Vad betyder det att vara i Kristus?

417 vad betyder det att vara i Kristus? Ett uttryck vi alla har hört tidigare. Albert Schweitzer beskrev att vara i Kristus som huvud mysteriet i aposteln Paulus undervisning. Och slutligen fick Schweitzer veta. Som en berömd teolog, musiker och viktig missionsläkare var Alsatian en av de mest framstående tyskarna under 20-talet. 1952 tilldelades han Nobelpriset. I sin bok The Mysticism of the Apostle Paul, som publicerades 1931, betonar Schweitzer den viktiga aspekten att det kristna livet i Kristus inte är Gud-mystik, men, som han själv beskriver, Kristus-mysticism. Andra religioner, inklusive profeter, spådomare eller filosofer - i vilken form som helst - söker efter "Gud". Men Schweitzer insåg att det kristna hoppet och det dagliga livet för Paul har en mer specifik och viss inriktning - nämligen nytt liv i Kristus.

I sina brev använder Paulus uttrycket "i Kristus" inte mindre än tolv gånger. Ett bra exempel på detta är den uppbyggande texten i 2 Kor 5,17: ”Därför: om någon är i Kristus, är han en ny varelse; det gamla har gått, se, det nya har blivit. » I slutändan var Albert Schweitzer inte en ortodox kristen, men bara ett fåtal personer beskrev den kristna andan mer imponerande än han gjorde. Han sammanfattade aposteln Paulus tankar i detta avseende med följande ord: "För honom [Paul] räddas de troende av det faktum att de i gemenskap med Kristus går in i det ojämna tillståndet i naturliga världstider genom en mystisk död och uppståndelse med honom där de kommer att vara i Guds rike. Genom Kristus är vi befriade från denna värld och läggs in i att vara Guds rike, även om detta ännu inte har dykt upp ... » (The Mysticism of Apostle Paul, s. 369).

Lägg märke till hur Schweitzer visar att Paulus ser de två aspekterna av Kristi kommande kopplade i en slutbåge - Guds rike i nuvarande liv och dess slutförande i framtida liv. Vissa kanske inte godkänner kristna som svänger med uttryck som ”mystik” och ”Kristus mystik” och snarare hanterar Albert Schweitzer på ett amatöriskt sätt; Men det är obestridligt att Paul verkligen var både en visionär och en mystiker. Han hade fler visioner och avslöjanden än någon av sina kyrkamedlemmar (2 Korinter 12,1: 7). Men hur är allt detta relaterat konkret och hur är det att förena med den viktigaste händelsen i mänsklig historia - Jesu Kristi uppståndelse?

Himlen redan?

För att säga det direkt är ämnet mystic av avgörande betydelse för förståelsen av ordtexter som Rom 6,3: 8: «Eller vet du inte att allt vi döptes till Kristus Jesus är i hans död döpt? Så vi är begravda med honom genom dop till döds, så att vi, liksom Kristus som är uppvuxen från de döda genom Faderens ära, kan gå i ett nytt liv. För om vi är kopplade till honom och har blivit som honom i hans död, kommer vi att vara som honom i uppståndelsen ... Men om vi dog med Kristus, tror vi att vi också kommer att leva med honom ... »

Det här är Paulus som vi känner honom. Han betraktade uppståndelsen som linnespetsen för kristen undervisning. Således betyder dop att kristna inte bara är begravda symboliskt med Kristus, de symboliserar också uppståndelsen med honom. Men här går det lite utöver det rena symboliska innehållet. Den sofistikerade teologiseringen går hand i hand med en bra dos hårt slående verklighet. Titta på hur Paulus fortsätter med detta ämne i sitt brev till Efesierna i kapitel 2, vers 4-6: «Men Gud, som är rik på barmhärtighet, har i sin stora kärlek ... också oss som var döda i synder, levande med Kristus - du är frälst av nåd - och han har väckt oss upp och lagt oss i himlen i Kristus Jesus. » Hur var det Läs igen: är vi i himlen i Kristus?

