Fattigdom och generositet

420 fattigdom och generositetI Paulus andra brev till korintierna gav han en utmärkt illustration av hur den underbara glädjens gåva berör de troendes liv på praktiska sätt. "Men vi tillkännager för er, kära bröder, Guds nåd som har givits i Makedoniens församlingar" (2 Kor. 8,1). Paulus gav inte bara en obetydlig redogörelse - han ville att de korintiska bröderna och systrarna skulle svara på Guds nåd på ett liknande sätt som församlingen i Thessalonika. Han ville ge dem ett korrekt och fruktbart svar på Guds generositet. Paulus noterar att makedonierna hade "mycket nöd" och var "mycket fattiga" - men de hade också "översvallande glädje" (v. 2). Deras glädje kom inte från ett evangelium om hälsa och rikedom. Deras stora glädje kom inte av att de hade mycket pengar och varor, utan trots att de hade väldigt lite!

Hennes reaktion visar något "från den andra världen", något övernaturligt, något helt bortom den själviska mänsklighetens naturliga värld, något som inte kan förklaras av denna världs värderingar: "Ty hennes glädje var översvallande när hon bevisades av mycket nöd och fastän de är mycket fattiga, gav de rikligt i all enkelhet »(v. 2). Det är fantastiskt! Kombinera fattigdom och glädje och vad får du? Rikligt att ge! Detta var inte deras procentsats. "Ty efter bästa förmåga vittnar jag, och de gav villigt även över sin styrka" (v. 3). De gav mer än vad som var "rimligt". De gav uppoffrande. Jo, som om det inte vore nog, "och har bett oss med stor övertygelse att de kan hjälpa till i välvilja och gemenskap i tjänsten för de heliga" (v. 4). I sin fattigdom bad de Paulus om en möjlighet att ge mer än vad som är rimligt!

Det är så som Guds nåd arbetade i de troende i Makedonien. Det var ett vittnesbörd om sin stora tro på Jesus Kristus. Det var ett vittnesbörd om sin Andes kärlek till andra människor - ett vittnesbörd Paulus ville att korintierna skulle veta och imitera. Och det är också något för oss idag om vi kan låta den Helige Ande arbeta obehindrat i oss.

Först Herren

Varför gjorde makedonierna något som var "utan den här världen"? Paulus säger: "... men de gav sig själva, först till Herren och sedan till oss, enligt Guds vilja" (v. 5). De gjorde det i Herrens tjänst. Deras offer var först och främst för Herren. Det var ett nådens verk från Guds verk i deras liv och de upptäckte att de var glada över att göra det. Genom att svara, veta, tro och handla efter den Helige Ande inom dem, eftersom livet inte mäts av överflöd av materiella ting.

Om vi ​​läser vidare i detta kapitel ser vi att Paulus ville att korinthierna skulle göra detsamma: ”Så vi övertalade Titus att han, precis som han hade börjat tidigare, nu också skulle göra denna nytta fullt ut bland er. Men precis som du är rik på allt, i tro och i ord och i kunskap och i all iver och kärlek som vi har väckt i dig, så ge också rikligt med denna nytta ”(v 6-7).

Korintierna hade skrytat om sin andliga rikedom. De hade mycket att ge, men de gav inte det! Paulus ville att de skulle utmärka sig i generositet, för det är ett uttryck för gudomlig kärlek, och kärlek är det viktigaste.

Och ändå vet Paulus att oavsett hur mycket en person kan ge, är det till ingen nytta för personen om attityden är förbittrad snarare än generös (1. Korintierbrevet 13,3). Han vill alltså inte skrämma korintierna till att ge motvilligt, utan han vill sätta press på sig eftersom korintierna inte presterade bra och måste få veta att så var fallet. ”Jag säger inte det som en order; men eftersom andra är så nitiska, prövar jag också din kärlek för att se om den är rätt» (2 Kor 8,8).

Jesus, vår pacemaker

Verklig prästerskap finns inte i det som korinthierna skryter med - det mäts med den perfekta standarden för Jesus Kristus som gav sitt liv för alla. Därför presenterar Paulus Jesu Kristi inställning som ett teologiskt bevis på den generositet som han ville se i kyrkan i Korint: «Ty ni känner vår Herre Jesu Kristi nåd: även om han är rik, blev han fattig för er skull, så att du kunde komma igenom hans fattigdom skulle bli rik '»(v. 9).

De rikedomar som Paulus hänvisar till är inte fysiska rikedomar. Våra skatter är oändligt större än fysiska skatter. De är i himlen, reserverade för oss. Men även nu kan vi redan få en smak av dessa eviga rikedomar, om vi tillåter den Helige Ande att arbeta i oss.

Just nu går Guds trofasta människor igenom försök, även fattigdom - och ändå, för att Jesus bor i oss, kan vi vara rik på generositet. Vi kan överträffa oss själva i att ge. Vi kan gå utöver det minsta, för även nu kan vår glädje i Kristus överflöda för att hjälpa andra.

