Himlen är upp - är det inte?

Kort efter att du har dött befinner du dig i en orm framför den himmelska grinden, där St Peter väntar på dig med några frågor. När du väl värderas får du tillträde och, med vitrock och obligatorisk harpa, sikta på det moln som tilldelats dig. Och när du hämtar strängarna kanske du känner igen några av dina vänner (men inte riktigt så många som du kanske hoppas); men förmodligen också många som du föredrog att undvika under din livstid. Så ditt eviga liv börjar.

Du tror förmodligen inte på allvar. Lyckligtvis behöver du inte tro det, för det är inte sanningen. Men hur föreställer du dig verkligen himlen? De flesta av oss som tror på Gud tror också på ett livslångt liv där vi belönas för vår trofasthet eller straffas för våra synder. Så mycket är säkert - av exakt anledning kom Jesus till oss; Därför dog han för oss, och det är därför han bor för oss. Den så kallade gyllene regeln påminner oss: "... så Gud älskade världen, att han gav sin enbårne Son, att den som tror på honom inte skulle förgås utan ha evigt liv" (Jn 3,16).

Men vad betyder det? Om de rättfärdiga belöningen till och med approximerar de välkända bilderna, borde vi ta en närmare titt på den andra platsen - vi kan inte erkänna det.

Tänker på himlen

Denna artikel är avsedd att uppmuntra dig att tänka på himlen på ett helt nytt sätt. Därmed lägger vi vikt vid att undvika att vara dogmatisk; Det skulle vara dumt och arrogant. Vår enda tillförlitliga informationskälla är Bibeln, som är förvånansvärt vagt när det gäller præsentationen av vad som väntar på oss i himlen. De Heliga Skrifterna lovar oss dock att vår tro på Gud kommer att fungera för oss i detta liv (med alla sina utmaningar) såväl som i framtiden. Jesus gjorde detta mycket tydligt. Han var dock mindre kommunikativ om vad den framtida världen skulle se ut (Mk 10,29-30).

Aposteln Paulus skrev: "Nu ser vi bara en otydlig bild som i en liten spegel ..." (1Kor 13,12, Good News Bible). Paul var en av de få personer som, som det var, en "besökares visum" till himlen, och han fann det svårt att beskriva vad som hände med honom (2Kor 12,2-4). Vad det än har varit, var det imponerande nog att flytta honom till en omorientering av sitt liv. Död skrämde inte honom. Han hade sett nog av den framtida världen och tittade även på henne med glädje. Men de flesta av oss är inte som Paulus.

Alltid på?

När vi tänker på himlen kan vi bara föreställa oss det som vår nuvarande kunskapstillstånd tillåter oss. Till exempel målade målarna i medeltiden en grundligt jordisk bild av paradiset, som de utformade med sina zeitgeistiska motsvarande egenskaper för fysisk skönhet och perfektion. ständig förändring (där du måste fråga dig själv, där allt i världen kom inspirationen till att sätta som liknade nakna, aerodynamiskt mycket osannolikt designade barn.) stilar är som teknik och smak ämne, och så de medeltida föreställningar hjälpa oss genom Paradiset idag inte helt längre, om vi vill få en bild av den framtida världen.

Moderna författare använder mer samtida bilder. CS Lewis 'fantasifulla klassiker Den stora skilsmässan beskriver en imaginär bussresa från helvetet (som han ser som en stor, dyster förort) till himlen. Målet med den här resan är att ge dem i "helvetet" möjlighet att ändra sina sinnen. Lewis 'Heavens absorberar några, av vilka många inte gillar syndaren där efter att de först har sett sig in och föredrar helvetet som de vet. Lewis betonar att han inte har gjort några speciella insikter om det eviga livets natur och natur. hans bok skulle förstås rent allegoriskt.

Mitch Alborns fascinerande arbete, De fem personer som du möter i himlen, gör inte heller några krav på teologisk korrekthet. Med honom befinner sig himlen i en badby nöjespark, där huvudpersonen arbetade hela sitt liv. Men Alborn, Lewis och andra författare som dem kan ha erkänt bottenlinjen. Kanske skiljer sig himmelen inte så mycket från den miljö vi känner här i denna värld. När Jesus talade om Guds rike, skrev han i sina beskrivningar ofta jämförelser med livet som vi känner till det. Det ser inte ut som han helt, men han har så mycket likhet med honom att dra lämpliga paralleller.

Då och nu

För det mesta av mänsklighetens historia har det varit liten vetenskaplig förståelse för kosmos natur. Om man någonsin tänkte på sådana saker trodde man att jorden var en disk som omges av solen och månen i perfekta koncentriska cirklar. Himmel, det var sagt, var där uppe någonstans, medan helvetet var i underjorden. De traditionella föreställningar om himmel dörr, harpor, vita dräkter, ängel vingar och aldrig sinande beröm motsvarar horisont förväntningar award vi högre Bibelexegeten att den lilla tolkas i enlighet med deras förståelse av världen vad Bibeln säger om himlen.

