Fattigdom och generositet

420 fattigdom och generositetI Paulus andrabrev till korintierna gav han ett utmärkt inlägg om hur den underbara gåvan av glädje berör de troendes liv på ett praktiskt sätt. "Men vi tillkännager er, kära bröder, Guds nåd som ges i Makedoniens kyrkor" (2 Kor 8,1). Paulus gav inte bara ett obetydligt konto - han ville att syskonen i Korinth svarade på samma sätt som Guds nåd som kyrkan i Thessalonica. Han ville ge dem ett ordentligt och fruktbart svar på Guds generositet. Paulus konstaterar att makedonierna hade "mycket nöd" och var "väldigt stackars" - men de hade också "överflödig glädje" (V. 2). Deras glädje kom inte från ett hälsoprogram och välstånds evangelium. Deras stora glädje kom inte att ha mycket pengar och varor, men trots att de hade väldigt lite!

Deras svar visar något från "den andra världen", något övernaturligt, något helt utanför den naturliga världen av själviska mänskligheten, något som inte kan förklaras av värdena i denna värld: "För deras glädje var översvallande, som hon bevisas av mycket lidande Trots att de är mycket fattiga, har de givit rikligt i all enkelhet "(v. 2). Det är fantastiskt! Kombinera fattigdom och glädje, och vad får du? Generös ger! Detta var inte hennes procentbaserade givande. "För det bästa av min styrka, vittnar jag, och till och med genom sina krafter har de gärna givit" (v. 3). De gav mer än "rimligt" var. De gav offret. Tja, som om det inte var tillräckligt, "och frågade oss med mycket övertygelse att de skulle kunna hjälpa till i de helgonas välsignelse och gemenskap" (v. 4). I sin fattigdom bad de Paulus om ett tillfälle att ge mer än rimligt!

Det är så som Guds nåd arbetade i de troende i Makedonien. Det var ett vittnesbörd om sin stora tro på Jesus Kristus. Det var ett vittnesbörd om sin Andes kärlek till andra människor - ett vittnesbörd Paulus ville att korintierna skulle veta och imitera. Och det är också något för oss idag om vi kan låta den Helige Ande arbeta obehindrat i oss.

Först Herren

Varför gjorde makedonierna något som var "av denna värld"? Paulus säger: "Men de gav sig, först till Herren och sedan till oss, enligt Guds vilja" (v. 5). De gjorde det i Herrens tjänst. Hennes offer var först och främst för Herren. Det var ett nåds arbete, Guds arbete i sina liv, och de upptäckte att de var glada att göra det. Genom att svara på den Helige Ande i dem visste de, trodde och agerade så, eftersom livet inte mäts av överflöd av materiella saker.

När vi fortsätter att läsa i det här kapitlet ser vi att Paulus ville att korintierna skulle göra detsamma: "Så vi sa till Titus att han, som han gjort tidigare, nu fullt ut uppnådde den välsignelsen bland er. men som ni är i allt rika på tro och yttrande, och kunskap, och i alla iver och den kärlek vi har vaknat på dig, ger också rikligt i denna nåd "(v 6-7).

Korintierna hade skrytat om sin andliga rikedom. De hade mycket att ge, men de gav inte det! Paulus ville att de skulle utmärka sig i generositet, för det är ett uttryck för gudomlig kärlek, och kärlek är det viktigaste.

Och ändå vet Paul att oavsett hur mycket en person ger, hjälper det inte personen om att attityden är motvillig snarare än generös (1 Kor 13,3). Således vill han Corinthians ska skrämmas för att ge miss gönnend, men önskar att utöva ett litet tryck på grund av Corinthians kvar i sitt beteende förväntningarna, och du var tvungen att berätta för dem att så var fallet. "Jag säger inte det som en order; men eftersom andra är så ivriga, testar jag också din kärlek för att se om det är rätt slag "(2 Kor 8,8).

Jesus, vår pacemaker

Verklig andlighet finns inte i de saker som korinthierna skakade om - det mäts av Jesu Kristi fullkomliga standard, som gav sitt liv för alla. Därför Paul presenterar attityd Jesus Kristus som en teologisk bevis på generositet att han ville se i kyrkan i Korint: "För du vet nåd vår Herre Jesus Kristus, trots att han är rik, blev han dålig för din skull, att du genom Hans fattigdom skulle vara rik "(V. 9).

De rikedomar som Paulus hänvisar till är inte fysiska rikedomar. Våra skatter är oändligt större än fysiska skatter. De är i himlen, reserverade för oss. Men även nu kan vi redan få en smak av dessa eviga rikedomar, om vi tillåter den Helige Ande att arbeta i oss.

Just nu går Guds trofasta människor igenom försök, även fattigdom - och ändå, för att Jesus bor i oss, kan vi vara rik på generositet. Vi kan överträffa oss själva i att ge. Vi kan gå utöver det minsta, för även nu kan vår glädje i Kristus överflöda för att hjälpa andra.

