En kyrka, född igen

014 återfödde en kyrka Under de senaste femton åren har Heliga Anden välsignat Guds världsomspännande kyrka med oöverträffad tillväxt i doktrinär förståelse och känslighet för världen runt oss, särskilt för andra kristna. Men förändringen och hastigheten av förändringarna sedan vår grundare Herbert W. Armstrong dödade har förvånat både supportrar och motståndare. Det lönar sig att pausa för att se vad vi förlorade och vad vi fick.

Vår tro och praxis leddes av vår pastor general Joseph W. Tkach (min far), som efterträdde Herr Armstrong i sin tjänst, är föremål för en pågående granskningsprocess. Innan min far dog gjorde han mig till hans efterträdare.

Jag är tacksam för den lagorienterade ledarstil som min far introducerade. Jag är också tacksam för enighet bland de som stod vid honom och som fortsätter att stödja mig medan vi underkastar Skriftens auktoritet och Helligåndens arbete.

Borta är våra besatthet med en legalistisk tolkning av Gamla testamentet, vår övertygelse om att Storbritannien och USA är ättlingar till folket i Israel «Brittisk israelism» och vårt insisterande på att vårt valör har en exklusiv relation med Gud. Det är över med vår fördömelse av medicinsk vetenskap, användning av kosmetika och traditionella kristna helgdagar som påsk och jul. Vår långa uppfattning om att Gud är en familj av otaliga andar som människor kan föds i har avvisats, ersatt av en bibliskt noggrann syn på en Gud som har funnits i tre personer för evigt, Fadern, Sonen och den Helige Ande ,

Vi omfamnar och förespråkar det centrala temat i Nya testamentet: Jesu Kristi liv, död och uppståndelse. Jesu återlösande arbete för mänskligheten är nu i fokus för vår huvudpublikation "The Plain Truth" i stället för profetiska spekulationer om slutetiderna. Vi förkunnar full sparsamhet hos vår Herres ställföreträdande offer för att rädda oss från dödsstraffet för synd. Vi undervisar frälsning genom nåd baserad på tro ensam, utan att ta till verk av något slag. Vi förstår att våra kristna verk är vårt inspirerade, tacksamma svar på Guds arbete för oss - "Vi älskar för att han älskade oss först" (1 Johannes 4:19) - och genom dessa verk "kvalificerar" vi oss inte för något, och tvingar inte heller Gud att stå upp för oss. Som William Barclay uttryckte det: "Vi är räddade för bra verk, inte bra verk".

Min far formulerade till kyrkan den skriftliga läran att de kristna är under det nya förbundet, inte det gamla. Denna undervisning ledde till att vi övergav tidigare behov - att de kristna håller den sjunde dagen sabbatsdagen som en helig tid, att de kristna är skyldiga att hålla de årliga festdagarna som beordras till folket i 3 Mosebok 5 och, att kristna är engagerade att ge en tredubbel tionde och att de kristna inte får äta mat som ansågs orena under Gamla förbundet.

Alla dessa förändras om bara tio år? Många informerar oss nu om att djupgående korrigeringar av denna magnitud är utan någon historisk parallell, åtminstone sedan New Testament-kyrkans dagar.

Ledarskapet och trofasta medlemmar i Guds världsomspännande kyrka är djupt tacksamma för Guds nåd genom vilken vi leddes in i ljuset. Men våra framsteg var inte utan kostnad. Intäkterna har fallit dramatiskt, vi har tappat miljontals dollar och tvingats lägga ner hundratals anställda på lång sikt. Antalet medlemmar minskade. Flera fraktioner lämnade oss för att återvända till en tidigare doktrinär eller kulturell position. Som ett resultat delades familjer upp och vänskap gavs upp, ibland med arg, skadade känslor och påståenden. Vi är djupt ledsna och ber att Gud kommer att ge helande och försoning.

Medlemmarna var inte skyldiga att ha en personlig tro på våra nya övertygelser, och heller inte medlemmar förväntades automatiskt acceptera vår nya tro. Vi har betonat behovet av personlig tro på Jesus Kristus, och vi har våra pastorer tillsagd att ha tålamod med medlemmar och förstå deras svårigheter att förstå den doktrinära och administrativa förändringar och accepterar.

Trots de materiella förlusterna fick vi mycket. Som Paulus skrev, vad som tidigare var en vinst för oss i det vi tidigare representerade, anser vi nu skada för Kristi skull. Vi finner uppmuntran och tröst genom att erkänna Kristus och kraften i hans uppståndelse och gemenskapen för hans lidande, och därmed likställas med hans död och komma till uppståndelsen från de döda (Filippianerna 3,7: 11).

Vi är tacksamma för de medkristna - Hank Hanegraaff, Ruth Tucker, David Neff, William G. Brafford och vänner vid Pazusa Pacific University, Fuller Theological Seminary, Regent College, och andra - som har förlängt oss hand gemenskap som vi uppriktigt strävar efter att följa Jesus Kristus i tro. Vi välkomnar välsignelse att vi är en del av inte bara en liten, exklusiv phyisischen organisation, men i samhället som är Guds kyrka Kristi kropp, och att vi kan göra allt som står i vår makt för att hjälpa evangeliet om Jesus Kristus att dela med hela världen.

Min far Joseph W. Tkach har själv lagt fram för sanning i Skriften. Mot motståndet insisterade han på att Jesus Kristus är Herren. Han var en ödmjuk och trogen tjänare av Jesus Kristus, så att Gud kunde leda honom och Guds världsomspännande kyrka till hans nåds rikedomar. Genom att förlita sig på Gud i tro och fervent bön, har vi fullt ut för avsikt att behålla kursen som Jesus Kristus har placerat oss på.

av Joseph Tkack