Idag har vi så mycket mer astronomisk kunskap om kosmos. Så vi vet att jorden bara är en liten speck i det allt mer växande universets storhet. Vi vet att det vi verkar vara princip konkret verklighet är inget annat än en fint vävd energinät som hålls samman av sådana starka krafter som du inte ens misstänker det mesta i mänsklighetens historia av deras existens. Vi vet att kanske om 90% av universum består av "mörk materia" - som vi kan teorisera om med matematiker, men vi kan varken se eller mäta.

Vi vet att även sådana obestridliga fenomen som tidens gång är relativa. Även dimensionerna som definierar våra rumsliga begrepp (längd, bredd, höjd och djup) är bara visuella och begripliga aspekter av en mycket mer komplex verklighet. Vissa astrofysiker säger att det kan finnas minst sju andra dimensioner, men deras effekt är ofattbar för oss. Dessa forskare spekulerar att de extra dimensionerna är lika stora som höjd, längd, bredd och tid. De ligger således på en nivå som går utöver gränserna för mätning av våra känsligaste instrument. och även från vårt intellekt kan vi till och med börja hantera det, utan att vara hopplöst överväldigad.

De senaste årtiondenas banbrytande vetenskapliga prestationer har revolutionerat nuvarande kunskapsnivå på nästan alla områden. Så hur är det med himlen? Behöver vi tänka på våra tankar om livet i det senare?

Härefter

Ett intressant ord - bortom. Inte den här sidan, inte av denna värld. Men skulle det inte vara möjligt att tillbringa det eviga livet i en mer välbekant miljö och att göra exakt vad vi alltid gillade - med de människor vi känner till i de kroppar vi känner igen? Kan det inte vara att livet efter döden är en förlängning av det bästa tiden i vårt välkända jordiska liv utan sina bördor, rädsla och lidande? Nåväl, du borde noga läsa - Bibeln lovar inte att det inte kommer att bli så. (Jag vill hellre upprepa det igen - bibeln lovar inte att det inte kommer att bli så).

Den amerikanska teologen Randy Alcorn har behandlat det himmelska temat i många år. I sin bok Himmel undersöker han noggrant varje bibelcitation om ett liv efter döden. Resultatet är ett fascinerande porträtt av vad livet efter döden kan se ut. Han skriver:

"Vi blir trötta på oss själva, vi blir trötta på andra, synd, lidande, brott och död. Och ändå älskar vi det jordiska livet, eller hur? Jag älskar storheten av natthimlen över öknen. Jag älskar att sitta bredvid Nancy på soffan vid kaminen, sprida ett filt över oss, bredvid hunden som ligger nära oss. Dessa erfarenheter förutser inte himlen, men de ger en smak av vad som väntar oss där. Vad vi älskar om detta liv på jorden är de saker som stämmer överens med det liv vi är gjorda för. Det vi älskar här på denna värld är inte bara det bästa som detta liv har att erbjuda, det är också en glimt i det ännu större framtida livet. "Så varför bör vi begränsa vår syn på himlins rike till gårdagens världsutsikt? Baserat på vår förbättrade förståelse för vår miljö, låt oss gissa vad livet i himlen kan se ut.

Fysikalitet i himlen

Apostlarnas Creed, det mest använda vittnesbördet om personlig tro bland kristna, talar om "de dödas uppståndelse" (bokstavligen "köttet"). Du har kanske upprepat det många hundra gånger, men har du någonsin övervägt vad det betyder?

Vanligtvis associerar man med uppståndelsen en "andlig" kropp, en ömhet, eterisk, orealistisk, något som liknar en ande. Detta motsvarar emellertid inte den bibliska ideen. Bibeln påpekar att en uppstånden kommer att vara ett fysiskt väsen. Kroppen kommer emellertid inte vara köttlig i den mening som vi förstår detta begrepp.

Vår idé om kötthet (eller till och med väsentlig) är knutet till de fyra dimensioner som vi uppfattar verkligheten. Men om det verkligen finns många fler dimensioner, är vi misslyckade med vår definition av dingskap.

Efter sin uppståndelse hade Jesus en köttlig kropp. Han kunde äta och gå och gav ett ganska normalt utseende. Du kan röra honom. Och ändå kunde han medvetet sprida dimensionerna av vår verklighet, precis som Harry Potter vid stationen, som tycks passera väggar. Vi tolkar detta som inte verkligt; men kanske är det helt normalt för en kropp som kan uppleva hela spektrumet av verkligheten.

Så kan vi se fram emot ett evigt liv som ett igenkännligt själv, som är utrustad med en verklig kropp som inte är föremål för död, sjukdom, förfall eller luft, mat, vatten och blodcirkulation att existera? Ja, det är så som det verkar vara. "... inte heller har det blivit klart vad vi kommer att vara", säger Bibeln. "Vi vet att när det har blivit uppenbart, blir vi som han; för att vi kommer att se honom som han är "(2JOH 3,2, Zürcher Bibel).