Mycket kan sägas om Jesu exempel, som ofta talade om rätt användning av rikedomar. I detta avsnitt sammanfattar Paulus det med "fattigdom". Jesus var redo att göra sig fattig för vår skull. När vi följer honom kallas vi också för att ge upp världens saker, att leva och tjäna andra genom att tjäna andra.

Glädje och generositet

Paulus fortsatte sin överklagande till Korintierna: "Och därmed säger jag min åsikt; eftersom det här är användbart för dig, som du har börjat sedan förra året, inte bara med att göra utan också med villighet. Och gör vad du gör, så att du kanske är benägen att göra vad du är benägen att göra enligt måttet på vad du har "(v. 10-11).

"Om den goda viljan är där" - om generositetens inställning ges - "är han välkommen efter vad man har, inte efter vad han inte har" (v. 12). Paulus frågade inte att korintierna ger lika mycket som makedonierna gjorde. Makedonierna hade redan givit över sina tillgångar; Paulus bad bara korintierna att ge efter deras förmåga - men det viktigaste är att han ville ha generöst att ge något frivilligt.

Paulus fortsätter med några uppmaningar i kapitel 9: "Ty jag vet om din goda vilja, som jag ära åt dig från Makedonien, när jag säger: Achaia var redo förra året! Och ditt exempel inspirerade de flesta av dem "(V. 2).

Precis som Paul exemplet med makedonierna används för att inspirera Corinthians till generositet hade han en gång använde exemplet med Corinthians, för att uppmuntra makedonierna, Växla genomskinlig med stor framgång. Macedonierna var så generösa att Paulus insåg att korintierna kunde göra mycket mer än de hade gjort tidigare. Men han hade rostat i Makedonien att korintierna var generösa. Nu ville han att korintierna skulle avsluta det. Han vill uppmana igen. Han vill lägga på lite press, men han vill att offret ska ges frivilligt.

"Men jag har skickat bröderna, så vår skryter över dig finna gjort tomrum i detta stycke, och att du kan framställas, som jag har sagt er som inte om nien av makedonier komma med mig och inte du förbereda Vi, för att inte säga dig, kommer att krossas med vårt förtroende. Så nu har jag tänkt att det är nödvändigt att uppmana bröderna att de avancerar skulle välja att göra dig tillkännagivandet av dig välsignelse gåva tidigare gjort, så att den ger är som en gåva av välsignelse och inte girighet "(v 3- 5).

Sedan följer en vers som vi har hört många gånger tidigare. "Alla, som han har i åtanke, inte med ilska eller tvång; Gud älskar en glad givare "(v. 7). Denna lycka betyder inte överflöd eller skratt - det betyder att vi tycker om att dela våra varor med andra eftersom Kristus är i oss. Ge oss en bra känsla. Kärlek och nåd arbetar i våra hjärtan på ett sådant sätt att ett liv att ge gradvis blir en större glädje för oss.

Ju större välsignelse

I det här avsnittet talar Paul också om belöningar. Om vi ​​ger fritt och generöst, så ger Gud oss ​​också. Paul tvekar inte att påminna Corinthians följande: "Gud kan göra all nåd i överflöd mot dig, så att ni i allt hela tiden tillräcklighet fortfarande är rika till alla goda gärningar" (v 8).

Paulus lovar att Gud kommer vara generös mot oss. Ibland ger Gud oss ​​materiella saker, men det är inte vad Paulus talar om här. Han talar om nåd - inte förlåtelsens nåd (vi mottar denna underbara nåd genom tro på Kristus, inte genom generösa verk). Paulus talar om många andra nådsartiklar som Gud kan ge.

Om Gud ger extra nåd till kyrkorna i Makedonien, har de haft mindre pengar än tidigare - men mycket mer glädje! En rationell person, om hon skulle välja, skulle hellre få fattigdom med glädje än rikedom utan glädje. Glädje är den större välsignelsen, och Gud ger oss större välsignelse. Vissa kristna får till och med båda - men de har också ansvaret att använda både för att tjäna andra.

Paulus citerar sedan från Gamla testamentet: "Han sprids och gav till de fattiga" (v. 9). Vilken typ av gåvor talar han? "Hans rättfärdighet kommer att vara för evigt". Rättvisa gåva uppväger alla. Gåvan att betraktas bara i Guds syne - det här är gåvan som varar för evigt.

Gud belönar ett generöst hjärta

"Men den som ger utsäde till sådden och brödet, han kommer också att ge dig frön och föröka sig och växa din rättfärdighets frukt" (v. 10). Denna sista formulering om rättvisa skörd visar oss att Paul använder bildspråk. Han lovar inte bokstavliga frön, men han säger att Gud belönar generösa människor. Han ger dem att de fortfarande kan ge mer.

Han kommer att ge mer till den person som använder Guds gåvor för att tjäna. Ibland återvänder han på samma sätt, korn för korn, pengar för pengar, men inte alltid. Ibland välsignar han oss i gengäld för offret som ger med otrolig glädje. Han ger alltid det bästa.

