Himlen är upp - är det inte?

Strax efter att du har dött, kommer du att befinna dig i en kö framför den himmelska porten, där Saint Peter väntar på dig med några frågor. Om du då anses vara värdig, kommer du att bli antagen och utrustad med en vit klädsel och obligatorisk harpa, kommer du att sträva mot det moln som tilldelats dig. Och när du plockar upp strängarna kanske du känner igen några av dina vänner (men kanske inte riktigt så många som hoppats på); men förmodligen också många som du föredrog att undvika under din livstid. Så det är så ditt eviga liv börjar.

Du tror förmodligen inte på allvar. Lyckligtvis behöver du inte tro det heller, för det är inte sant. Men hur föreställer du dig egentligen himlen? De flesta av oss som tror på Gud tror också på alla liv efter döden där vi belönas för vår trofasthet eller straffas för våra synder. Så mycket är säkert - det är därför Jesus kom till oss; det är därför han dog för oss, och det är därför han lever för oss. Den så kallade gyllene regeln påminner oss: "... så älskade Gud världen att han gav sin enfödde son så att alla som tror på honom inte är förlorade utan har evigt liv" (Johannes 3,16).

Men vad betyder det? Om de rättfärdiga belöningen till och med approximerar de välkända bilderna, borde vi ta en närmare titt på den andra platsen - vi kan inte erkänna det.

Tänker på himlen

Den här artikeln är avsedd att uppmuntra dig att tänka på himlen på ett helt nytt sätt. Vi lägger stor vikt vid att inte vara dogmatiska; det skulle vara dumt och arrogant. Vår enda pålitliga informationskälla är Bibeln, och det är otroligt vagt vad som kan förväntas i himlen. Skriften lovar oss dock att vårt förtroende för Gud kommer att ge oss båda i detta liv (med alla dess utmaningar) såväl som i den framtida världen. Jesus gjorde detta mycket tydligt. Men han var mindre kommunikativ om hur den framtida världen kommer att se ut (Markus 10,29: 30).

Aposteln Paulus skrev: "Nu ser vi bara en oklar bild som i en molnig spegel ..." (1 Kor 13,12, Bibeln om goda nyheter). Paul var en av få människor som fick ett "besökarvisum" till himlen, och han tyckte att det var svårt att beskriva vad som hände honom (2 Kor 12,2: 4). Vad det än var, det var tillräckligt imponerande för att få honom att omorientera sitt liv. Han var inte rädd för döden. Han hade sett nog av den framtida världen och såg till och med fram emot den med glädje. De flesta av oss är dock inte som Paul.

Alltid på?

När vi tänker på himlen kan vi bara föreställa oss det som vår nuvarande kunskapsnivå tillåter. Till exempel målade målarna från medeltiden en grundligt jordisk bild av paradiset, som de utformade med sin zeitgeist, attribut till fysisk skönhet och perfektion. (Du måste fråga dig själv, var i jorden kom inspiration till att komma från, som liknade nakna, aerodynamiskt högst osannolika designade spädbarn.) Stilar som teknik och smak kan förändras ständigt, och de medeltida idéerna Paradiset idag går inte så långt om vi vill få en uppfattning om den framtida världen.

Moderna författare använder mer samtida bilder. CS Lewis fantasifull klassiker The Great Divorce (The Great Divorce) beskriver en imaginär bussresa från helvetet (som han ser som en enorm, ödslig förort) på himlen. Syftet med denna resa är att ge de i "helvetet" möjlighet att ändra sig. Lewis 'himmel plockar upp vissa, även om många av syndarna inte gillar det efter den första acklimatiseringen och föredrar helvetet de känner. Lewis betonar att han inte har gett någon speciell insikt i det eviga livets natur och natur; hans bok är rent allegorisk.

Mitch Alborns fascinerande verk The Five People You Meet in Heaven (Eng .: De fem personer du möter i himlen) gör inget krav på teologisk korrekthet. Hos honom finns himlen i en nöjespark vid havet, där huvudpersonen arbetade hela sitt liv. Men Alborn, Lewis och andra författare som dem kanske har insett den slutgiltiga linjen. Kanske är himlen inte så annorlunda från omgivningen vi känner här i denna värld. När Jesus talade om Guds rike gjorde han ofta jämförelser med livet som vi känner till i hans beskrivningar. Det är inte exakt samma för honom, men är så lik honom att han kan dra liknande paralleller.