Gör ett liv med rim och reson framför honom - han bar även fortfarande har din alldeles egna tåg och skulle bara vara fri från allt överflödigt, skulle ha ordnas prioriteringarna och kunde så fritt planerar evigheters evighet, dröm och agera kreativt. Föreställ dig en evighet där du återförenas med gamla vänner och få chansen att få mer. Föreställ dig relationer med andra, liksom med Gud, fri från rädsla, spänning eller besvikelse. Tänk dig att du aldrig måste säga adjö till dina nära och kära.

Noch nicht

Långt från att vara involverad i en oändlig dyrkan för all evighet, verkar det eviga livet vara en sublimering av vad vi här i denna värld vet på bästa möjliga sätt. Härefter håller vi oss mycket mer redo för oss än vi kan uppfatta med våra begränsade sinnen. Ibland ger Gud oss ​​en glimt av vad den bredare verkligheten ser ut. Paulus berättade de vidskepliga atenerna att Gud var "inte långt från någon ..." (Act 17,24-27). Himlen är säkerligen inte nära i mätbar form för oss. Men han kan inte bara vara "ett lyckligt, avlägset land". Kan det inte vara sant att han omger oss på ett sätt som vi inte kan uttrycka i ord?

Låt fantasin springa vild ett tag

När Jesus föddes uppträdde änglar plötsligt i fältet till herdarna (Lk 2,8-14). Det var som om de kom från deras rike till vår värld. Samma som i 2. Boken av kungar 6, 17 beskrev, inte Elisas skrämmande tjänare, när han plötsligt uppträdde legioner av änglar? Strax innan han stenades av en arg folkmassa öppnade Stephens fragmentariska intryck och ljud som normalt flyr mänsklig uppfattning (Act 7,55-56). Så visade Johannes uppenbarelsens visioner?

Randy Alcorn påpekar att "såväl som blinden inte kan se världen runt dem, även om de är väldigt existerande, kan vi i vår syndighet inte se himlen. Är det möjligt att Adam och Eva före hösten så klart vad som är osynligt för oss idag? Är det möjligt att Himlens rike bara är lite borttagen från oss? "(Heaven, s. 178).

Dessa är redan fascinerande gissningar. Men de är inte fantasier. Vetenskapen har visat oss att skapelsen är mycket mer än vi kan uppleva i våra nuvarande fysiska begränsningar. Detta jordbundna mänskliga livet är ett extremt begränsat uttryck för vad vi äntligen kommer att bli. Jesus, som en av oss, kom till oss människor och därmed också utsatt för begränsningarna av mänsklig existens till det ultimata ödet för allt köttliv - döden! Strax innan hans korsfästelse bad han: "Fader, ge mig tillbaka den härlighet som jag hade med dig innan världen skapades!" Och låt oss inte glömma att han fortsatte i sin bön: "Fader, du har dem [ folket] ges till mig, och jag vill att de ska vara med mig, var jag är. De ska se den ära som du gav mig för att du älskade mig innan världen skapades "(Jn 17,5 och 24, Good News Bible).

Den sista fienden

Ett av löften om den nya himlen och den nya jorden är att "döden kommer att besegras för alltid." I den utvecklade världen har vi kunnat räkna ut hur man ska leva en eller två årtionden längre. (Tyvärr har vi inte kunnat ta reda på hur man använder den här tiden dessutom). Men även om det kan vara möjligt att flyga till graven lite längre, representerar döden fortfarande vår ofrånkomliga fiende.

Som Alcorn påpekar i sin fascinerande studie av himlen: "Vi borde inte förhärliga döden - Jesus gjorde det heller inte. Han grät över döden (Joh 11,35). Precis som det finns vackra berättelser om människor som gick fredligt in i evigheten, så det finns också de som känner psykiskt och fysiskt sjuka, förvirrade, att utmärglade människor rapportera vars död i sin tur lämnar utmattad, bedövade, sörjande människor. Döden gör ont, och det utgör en fiende. Men för dem som lever i kunskap om Jesus är han den sista smärtan och den sista fienden "(s. 451).

Vänta! Det fortsätter. , ,

Vi kunde belysa många fler aspekter. Under förutsättning att balansen upprätthålls och att vi inte vandra ut ämnet, är utforskandet av vad som väntar oss efter döden, ett spännande forskningsområde. Men antalet ord bestämma min dator samtal i mitt sinne att denna artikel är definitivt fortfarande begränsningarna i tid och utrymme är föremål. Låt oss sluta med ett sista, riktigt glatt citat från Randy Alcorn: "Med Herren vi älskar och de vänner vi vårdar, kommer vi att vara det sista i ett fantastiskt nytt universum att utforska och ta letar efter stora äventyr att tävla. Jesus kommer att vara i centrum för allt detta, och den luft som vi andas kommer att fyllas med glädje. Och om vi då tror att det verkligen inte kunde bli någon ökning kommer vi att märka - det kommer! "(P. 457).

av John Halford


pdfHimlen är upp - är det inte?