Hur kan det vara? Tja, återigen är apostel Paulus ord inte avsedda bokstavligen och konkret här, utan av metaforisk, verkligen mystisk, betydelse. Han förklarar att tack vare Guds kraft att rädda, vilket manifesteras i Kristi uppståndelse, kan vi redan njuta av deltagande i himmelriket, Guds och Kristi bostad genom den Helige Ande. Detta lovas oss genom livet i Kristus, hans uppståndelse och uppstigning. Allt detta är möjligt på grund av att vara i Kristus. Vi kan kalla denna insikt principen om uppståndelse eller uppståndelsefaktor.

Uppståndelsesfaktorn

Återigen kan vi bara titta med förundran på den enorma drivkraften som kommer från vår Herrens och Frälsares uppståndelse, med vetskap om att det inte bara är den viktigaste historiska händelsen, utan också ett ledmotiv för allt som troende i denna värld har att erbjuda hoppas och kan förvänta sig. "I Kristus" är ett mystiskt uttryck, men med dess mycket djupare betydelse går det utöver den rent symboliska, ganska jämförande karaktären. Det är nära besläktat med den andra mystiska frasen "används i himlen".

Tänk på de viktiga förklaringarna från några enastående bibelexegeter om Efesierna 2,6. Följande är Max Turner i The New Bible Kommentary, 21st Century: "Att säga att vi väcktes till liv med Kristus verkar vara den korta versionen av uttalandet att vi borde återuppståndas med Kristus," och vi kan tala om det som om detta redan hade hänt eftersom för det första den avgörande händelsen av uppståndelsen [Kristus] är i det förflutna och för det andra börjar vi redan delta i det nyskapade livet genom vårt nuvarande samhälle med honom » (S. 1229).

Vi är naturligtvis förenade med Kristus genom den Helige Ande. Därför avslöjas tankevärlden bakom dessa extremt sublima idéer endast för den troende genom den Helige Ande själv. Titta nu på Francis Foulkes kommentar om Efesierna 2,6 i Tyndale Nya testamentet: «I Efesierna 1,3 ledde aposteln från att Gud välsignade oss i Kristus med alla andliga välsignelser i himlen. Nu specificerar han att vårt liv är där nu, läggs i himmels suveränitet med Kristus ... Tack vare Kristus seger över synd och död och genom hans upphöjning har mänskligheten lyftts från det djupaste helvetet till himlen själv. ' (Calvin). Vi har nu medborgerliga rättigheter i himlen (Filippians 3,20); och där, fri från de begränsningar och begränsningar som världen sätter ... hittar du det verkliga livet » (S. 82).

I hans bok Efesernas budskap När det gäller Efesierbrevet 2,6 kommenterar John Stott på följande sätt: «Det som förvånar oss är dock att Paulus inte skriver om Kristus här utan om oss. Han bekräftar inte att Gud väckte Kristus, upphöjde och placerade honom i himmels styre, men att han väckte oss med Kristus, upphöjde och satte oss i ett himmelsk styre ... Denna idé om Guds folkförening med Kristus är grunden för det nya testamentets kristendom , Som ett folk som är i Kristus har de en ny solidaritet. Genom hans gemenskap med Kristus deltar den faktiskt i hans uppståndelse, uppstigning och institution. »

Med "institution" hänvisar Stott i teologisk mening till Kristus nuvarande regel över hela skapelsen. Enligt Stott var allt detta samtal om vår gemensamma regel med Kristus inte "meningslös kristen mystik". Snarare är det en viktig del av den kristna mystiken och till och med går längre än den. Stott tillägger: "I himlen är den osynliga världen av den andliga verkligheten, där krafter och makter härskar (3,10; 6,12) och där Kristus styr över allt (1,20), Gud har välsignat sitt folk i Kristus (1,3) och lägg den till himmels suveränitet med Kristus ... Det bekräftas personligen att Kristus gav oss ett nytt liv å ena sidan och en ny seger å andra sidan. Vi var döda, men vi blev andligt levande och vaksamma. Vi var i fångenskap men placerades i himmelsk styre. »

Max Turner har rätt. I dessa ord ligger mer än ren symbolik - så mystisk som denna doktrin verkar. Vad Paulus förklarar här är den verkliga meningen, den djupare betydelsen av vårt nya liv i Kristus. I detta sammanhang bör minst tre aspekter betonas.