Paulus sade att korintierna skulle ha allt de behövde. För vilket ändamål Så att de är "rika för alla goda arbeten". Han säger samma sak i vers 12 "för delgivning av denna samling hjälper inte bara behoven hos de heliga från, men fungerar också översvallande att många tack och lov." Guds gåvor kommer med villkor, kan vi säga. Vi måste använda dem, inte gömma dem i ett skåp.

De som är rika bör vara rika på goda arbeten. "De rika i den här världen beordrar att de inte är stolta eller hoppas på osäker rikedom, men Gud, som rikligt erbjuder oss alla att njuta av det. att de gör det bra, bli rik på bra verk, som att ge, för att hjälpa "(1 Tim 6,17-18).

Sant liv

Vad är belöningen för sådant ovanligt beteende, för människor som inte är rika, som något att hålla fast vid, men vem ger det bort frivilligt? "Genom att göra så samlar de en skatt som en bra anledning till framtiden, så att de kan ta det verkliga livet" (V. 19). När vi litar på Gud tar vi livet, vilket är det verkliga livet.

Vänner, tro är inte ett enkelt liv. Det nya förbundet lovar inte oss ett bekvämt liv. Det erbjuder oändligt mer än en 1 miljoner: 1 för vår investering - men det kan innebära några betydande offer i detta tillfälliga liv.

Och ändå finns det stora belöningar i detta liv också. Gud ger rik nåd i vägen (och i sin oändliga visdom), som han vet att det är bäst för oss. I våra prövningar och välsignelser kan vi överlåta våra liv till honom. Vi kan överlåta allt till Honom, och när vi gör blir våra liv ett vittne för tron.

Gud älskar oss så mycket att han skickade sin son att dö för oss även när vi fortfarande var syndare och fiender. Eftersom Gud redan har visat oss en sådan kärlek kan vi med tillförsikt lita på att Honom ska ta hand om oss, för vårt långsiktiga gott, nu när vi är hans barn och vänner. Vi behöver inte oroa oss för "våra" pengar.

Skörden av tacksägelse

Låt oss gå tillbaka till 2. Korintierna 9 och notera vad Paulus lär korinthierna om deras ekonomiska och materiella generositet. "Så du kommer vara rik på alla saker, att ge all enkelhet som fungerar genom oss tacksägelse till Gud. För tjänsten av denna samling hjälper inte bara behoven hos de heliga från, men fungerar också översvallande att många tack till Gud "(v 11-12).

Paulus påminner korintierna om att deras generositet inte bara är en humanitär insats - den har teologiska resultat. Folk kommer att tacka Gud för att förstå Gud arbetar genom människor. Gud ger den till dem som ger, att ge till hjärtat. På så sätt görs Guds arbete. "För i denna trofasta tjänst lovar de Gud för deras lydnad i deras bekännelse om Kristi evangelium och i förenlighetens enkelhet med dem och alla" (v. 13). Det finns flera anmärkningsvärda punkter på den här punkten. Först kunde korinthierna bevisa sig genom sina handlingar. De visade i sin handling att deras tro var verklig. För det andra ger generositet inte bara tack, utan också tacksägelse till Gud. Det är ett sätt att dyrka. För det tredje kräver acceptansen av nådens evangelium en viss lydnad, och lydnad innebär att dela fysiska resurser.

Ge efter evangeliet

Paulus skrev om generöst att ge i samband med ansträngningar för att lindra hungersnöd. Men samma princip gäller för de finansiella sammankomster vi har idag i kyrkan för att stödja evangeliet och kyrkans tjänst. Vi fortsätter att stödja ett viktigt arbete. Det tillåter arbetare som predikar evangeliet att leva från evangeliet så väl som vi kan sprida resurserna.

Gud belönar fortfarande generositet. Han lovar fortfarande skatter i himlen och eviga nöjen. Evangeliet ställde fortfarande krav på vår ekonomi. Vår inställning till pengar återspeglar fortfarande vår tro på vad Gud gör nu och för alltid. Människor kommer fortfarande att tacka och lova Gud för de offer som vi tar med idag.

Vi får de pengar som vi ger till kyrkan, välsignelser - hjälpa donationer som vi kan betala hyran för ett möte rum för själavård för publikationer. Men våra donationer hjälpa andra att ge annan litteratur att tillhandahålla en plats tillgänglig där människor lär känna en gemenskap av troende som älskar syndaren; att spendera pengar på en grupp av troende som skapar och upprätthåller ett klimat där nya besökare kan lära sig om frälsning.

Dessa människor vet inte (ännu), men de kommer att vara tacksamma - eller åtminstone tacka Gud för levande offer. Det är verkligen ett viktigt arbete. Det viktigaste vi kan göra i det här livet, efter att vi har accepterat Kristus som vår Frälsare, är att bidra till att Guds rike växer att vi gör en skillnad genom att låta Gud att arbeta i våra liv.

Jag vill avsluta med Paulus ord i vers 14-15: "Och i sin bön för dig att de längtar efter dig på grund av översvallande nåd i dig. Tacka gud för hans otrevliga gåva! "

av Joseph Tkach


pdfFattigdom och generositet