Kyrkans uppgift

Mänskliga strategier bygger på begränsad mänsklig förståelse och de bästa bedömningarna människor kan göra. Å andra sidan bygger Guds strategi, hans samtal i våra liv, en helt perfekt förståelse för den grundläggande och ultimata verkligheten. Detta är verkligen kristendomen ära: saker presenteras som de verkligen är. Den kristna diagnosen av alla sjukdomar i världen, från konflikterna mellan nationerna till spänningarna i den mänskliga själen, är sann eftersom det speglar en sann förståelse av det mänskliga tillståndet.

Bokstaven i NT börjar alltid med sanningen, vi kallar det "doktrin". NT-författarna ringer oss alltid tillbaka till verkligheten. Först när denna grund för sanningen har lagts, vidarebefordras de till indikationer på praktisk tillämpning. Hur dumt är det att göra något annat än att börja sanningen.

I det inledande kapitlet i Efesierna gör Paulus flera klara uttalanden angående syftet med kyrkan. Det är inte bara syftet med evigheten, en viss dimma framtida fantasi, men syftet för här och nu.

Syfte nr 1: Kyrkan bör återspegla Guds helighet

"För i honom, även innan världens grundval, valde han oss att stå heliga och oförskämda inför hans ansikte." (Efeser 1, 4). Här ser vi tydligt att kyrkan inte bara är en eftertanke av Gud. Det var planerat långt innan världen skapades.

Och vad är Guds första intresse för kyrkan? Han är inte den första intresserade av vad kyrkan gör, men vad kyrkan är. Att vara måste föregripa handling, för vad vi bestämmer vad vi gör. För att förstå Guds folk moraliska karaktär är det viktigt att förstå kyrkans natur. Som kristna borde vi vara moraliska exempel på världen, vilket återspeglar Jesus Kristi rena karaktär och helighet.

Det är uppenbart att en sann kristen, om han är ärkebiskop eller en vanlig lekman, borde tydligt och övertygande exemplifiera sin kristendom genom det sätt han lever, talar, agerar och svarar på. Vi kristna kallades för att stå inför Gud "helig och omoralisk". Vi borde reflektera Hans helighet, och det är syftet med kyrkan.

Syfte nr 2: Kyrkan borde avslöja Guds ära

Paul ger oss ett annat syfte för kyrkan Efesierbrevet i det första kapitlet, "(Han) gjorde oss i kärlek genom Jesus Kristus som söner som ska tillhöra honom, predestinerade enligt god nöjet att hans vilja, till beröm av härligheten av hans nåd" (vers 5) "vi ska tjäna till beröm av hans härlighet ännu, vi som har lagt vårt hopp från början till Kristus" (vers 12).

Kom ihåg! Meningen: "Vem ställde vårt hopp från början till Kristus" hänvisar till oss kristna som vi är avsedda att kalla för hans ära beröm. Kyrkans första uppgift är inte folkets välbefinnande. Visst är vårt välbefinnande mycket viktigt för Gud, men det är inte kyrkans första uppgift. I stället blev vi utvalda av Gud för att lovorda Hans ära, att genom våra liv är hans ära uppenbarad för världen. Som hoppet för alla uttrycker: "Nu, med våra liv, bör vi göra Guds ära synlig för alla."

Vad är Guds ära? Det är Gud själv, uppenbarelsen av vad Gud är och gör. Problemet med denna värld är dess okunnighet om Gud. Hon har ingen förståelse för honom. I alla hennes sök och vandringar, i hennes strävan att hitta sanningen, känner hon inte Gud. Men Guds ära bör uppenbaras för Gud för att visa världen som det verkligen är. När Guds verk och Guds natur visas genom kyrkan, är det förhärligat. Gilla Paul i 2. Korintierna 4, 6 har beskrivit:

För Gud, som befallde: "Från mörkret lyser ljuset ut", det är han som har gjort ljuset i våra hjärtan för att få kunskapen om Guds ära att lysa inför Kristi ansikte.