De praktiska effekterna

Först och främst, när det gäller deras frälsning, är kristna "lika bra som på deras destination". De som är "i Kristus" förlåtas sina synder genom Kristus själv. De delar död, begravning, uppståndelse och uppstigning med honom och lever till viss del redan med honom i himmelriket. Denna undervisning bör inte tjäna som en idealistisk frestelse. Den adresserade ursprungligen kristna som bodde under de mest fruktansvärda förhållandena i korrupta städer utan de medborgerliga och politiska rättigheter som vi ofta tar för givet. För läsaren av aposteln Paulus var döden från det romerska svärdet fullt möjligt, även om man inte skulle glömma att de flesta människorna var bara 40 eller 45 år i alla fall.

Paulus uppmuntrar således sina läsare med en annan tanke lånad från kärnläran och kännetecknande för den nya tron ​​- Kristi uppståndelse. Att vara "i Kristus" betyder att Gud, när han ser på oss, inte ser våra synder. Han ser Kristus. Ingen lektion kunde göra oss mer hoppfulla! Detta framhävs återigen i Kolosserna 3,3: "Eftersom du har dött och ditt liv är doldt med Kristus i Gud" (Zurich Bible).

För det andra: att vara "i Kristus" betyder att leva som en kristen i två olika världar - i denna värld av vardagliga verklighet och i den "osynliga världen" av den andliga verkligheten, som Stott kallar det. Detta påverkar hur vi ser denna värld. Så här ska vi leva ett liv som gör rättvisa mot dessa två världar, varvid vår allra första lojalitetsplikt är mot Guds rike och dess värderingar, men å andra sidan ska vi inte vara så långt bortom att vi inte tjänar det jordiska välbefinnandet. Det är en stram vandring och varje kristen behöver Guds hjälp för att överleva säkert.

För det tredje betyder det att vara "i Kristus" att vi är segertecken på Guds nåd. Om vår himmelske Fader gjorde allt detta för oss, som att ge oss en plats i himmelriket, betyder det att vi ska leva som Kristus ambassadörer.

Francis Foulkes uttrycker det så här: "Det som Gud, enligt aposteln Paulus, förstår med sin kyrka, går långt utöver sig själva, förlossningen, upplysningen och den nya skapelsen av individen, om deras enhet och deras arv, även om deras vittnesbörd mot denna värld. Snarare bör kyrkan vittna om hela skapelsen mot Guds visdom, kärlek och nåd i Kristus » (S. 82).

Hur sant. Att vara "i Kristus", att få gåvan till nytt liv i Kristus, att känna våra synder dolda från Gud genom honom - allt detta innebär att vi bör uppträda på ett kristent sätt mot de människor vi hanterar. Vi kristna kan gå olika vägar, men mot de människor vi lever här på jorden möter vi i Kristi ande. Med Frälsarens uppståndelse gav Gud oss ​​inte ett tecken på hans allmakt, så att vi går fåfänga, utan vittnar om hans godhet på nytt varje dag och genom våra goda gärningar visar ett tecken på hans existens och hans gränslösa omsorg för alla sätta den här världen. Kristi uppståndelse och uppstigning har ett stort inflytande på vår inställning till världen. Utmaningen vi måste möta är att leva upp till detta rykte 24 timmar om dygnet.

av Neil Earle


pdfVad betyder det att vara i Kristus?