubblig och desperat värld.

Vi lever för att återspegla Guds helighet, för att avslöja Guds ära och vittna om att Jesus kom för att rensa män och kvinnor inifrån och ut. Vi lever för att älska varandra och för att visa världens kristna kärlek. Det är vår mening, det är kyrkans kallelse.

av Michael Morrison