Enighet i mångfald

208-enhet i sorten Black History Month hålls här i USA varje februari (Månad av kultur och historia för afroamerikanska medborgare) firade. Under denna tid firar vi de många prestationer som afroamerikaner har bidragit till vårt lands välbefinnande. Vi minns också lidande över generationer, från slaveri, rasegregering till pågående rasism. Den här månaden inser jag att det finns en historia i kyrkan som ofta har förbises - den betydelsefulla roll som de tidiga afroamerikanska kyrkorna spelade i existensen av den kristna tron.

Afrikanska amerikanska dyrkan har faktiskt funnits sedan Förenta staternas början! Den första afrikanska amerikanska kyrkan går tillbaka till 1758, även före inbördeskriget. Dessa tidiga kyrkor uppstod under det fula slavoket. Slavehavare var försiktiga med någon form av organiserad samling bland slavarna; men trots en fruktansvärd förföljelse fann många en gemenskap av styrka, hopp och återställande bland evangeliets läror.

En annan del av det rika arvet som utvecklades ur trofasthetens ställning under slaveri var evangelium. Som ni kan höra från många gamla spirituals, de förslavade kristna hittat en stark identifikation i berättelsen om Moses, som hade lett israeliterna ut ur Egypten, för att föra dem till det förlovade landet. Dessa afroamerikaner stärkte sig genom att ensamla Guds utvalda människor, och Gud ledde dem till frihet som en benämning. Dessa troende förstod först vad israeliterna hade upplevt och satte sitt hopp för evig frälsning i samma Gud.

Afroamerikanska kyrkor är fortfarande platser för kristen firande och gemenskap till denna dag. Afro-amerikanska kristna ledare har varit i framkant av civilrättsrörelsen och fortsätter att förespråka betydande förändringar utifrån kristna principer. Även om vi ofta firar individernas fördelar i svarta historiemånaden, är det lika värdefullt att komma ihåg de stora gåvorna som dessa kyrkliga samfund har erbjudit så länge. ständigt fortsätta Samtidigt tidiga afroamerikanska kyrkor arv dyrkan, själavård och gemenskap, de har blivit inom kristendomen som går tillbaka till de första Kristi efterföljare länge sedan co-sponsor av en mycket större religiös tradition.

En av de första konverterade efter Jesu uppståndelse - även före aposteln Paulus! - var den etiopiska mänskan. Rapporten finns i kapitel 8 i lagarna. En "Herrens ängel" bad Philip att gå en ensam väg till Gaza. Där träffade han en mäktig man från Etiopien som hade ett högt kontor vid drottningens domstol. Mannen hade redan djupt in i ett avsnitt i Jesajas bok när Filippus närmade sig honom på instruktion av den Helige Ande och kom in i en konversation med honom. Han "började med detta Skriftord och predikade Jesu evangelium för honom" (Vers 35). Strax därefter döptes församlingen och «fortsatte sin väg lyckligt» (Luther 1984).

Vetenskapsmän ser denna rapport som en vacker bild av hur evangeliet sprider sig till världens ändar. Här är också ett tidigt och tydligt engagemang att människor i olika etniska grupper, nationer, kulturer och bakgrunder är lika välkomna i Kristi rike. Även om det inte kan bevisas vara säkert, tillhör vissa av de tidiga kristna traditionerna spridningen av den goda nyheterna om Jesus på den afrikanska kontinenten till den etiopiska eunaken.

Jag älskar att studera den kristna dyrkanens olika och livfulla historia runt om i världen, eftersom det påminner mig om vårt rika och varierade arv. Vi också hos GCI är en del av denna pågående tradition. Grace Communion International har stor nytta av att vi är medlemmar i enhetligheten. Vi har samhällen runt om i världen och upplever en underbar, gudledd global tillväxt. På bara några år har vi välkomnat 5.000 nya medlemmar och 200 nya kyrkor, med många kyrkor på den afrikanska kontinenten! Det är fantastiskt hur människor med olika etniska, nationella identiteter och livserfarenheter kan förenas i dyrkan av samma triune Gud. Det stärker verkligen kyrkan genom att uppskatta de olika gåvorna och den historiska utvecklingen i Kristi kropp. Vår Gud är den som har kallat oss för att bryta ner barriärer och arbeta för enighet inom kyrkan baserat på vårt nya liv i Jesus Kristus.

I tacksamhet för mina bröder och systers stöd i Kristus,

Joseph Tkach

president
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfEnighet i mångfald