Mycket kunde sägas om exemplet på Jesus, som ofta talade om rätt användning av rikedom. I detta avsnitt sammanfattar Paul det som "fattigdom". Jesus var redo att göra sig själv fattig för vår skull. Om vi ​​följer honom, kallas vi också att ge upp denna världs saker, leva enligt andra värderingar och tjäna honom genom att tjäna andra.

Glädje och generositet

Paulus fortsatte sin uppmaning till korinthierna: ”Och i detta uttrycker jag min åsikt; för det är användbart för dig som började förra året, inte bara med att göra, utan också med att vilja. Men gör nu också så att du, som du är benägen att vilja, också är benägen att göra enligt måttet på vad du har ”(v 10-11).

"För när den goda viljan finns" - när det finns en generositet - "är han välkommen enligt vad man har, inte efter vad han inte har" (v. 12). Paulus bad inte att korinthierna skulle ge lika mycket som makedonierna. Makedonierna hade redan gett över sin egendom; Paulus bad bara korinthierna att ge efter deras förmåga - men det viktigaste är att han ville att generöst givande skulle vara frivilligt.

Paulus fortsätter med några uppmaningar i kapitel 9: ”Ty jag känner till din goda vilja, som jag berömmer hos dig med dem från Makedonien, när jag säger: Achaia var klar förra året! Och ditt exempel har anfört de flesta »(v. 2).

Precis som Paul exemplet med makedonierna används för att inspirera Corinthians till generositet hade han en gång använde exemplet med Corinthians, för att uppmuntra makedonierna, Växla genomskinlig med stor framgång. Macedonierna var så generösa att Paulus insåg att korintierna kunde göra mycket mer än de hade gjort tidigare. Men han hade rostat i Makedonien att korintierna var generösa. Nu ville han att korintierna skulle avsluta det. Han vill uppmana igen. Han vill lägga på lite press, men han vill att offret ska ges frivilligt.

"Men jag har sänt bröderna för att vårt skryt om dig inte ska förstöras i detta skådespel, och för att du ska vara beredd, som jag sa om dig, inte när de från Makedonien kommer med mig och finner att du inte är beredd, vi, för att inte säga: du är på skam över detta vårt förtroende. Så jag har nu ansett det nödvändigt att uppmana bröderna att komma fram till dig för att förbereda välsignelsens gåva som du har förkunnat så att den är redo som en välsignelsegåva och inte av girighet »(v. 3-5 ).

Sedan följer en vers som vi har hört många gånger. ”Alla, som han har planerat i sitt hjärta, inte med motvilja eller av tvång; ty Gud älskar en glad givare” (v. 7). Denna lycka betyder inte överdåd eller skratt – det betyder att vi njuter av att dela våra varor med andra eftersom Kristus är i oss. Att ge får oss att må bra. Kärlek och nåd verkar i våra hjärtan på ett sådant sätt att ett liv i givande gradvis blir en större glädje för oss.

Ju större välsignelse

I detta avsnitt talar Paulus också om belöningar. Om vi ​​ger fritt och generöst, så kommer Gud att ge oss också. Paulus tvekar inte att påminna korinthierna om följande: "Men Gud kan låta all nåd vara rik bland er, så att ni alltid kan ha full tillfredsställelse i allt och fortfarande vara rika för varje gott arbete" (v 8) .

Paulus lovar att Gud kommer att vara generös mot oss. Ibland ger Gud oss ​​materiella saker, men det är inte vad Paulus talar om här. Han talar om nåd - inte förlåtelsens nåd (vi får denna underbara nåd genom tro på Kristus, inte generositet) - Paulus talar om många andra sorters nåd som Gud kan ge.

Om Gud ger extra nåd till kyrkorna i Makedonien, har de haft mindre pengar än tidigare - men mycket mer glädje! En rationell person, om hon skulle välja, skulle hellre få fattigdom med glädje än rikedom utan glädje. Glädje är den större välsignelsen, och Gud ger oss större välsignelse. Vissa kristna får till och med båda - men de har också ansvaret att använda både för att tjäna andra.

Paulus citerar sedan från Gamla testamentet: "Han skingrade och gav till de fattiga" (v 9). Vad pratar han om? "Hans rättfärdighet består för evigt". Rättfärdighetens gåva överväger dem alla. Gåvan att vara rättfärdig i Guds ögon - det här är gåvan som varar för evigt.

Gud belönar ett generöst hjärta

"Den som ger utsäde och bröd till föda åt såmannen, han skall också ge dig utsäde och föröka det och få din rättfärdighets frukter att växa" (v. 10). Denna sista fras om rättfärdighetens skörd visar oss att Paulus använder bildspråk. Han lovar inte bokstavliga frön, men han säger att Gud belönar generösa människor. Han ger dem att de kan ge mer.

Han kommer att ge mer till den person som använder Guds gåvor för att tjäna. Ibland återvänder han på samma sätt, korn för korn, pengar för pengar, men inte alltid. Ibland välsignar han oss i gengäld för offret som ger med otrolig glädje. Han ger alltid det bästa.

