En kyrka, född igen

014 återfödde en kyrkaUnder de senaste femton åren har Heliga Anden välsignat Guds världsomspännande kyrka med oöverträffad tillväxt i doktrinär förståelse och känslighet för världen runt oss, särskilt för andra kristna. Men förändringen och hastigheten av förändringarna sedan vår grundare Herbert W. Armstrong dödade har förvånat både supportrar och motståndare. Det lönar sig att pausa för att se vad vi förlorade och vad vi fick.

Våra övertygelser och praxis, under ledning av vår pastor general Joseph W. Tkach (min far), som lyckades herr Armstrong i ämbetet, utsattes för en kontinuerlig översynsprocess. Innan min pappa dog, valde han mig som hans efterträdare.

Jag är tacksam för den lagorienterade ledarstil som min far introducerade. Jag är också tacksam för enighet bland de som stod vid honom och som fortsätter att stödja mig medan vi underkastar Skriftens auktoritet och Helligåndens arbete.

Borta är vår besatthet av en formalis tolkning av Gamla testamentet, vår tro på att Storbritannien och USA är ättlingar till Israel ( "brittisk Israelism"), och vår envishet att vår tro samfundet har ett exklusivt relation med Gud. Borta är vårt fördömande av den medicinska vetenskapen, användning av kosmetika och traditionella kristna helger som påsk och jul. avslogs vår långa upprätthålla visionen att Gud är en "familj" av otaliga "ande" kan födas in i människor, ersatt av en bibliskt korrekt bild av en Gud som finns i tre personer från evighet, Fadern, Sonen och den Helige Anden.

Vi omfamnar och mästar nu Nya tematets centrala tema: Jesu Kristi liv, död och uppståndelse. Jesus frälsande arbete för mänskligheten är nu i fokus för våran publicering den enkla sanningen, i stället för profetiska sluttiden spekulation. Vi förkunnar det fulla innehållet i vår Herres vicariska offer för att rädda oss från dödsstraffet för synden. Vi lär frälsning genom nåd som enbart bygger på tro, utan att tillgripa verk av något slag, förstår vi att våra kristna verk är vår inspiration, tacksamt svar på Guds verk för oss -. "Vi älskar därför att han först har älskat oss" ( JN 1 4 .. 19) - och "kvalificera" av dessa arbeten vi inte för någonting, inte heller vi tvingar oss till Gud för att be för oss. Som William Barclay uttryckte det: "Vi är rädda för goda verk, inte bra verk."

Min far berättade för kyrkan den skriftliga doktrinen att kristna är under den nya förbunden, inte den gamla. Denna undervisning har lett oss att överge tidigare krav - att kristna håller sabbaten som en "helig tid" på den sjunde dagen, som kristna är engagerade i det årliga folket i 3. och 5. Mose ordnade årliga fester är att kristna är skyldiga att ge en trefaldig tiondel, och att kristna inte borde äta mat som ansågs vara "oren" enligt den gamla förbunden.

Alla dessa förändras om bara tio år? Många informerar oss nu om att djupgående korrigeringar av denna magnitud är utan någon historisk parallell, åtminstone sedan New Testament-kyrkans dagar.

Ledarskapet och trofasta medlemmar i Guds världsomspännande kyrka är djupt tacksamma för Guds nåd genom vilken vi leddes in i ljuset. Men våra framsteg var inte utan kostnad. Intäkterna har fallit dramatiskt, vi har tappat miljontals dollar och tvingats lägga ner hundratals anställda på lång sikt. Antalet medlemmar minskade. Flera fraktioner lämnade oss för att återvända till en tidigare doktrinär eller kulturell position. Som ett resultat delades familjer upp och vänskap gavs upp, ibland med arg, skadade känslor och påståenden. Vi är djupt ledsna och ber att Gud kommer att ge helande och försoning.

Medlemmarna var inte skyldiga att ha en personlig tro på våra nya övertygelser, och heller inte medlemmar förväntades automatiskt acceptera vår nya tro. Vi har betonat behovet av personlig tro på Jesus Kristus, och vi har våra pastorer tillsagd att ha tålamod med medlemmar och förstå deras svårigheter att förstå den doktrinära och administrativa förändringar och accepterar.

Trots de stora förlusterna har vi fått mycket. Som Paulus skrev, vad som har varit en fördel för oss i det vi tidigare representerat anser vi att det är för Kristi skull. Vi finner uppmuntran och tröst genom att "erkänna Kristus, kraften i hans uppståndelse och hans lidande, och därigenom bli överensstämd med hans död och komma till de döda för uppståndelsen (Phil. 3,7-11).

Vi är tacksamma för de medkristna - Hank Hanegraaff, Ruth Tucker, David Neff, William G. Brafford och vänner vid Pazusa Pacific University, Fuller Theological Seminary, Regent College, och andra - som har förlängt oss hand gemenskap som vi uppriktigt strävar efter att följa Jesus Kristus i tro. Vi välkomnar välsignelse att vi är en del av inte bara en liten, exklusiv phyisischen organisation, men i samhället som är Guds kyrka Kristi kropp, och att vi kan göra allt som står i vår makt för att hjälpa evangeliet om Jesus Kristus att dela med hela världen.

Min far Joseph W. Tkach har själv lagt fram för sanning i Skriften. Mot motståndet insisterade han på att Jesus Kristus är Herren. Han var en ödmjuk och trogen tjänare av Jesus Kristus, så att Gud kunde leda honom och Guds världsomspännande kyrka till hans nåds rikedomar. Genom att förlita sig på Gud i tro och fervent bön, har vi fullt ut för avsikt att behålla kursen som Jesus Kristus har placerat oss på.

av Joseph Tkack