Advent: Jesus igår, idag och för alltid

171 jesus igår idag evigheten Ibland går vi till jul för att fira inkarnationen av Guds son med så mycket entusiasm att vi låter Advent ta en baksida, den tid då det kristna kyrkans år börjar. De fyra söndagarna i advent börjar i år den 29 november och sägs in i julen, högtiden för Jesu Kristi födelse. Uttrycket "advent" härstammar från det latinska adventus och betyder något som "kommer" eller "ankomst". Jesu "kommande" firas tre gånger i advent (vanligtvis i omvänd ordning): framtiden (Jesu återkomst), nuet (i den Helige Ande) och det förflutna (Jesus inkarnation / födelse).

Vi förstår betydelsen av advent ännu bättre om vi överväger hur detta tre gånger kommer att relateras. Författaren till brevet till hebreerna uttryckte det på detta sätt: "Jesus Kristus igår och idag och samma för evigt" (Hebreerbrevet 13,8). Jesus kom som en man gjorde kött (igår) bor han för närvarande i oss genom den Helige Ande (idag) och kommer att återvända som kung av kungar och herrar över alla herrar (för evighet). Ett annat sätt att titta på detta är när det gäller Guds rike. Jesu inkarnation förde Guds rike till människan (i går); själv inbjuder han de troende att gå in och delta i det riket (i dag); och när han kommer tillbaka kommer han att avslöja det befintliga Guds rike för hela mänskligheten (för evighet).

Jesus använde flera liknelser för att förklara kungariket som han skulle etablera: liknelsen om fröet som växer osynligt och tyst (Mark 4,26-29), som kommer från senapsfrön, som kommer ut från ett litet frö och växer till en stor buske (Mark 4,30-32), såväl som den surdeigen som söt ut hela degen (Matteus 13,33). Dessa liknelser visar att Guds rike fördes till jorden med Jesu inkarnation och fortfarande verkligen och verkligen fortsätter idag. Jesus sa också: "Men om jag kastar ut de onda andarna genom Guds Ande [vad han gjorde], så har Guds rike kommit till dig" (Matteus 12,28; Luke 11,20). Guds rike är närvarande, sade han, och bevisen på detta är dokumenterat i hans demon exorcism och andra goda verk av kyrkan.

Guds kraft avslöjas ständigt genom de troende som lever i verkligheten i Guds rike. Jesus Kristus är kyrkans chef, det var igår, det är idag och det kommer att vara för evigt. Precis som Guds rike var närvarande i Jesu andliga verk, är det nu närvarande i hans andliga arbete i hans kyrka (även om det ännu inte är perfekt). Kungen Jesus är bland oss; Hans andliga kraft bor i oss, även om hans imperium ännu inte är fullt effektivt. Martin Luther gjorde jämförelsen att Jesus hade bundit Satan, om än på en lång kedja: «[...] han [Satan] kan inte göra mer än en ond hund i en kedja; han får skälla, springa fram och tillbaka, riva sig på kedjan. »

Guds rike i all sin perfektion kommer att bli verklighet - det är det "eviga" som vi hoppas på. Vi vet att vi inte kan förändra hela världen här och nu, hur hårt vi än försöker reflektera Jesus med vårt sätt att leva. Endast Jesus ensam kan göra detta och han kommer att göra det med ära när han återvänder. Om Guds rike redan är en verklighet idag, kommer det bara att bli verklighet i dess fulla perfektion i framtiden. Om det fortfarande i stort sett är doldt i dag kommer det att avslöjas fullt ut när Jesus kommer tillbaka.

Paulus talade ofta om Guds rike i dess framtida mening. Han varnade för allt som kan hindra oss från att "ärva Guds rike" (1 Korinthierna 6,9-10 och 15,50; Galaterna 5,21; Efesierna 5,5). Som ofta framgår av hans val av ord, trodde han ständigt att Guds rike skulle förverkligas i slutet av världen (1 Tess 2,12; 2 Tess 1,5; Kolosserna 4,11; 2 Timoteus 4,2 och 18). Men han visste också att varhelst Jesus var, var hans rike redan där, även i "denna nuvarande, onda värld", som han kallade den. Eftersom Jesus bor i oss här och nu är Guds rike redan närvarande, och enligt Paulus har vi redan medborgerliga rättigheter i himmelriket (Filippianerna 3,20).

Advent talas också om vår frälsning, som Nya testamentet hänvisar till i tre tider: förflutna, nutid och framtid. Vår frälsning som redan har skett representerar det förflutna. Det åstadkoms av Jesus när han först kom - genom sitt liv, död, uppståndelse och uppstigning. Vi upplever nuet när Jesus bor i oss och utmanar oss i sitt arbete i Guds rike Att delta. Framtiden står för den fullständiga frälsningen som kommer till oss när Jesus återvänder till alla synliga och Gud är allt i allt.

Det är intressant att notera att Bibeln betonar Jesu synliga utseende vid hans första och alla kommande. Mellan "igår" och "evigt" är Jesu nuvarande ankomst osynlig i den mån vi ser honom gå runt, inte som de som levde under det första århundradet. Men eftersom vi nu är ambassadörer till Kristus (2 Kor 5,20), vi kallas att stå för verkligheten av Kristus och hans rike. Även om Jesus kanske inte är synlig, vet vi att han är med oss ​​och aldrig kommer att lämna eller släppa oss. Våra medmänniskor kan känna igen honom i oss. Vi uppmanas att fragmentera kungarikets härlighet genom att ge utrymme till den Helige Andes frukt för att penetrera oss och genom att hålla Jesu nya bud att älska varandra (Johannes 13,34: 35).

Om vi ​​förstår att advent är i fokus, att Jesus är igår, idag och för evigt, kommer vi att bättre kunna förstå det traditionella fyr-stearinljusmotivet som föregår tiden för Herrens ankomst: hopp, Fred, glädje och kärlek. När Messias som profeterna talade om är Jesus den verkliga förkroppsligningen av hopp som gav Guds folk styrka. Han kom inte som en krigare eller undergiven kung, utan som en prins av fred för att visa att Guds plan är att få fred. Glädjemotivet indikerar den glädjande förväntan på vår Frälsares födelse och återkomst. Det är kärlek som Gud handlar om. Han som är kärlek älskade oss i går (före världens grund) och fortsätter att göra det, (individuellt och på ett bekant sätt) både idag och för alltid.

Jag ber att Adventens säsong fylls med Jesu hopp, frid och glädje och att du kommer att bli påminnad av Helige Andes dag för dag hur mycket Han älskar dig.

Lita på Jesus i går, idag och för alltid,

Joseph Tkach

president
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfAdvent: Jesus igår, idag och för alltid