Paulus sa att korintierna skulle ha allt de behövde. I vilket syfte? Så att de är "rika på allt bra arbete". Han säger detsamma i vers 12: "Eftersom tjänsten i denna samling inte bara avhjälper bristen på de heliga, utan också gör överdådigt många tacka Gud." Guds gåvor kommer med villkor, kan vi säga. Vi måste använda dem, inte gömma dem i en garderob.

De som är rika bör bli rika på goda gärningar. "Befall de rika i denna värld att inte vara stolta eller hoppas på osäkra rikedomar, utan på Gud, som erbjuder oss allt i överflöd för att njuta av det." att de gör gott, blir rika på goda gärningar, ger gärna, är till hjälp” (1 Tim 6,17-ett).

Sant liv

Vad är belöningen för ett sådant ovanligt beteende, för människor som inte är knutna till rikedom som något att hålla fast vid, men som frivilligt ger bort det? "På så sätt samlar de en skatt som en bra anledning för framtiden, så att de kan ta det verkliga livet" (v. 19). När vi litar på Gud tar vi livet som är det verkliga livet.

Vänner, tro är inte ett enkelt liv. Det nya förbundet lovar inte oss ett bekvämt liv. Det erbjuder oändligt mer än en 1 miljoner: 1 för vår investering - men det kan innebära några betydande offer i detta tillfälliga liv.

Och ändå finns det stora belöningar i detta liv också. Gud ger riklig nåd på det sätt (och i sin oändliga visdom) att han vet att det är bäst för oss. I våra prövningar och i våra välsignelser kan vi lita på honom med våra liv. Vi kan lita på honom med allt, och när vi gör våra liv blir vi ett vittnesbörd om tron.

Gud älskar oss så mycket att han skickade sin son att dö för oss även när vi var syndare och fiender. Eftersom Gud redan har visat oss sådan kärlek, kan vi med tillförlitlighet lita på honom för att ta hand om oss, för vårt långsiktiga bästa, nu när vi är hans barn och vänner. Vi behöver inte oroa oss för att tjäna "våra" pengar.

Skörden av tacksägelse

Låt oss gå tillbaka till 2. Korintierbrevet 9 och notera vad Paulus lär korintierna om deras ekonomiska och materiella generositet. "Så du ska bli rik på allt, att ge i all enkelhet som verkar genom oss. Tacksägelse till Gud. För denna sammankomsts tjänst avhjälper inte bara bristen på de heliga, utan verkar också ymnigt i det faktum att många tackar Gud »(v. 11-12).

Paulus påminner korintierna om att deras generositet inte bara är en humanitär insats – den har teologiska resultat. Människor kommer att tacka Gud för detta eftersom de förstår att Gud verkar genom människor. Gud lägger dem i hjärtat som ger för att ge. Det är så Guds verk görs. "Ty det är för denna trogna tjänst som de prisar Gud för din lydnad mot Kristi evangeliums bekännelse och för enkelheten i din gemenskap med dem och alla" (v. 13). Det finns flera punkter att notera på denna punkt. För det första kunde korintierna bevisa sig själva genom sina gärningar. De visade i sina handlingar att deras tro var verklig. För det andra, generositet åstadkommer inte bara tack, utan också tacksägelse [beröm] till Gud. Det är ett sätt att dyrka. För det tredje, att ta emot nådens evangelium kräver också ett visst mått av lydnad, och den lydnaden innebär att dela fysiska resurser.

Ge efter evangeliet

Paulus skrev om generöst att ge i samband med ansträngningar för att lindra hungersnöd. Men samma princip gäller för de finansiella sammankomster vi har idag i kyrkan för att stödja evangeliet och kyrkans tjänst. Vi fortsätter att stödja ett viktigt arbete. Det tillåter arbetare som predikar evangeliet att leva från evangeliet så väl som vi kan sprida resurserna.

Gud belönar fortfarande generositet. Han lovar fortfarande skatter i himlen och eviga nöjen. Evangeliet ställde fortfarande krav på vår ekonomi. Vår inställning till pengar återspeglar fortfarande vår tro på vad Gud gör nu och för alltid. Människor kommer fortfarande att tacka och lova Gud för de offer som vi tar med idag.

Vi får de pengar som vi ger till kyrkan, välsignelser - hjälpa donationer som vi kan betala hyran för ett möte rum för själavård för publikationer. Men våra donationer hjälpa andra att ge annan litteratur att tillhandahålla en plats tillgänglig där människor lär känna en gemenskap av troende som älskar syndaren; att spendera pengar på en grupp av troende som skapar och upprätthåller ett klimat där nya besökare kan lära sig om frälsning.

Du känner inte (ännu) dessa människor, men de kommer att vara tacksamma för dig - eller åtminstone tacka Gud för dina levande uppoffringar. Det är verkligen ett viktigt arbete. Det viktigaste vi kan göra i detta liv efter att ha accepterat Kristus som vår Frälsare är att hjälpa till att växa Guds rike, göra skillnad genom att låta Gud arbeta i våra liv.

Jag vill avsluta med Paulus ord i verserna 14-15: «Och i deras bön för dig längtar du efter dig på grund av Guds överväldigande nåd med dig. Men tacka Gud för hans otänkbara gåva! »

av Joseph Tkach


pdfFattigdom och generositet