Människor kan se Guds ära i Kristi ansikte, i hans karaktär. Och denna härlighet, säger Paulus, finns också "i våra hjärtan". Gud kallar kyrkan för att avslöja för världen hans ära, som finns på Kristi ansikte. Detta är också i Efesierbrevet 1, 22 - nämns 23: "Ja, han har allt han (Jesus) som vid fötterna och har gjort honom till en tornar huvud för kyrkan, som är hans kropp, fullheten av honom som uppfyller allt i alla "Det är ett stort uttalande! Här säger Paulus att allt som är Jesus (Hans fylde) är att ses i hans kropp, och det är kyrkan! Kyrkans mysterium är att Kristus bor i det och kyrkans budskap till världen är att predika det och prata om Jesus. Paulus beskriver detta mysterium om sanningen om kyrkan en gång i Efesians 2, 19 - 22

Följaktligen är du inte längre främlingar och främlingar nu, men du är fullborgare med de heliga och Guds husmän, byggda på apostlarna och profeterna, där Kristus Jesus själv är hörnstenen. I honom växer varje gräsmatta ihop i ett heligt tempel i Herren, och i detta är du också uppbyggd i en Guds bostad i Anden.

Här är kyrkans heliga mysterium, det är Guds bostad. Han bor i sitt folk. Det här är kyrkans stora kallelse för att göra den osynliga Kristus synlig. Paulus beskriver sin egen tjänst som en modell av en kristen i Efesierbrevet 3, 9 - 10 "Och för att ge alla förklaring till hur frågor har med förverkligandet av mysteriet som har böjts sedan urminnes tider på Gud, Skaparen av alla ting, så att Guds mångsidiga visdom nu kan manifesteras till kyrkans makt och kraft i himlen. "

Mycket tydligt. Kyrkans uppgift är att "förkunna Guds mångsidiga visdom". De är kända inte bara för människor utan också för änglarna som observerar kyrkan. Dessa är "krafterna och krafterna i himlen". Förutom människor finns det andra varelser som är uppmärksamma på kyrkan och lär sig av det.

Säkert gör ovannämnda vers en sak mycket tydlig: kallet till kyrkan är att förklara i ord Kristi karaktär som bor i oss och att bevisa det genom vår attityd och gärningar. Vi ska tillkännage det livsföränderliga mötet med den levande Kristus och presentera den här förändringen på ett livligt och kärleksfullt sätt. Innan vi gör det, kommer ingenting annat vi gör för Guds effekt. Detta är kallelsen för kyrkan, som Paulus talar om när han skriver i Efeser 4, 1: "Så jag uppmanar dig ... Gå värdigt till det kall som har kommit till dig."

Lägg märke till hur Herren Jesus själv bekräftar denna kallelse i kapitlet om öppning, vers 8 i Apostlarna. Strax innan Jesus stiger upp till sin Fader, säger han till sina lärjungar: "Du kommer emellertid att få makt när den Helige Anden kommer över dig, och du kommer att bevittna mig i Jerusalem och genom Judea och Samaria och till jordens slut . "
Syfte nr 3: Kyrkan borde vara ett vittne för Kristus.

Kyrkans kall är att vara ett vittne, och ett vittne är en som förklarar och skildrar livligt. Aposteln Peter har ett underbart ord om kyrkans vittnesbörd i sin första bokstav: (Peter 1 2,9.) "Du, men det utvalda folket, ett kungligt prästerskap, den heliga nation samhället, erkorene fastighets folk och skall dygder (Glories) som förkunnar Honom som har kallat er från mörkret till sitt underbara ljus."

Var uppmärksam på strukturen "Du är ..... och borde." Det är vår prioritet som kristna. Jesus Kristus bor i oss så att vi uppenbarar ett livs liv och karaktär. Det är varje kristen ansvar att stödja detta kall till kyrkan. Alla kallas, alla är bebodda av Guds Ande, alla förväntas uppfylla kallelsen i världen. Det här är den klara tonen som låter i hela efeserna. Kyrkans vittnesbörd kan ibland finna uttryck som en grupp, men ansvaret att bevittna är personligt. Det är mitt och hennes personliga ansvar.