Då och nu

För det mesta av mänsklighetens historia har det varit liten vetenskaplig förståelse för kosmos natur. Om man någonsin tänkte på sådana saker trodde man att jorden var en disk som omges av solen och månen i perfekta koncentriska cirklar. Himmel, det var sagt, var där uppe någonstans, medan helvetet var i underjorden. De traditionella föreställningar om himmel dörr, harpor, vita dräkter, ängel vingar och aldrig sinande beröm motsvarar horisont förväntningar award vi högre Bibelexegeten att den lilla tolkas i enlighet med deras förståelse av världen vad Bibeln säger om himlen.

Idag har vi så mycket mer astronomisk kunskap om kosmos. Så vi vet att jorden bara är en liten speck i det allt mer växande universets storhet. Vi vet att det vi verkar vara princip konkret verklighet är inget annat än en fint vävd energinät som hålls samman av sådana starka krafter som du inte ens misstänker det mesta i mänsklighetens historia av deras existens. Vi vet att kanske om 90% av universum består av "mörk materia" - som vi kan teorisera om med matematiker, men vi kan varken se eller mäta.

Vi vet att även obestridliga fenomen som "tiden som går" är relativa. Till och med dimensionerna som definierar våra rumsliga idéer (Längd, bredd, höjd och djup) är endast visuella och begripliga aspekter av en mycket mer komplex verklighet. Vissa astrofysiker säger att det kan finnas minst sju andra dimensioner, men handlingssättet är otänkbart för oss. Dessa forskare misstänker att dessa ytterligare dimensioner är lika verkliga som höjd, längd, bredd och tid. Du befinner dig på en nivå som överskrider mätbarhetsgränserna för våra mest känsliga instrument; och även från vårt intellekt kan vi bara börja ta itu med det utan att hopplöst överväldigas.

De senaste årtiondenas banbrytande vetenskapliga prestationer har revolutionerat nuvarande kunskapsnivå på nästan alla områden. Så hur är det med himlen? Behöver vi tänka på våra tankar om livet i det senare?

Härefter

Ett intressant ord - bortom. Inte på denna sida, inte av denna värld. Skulle det inte vara möjligt att tillbringa evigt liv i en mer bekant miljö och göra exakt vad vi alltid gillade att göra - med de människor vi känner i kropparna vi känner igen? Kan det inte vara så att livet efter döden är en förlängning av den bästa tiden i vårt välkända liv utan dess bördor, rädsla och lidande? Nåväl, på denna punkt bör du läsa noggrant - Bibeln lovar inte att det inte kommer att vara det. (Jag skulle hellre upprepa det igen - Bibeln lovar inte att den inte kommer att vara det).

Den amerikanska teologen Randy Alcorn har behandlat ämnet himlen i många år. I hans bok Heaven (Himmel) Han granskar noga varje citat från Bibeln som avser liv efter döden. Resultatet är ett fascinerande porträtt av hur livet efter döden kan se ut. Han skriver:

"Vi blir trötta på oss själva, vi blir trötta på andra, synd, lidande, brott och död. Och ändå älskar vi det jordiska livet, eller hur? Jag älskar storheten av natthimlen över öknen. Jag älskar att sitta bredvid Nancy på soffan vid kaminen, sprida ett filt över oss, bredvid hunden som ligger nära oss. Dessa erfarenheter förutser inte himlen, men de ger en smak av vad som väntar oss där. Vad vi älskar om detta liv på jorden är de saker som stämmer överens med det liv vi är gjorda för. Det vi älskar här på denna värld är inte bara det bästa som detta liv har att erbjuda, det är också en glimt i det ännu större framtida livet. "Så varför bör vi begränsa vår syn på himlins rike till gårdagens världsutsikt? Baserat på vår förbättrade förståelse för vår miljö, låt oss gissa vad livet i himlen kan se ut.