Men det kommer ett annat problem: problemet med eventuell falsk kristendom. Det är så lätt för kyrkan, och också för den enskilda kristen, att prata om Kristi karaktär och att förstora påståendet att göra det. Många icke-kristna känner de kristna närmare vet av erfarenhet att den bild som ger kristna inte alltid överensstämmer med den verkliga bibliska bilden av Jesus Kristus. Av denna anledning, aposteln Paulus beskriver denna genuina Kristus-liknande karaktär i väl valda ord: "med all ödmjukhet och mildhet, med tålamod än de ertagen varandra i kärlek och vara angelägna om att upprätthålla enhet Anden genom fridens band . "(Efeser 4, 2 - 3)

Ödmjukhet, tålamod, kärlek, enhet och fred är Jesu sanna egenskaper. Kristna borde vara vittnen, men inte arroganta och oförskämda, inte med en "heligare än dig" attityd, inte i hycklerisk föreställning och absolut inte i den smutsiga kyrkans tvist där kristna står inför kristna. Kyrkan borde inte prata om sig själv. Hon borde vara mild, inte insistera på sin makt eller söka mer rykte. Kyrkan kan inte rädda världen, men kyrkans Herre kan. Kristna borde inte arbeta för kyrkan eller konsumera sin vitala energi för dem, utan för Kyrkans Herre.

Kyrkan kan inte hålla upp sin Herre medan hon upphöjer sig. Den sanna kyrkan söker inte makten i världens ögon, för den har redan all kraft som den behöver från Herren, som bor i den.

Vidare bör kyrkan vara tålamod och förlåtande, med vetskap om att sanningens frö behöver tid att spira, tid att växa och tid att bära frukt. Kyrkan borde inte kräva att samhället plötsligt gör snabba förändringar i ett långt etablerat mönster. Kyrkan bör snarare exemplifiera positiv social förändring genom sitt exempel genom att undvika ondska, praktisera rättvisa och därigenom sprida sanningens frö, som då tar rot i samhället och i slutändan ger upphov till frukt av förändring.

Det enastående tecknet på äkta kristendom

I sin bok "Avsaknad och fall av det romerska riket", förklarar historikern Edward Gibbon Romers kollaps till icke-invasiva fiender, men till inre sönderdelning. I den här boken är en del som Sir Winston Churchill memorerade för att han fann den så passande och lärorik. Det är viktigt att detta avsnitt behandlade kyrkans roll i det nedgångande imperiet.

"Medan de stora strukturer (romarriket) attackeras av öppet våld och undermineras av långsam förfall, smög en ren och ödmjuk religion försiktigt in i medvetandet hos män, växte upp i tystnad och förödmjukelse, flytande med hjälp av motstånd och byggde slutligen fana korset på ruinerna av Capitol. "enastående tecken på Jesu Kristi liv i en kristen, naturligtvis, kärlek. Kärlek att acceptera andra som de är. Kärlek som är barmhärtig och förlåtande. Kärlek som syftar till att läka missförstånd, uppdelning och brutet förhållande. Jesus sade i John 13, 35 "skall alla män vet att ni är mina lärjungar, om du älskar varandra." Denna kärlek är aldrig uttrycks av rivalitet, girighet, skryt, otålighet eller fördomar. Det är det rena motsatsen till förolämpning, förtal, obstinacy och division.

Här upptäcker vi den förenande kraften som gör att kyrkan kan uppfylla sitt syfte i världen: Kristi kärlek. Hur reflekterar vi Guds helighet? Av vår kärlek! Hur avslöjar vi Guds ära? Av vår kärlek! Hur bevittnar vi Jesus Kristi verklighet? Av vår kärlek!
NT har lite att säga om kristna som deltar i politik eller för att försvara "familjevärden" eller främja fred och rättvisa eller motsätta sig pornografi eller försvara rättigheter för den eller den förtryckta gruppen. Jag säger inte att kristna inte bör ta hand om dessa frågor. Det är uppenbart att du inte kan ha ett hjärta som är fyllt av kärlek för människor och inte orolig för sådana saker. Men NT säger relativt lite om dessa saker, för Gud vet att det enda sättet att lösa dessa problem och läka brutna relationer är att introducera en helt ny dynamik i människors liv - dynamiken i Jesu Kristi liv.

Det är Jesu Kristi liv som män och kvinnor verkligen behöver. Avlägsnandet av mörkret börjar med införandet av ljus. Avlägsnandet av hat börjar med introduktionen av kärlek. Avlägsnandet av sjukdom och fördärv börjar med införandet av livet. Vi måste börja presentera Kristus, för det är vår kallelse som vi har blivit kallad för.

Evangeliet spraya i ett socialt klimat som liknar vårt: det var en tid av orättvisa, rasdivision, ojämn brottslighet, ojämn omoral, ekonomisk osäkerhet och utbredd rädsla. Den tidiga kyrkan kämpade för att överleva under hänsynslös och mordisk förföljelse som vi inte kan föreställa oss idag. Men den tidiga kyrkan såg inte sitt kall för att bekämpa orättvisa och förtryck eller att genomdriva sin "rätt". Den tidiga kyrkan såg sitt uppdrag återspeglas i Guds helighet, i manifestationen av Guds ära och i vittne om Jesu Kristi verklighet. Och hon gjorde det genom den levande demonstrationen av gränslös kärlek för ens eget folk, såväl som utomstående.

Muggens utsida

Den som söker skrifter som visar strejker, protesterar bojkott och andra politiska åtgärder för att ta itu med sociala misslyckanden kommer att bli besvikna. Jesus kallade det "tvätta utsidan". En sann kristen revolution förändrar människor inifrån. Det rensar insidan av kruset. Det ändrar inte bara sökorden på affischen som en person bär. Det förändrar personens hjärta.

Här släpper kyrkorna ofta av vägen. De blir besatta av politiska program, antingen från höger eller vänster. Kristus kom in i världen för att förändra samhället, men inte genom politisk handling. Hans plan är att förändra samhället genom att omvandla den enskilde personen i det här samhället genom att ge henne ett nytt hjärta, en ny ande, en ny riktning, en ny riktning, en ny födelse, ett återupplivat liv och så vidare egoets och egoismens död. När individen förvandlas har vi ett nytt samhälle.

När vi ändras inifrån, när inredningen är renad, förändras hela vår syn på mänskliga relationer. När vi konfronteras med konflikt eller misshandel, tenderar vi att reagera i betydelsen "öga för öga". Men Jesus kallar oss till en ny slags reaktion: "välsigna de som förföljer dig". Aposteln Paulus kallar oss till en sådan reaktion när han skriver: "Var varandra med varandra i harmoni med varandra ..... Omvänd inte ondska med ondskan ... Får inte övervinnas av ondska, utan övervinna ondska med gott". (Romare 12, 14 - 21)

Budskapet som Gud har anförtrotit kyrkan är det mest svepande budskap som världen någonsin har hört. Ska vi sätta tillbaka detta budskap till förmån för politiska och sociala åtgärder? Ska vi vara nöjda med att kyrkan bara är en sekulär, politisk eller social organisation? Har vi tillräckligt med tro på Gud, håller vi med honom om att kristen kärlek levde i sin kyrka kommer att förändra denna värld och inte politisk makt och andra sociala åtgärder?

Gud ringer oss till att bli ansvariga personer som sprider denna radikala, störande, livsförändrande goda nyheter om Jesus Kristus i hela samhället. Kyrkan behöver återuppta handel och industri, utbildning och lärande, konst och familjeliv och våra sociala institutioner med detta kraftfulla, omformande, oöverträffade budskap. Den uppståndna Herren Jesus Kristus har kommit till oss för att implantera oss i sitt eget oändliga liv. Han är redo och kan omvandla oss till kärleksfulla, tålmodiga, trovärdiga människor, så vi stärks för att klara alla problem och utmaningar i livet. Detta är vårt budskap till en trött värld fylld av rädsla och lidande. Detta är budskapet om kärlek och hoppas att vi tar med oss ​​till en orubblig och desperat värld.

Vi lever för att återspegla Guds helighet, för att avslöja Guds ära och vittna om att Jesus kom för att rensa män och kvinnor inifrån och ut. Vi lever för att älska varandra och för att visa världens kristna kärlek. Det är vår mening, det är kyrkans kallelse.

av Michael Morrison