Fysikalitet i himlen

Apostles Creed, det vanligaste vittnesbjudandet om personlig tro bland kristna, talar om "de dödas uppståndelse" (bokstavligen: köttet). Du kanske har upprepat det många hundratals Malachi, men har du någonsin tänkt på vad det betyder?

Vanligtvis associerar man med uppståndelsen en "andlig" kropp, en ömhet, eterisk, orealistisk, något som liknar en ande. Detta motsvarar emellertid inte den bibliska ideen. Bibeln påpekar att en uppstånden kommer att vara ett fysiskt väsen. Kroppen kommer emellertid inte vara köttlig i den mening som vi förstår detta begrepp.

Vår idé om köttlighet (eller även fysikalitet) är knuten till de fyra dimensioner som vi uppfattar verkligheten med. Men om det i själva verket finns många andra dimensioner, har vi eländigt fel med vår definition av väsentlighet.

Efter sin uppståndelse hade Jesus en köttlig kropp. Han kunde äta och gå och gav ett ganska normalt utseende. Du kan röra honom. Och ändå kunde han medvetet sprida dimensionerna av vår verklighet, precis som Harry Potter vid stationen, som tycks passera väggar. Vi tolkar detta som inte verkligt; men kanske är det helt normalt för en kropp som kan uppleva hela spektrumet av verkligheten.

Så kan vi se fram emot ett evigt liv som ett igenkännbart jag, försett med en riktig kropp som inte är utsatt för död, sjukdom och förfall, och inte heller är beroende av luft, mat, vatten och blodcirkulation för att kunna existera? Ja, det verkar faktiskt så. "... vad vi kommer att vara har ännu inte avslöjats", säger Bibeln. ”Vi vet att när det kommer att avslöjas kommer vi att vara som honom; eftersom vi kommer att se honom som han är " (2 Johannes 3,2, Zurich Bible).

Gör ett liv med rim och reson framför honom - han bar även fortfarande har din alldeles egna tåg och skulle bara vara fri från allt överflödigt, skulle ha ordnas prioriteringarna och kunde så fritt planerar evigheters evighet, dröm och agera kreativt. Föreställ dig en evighet där du återförenas med gamla vänner och få chansen att få mer. Föreställ dig relationer med andra, liksom med Gud, fri från rädsla, spänning eller besvikelse. Tänk dig att du aldrig måste säga adjö till dina nära och kära.

Noch nicht

Långt ifrån att vara involverad i en oändlig dyrkan för evighet, verkar evigt liv vara en sublimering av det som inte kan överträffas i dess storslagna. Efterlivet håller mycket mer för oss än vi kan uppleva med våra begränsade sinnen. Ibland ger Gud oss ​​en förhandsvisning av hur den bredare verkligheten ser ut. Saint Paul sa till de vidskepliga atenerna att Gud var "inte långt från alla ..." (Apostlagärningarna 17,24: 27). Himlen är definitivt inte nära oss i en mätbar form. Men det kan inte heller bara vara ett "lyckligt, avlägset land". Kan det inte vara så att han omger oss på ett sätt som vi inte kan sätta ord på?

Låt fantasin springa vild ett tag

När Jesus föddes dök plötsligt änglar upp för herdarna i fältet (Lukas 2,8-14). Det var som om de kom ut ur sitt värld till vår värld. Händde inte samma sak som beskrivs i bok 2 av kungar 6:17 den skrämda tjänaren Elisa när plötsligt änglar av änglar dök upp för honom? Strax innan han stenades av en arg folkmassa, öppnade Stephanus också upp fragmentära intryck och ljud som vanligtvis ligger utanför människans uppfattning (Apostlagärningarna 7,55: 56). Så så Johannes visionerna om Uppenbarelsen?

Randy Alcorn påpekar att ”precis som de blinda inte kan se världen runt dem, även om den existerar, betyder vår syndighet att vi inte kan se himlen. Är det möjligt att Adam och Eva före fallet såg klart vad som är osynligt för oss idag? Är det möjligt att himmelriket i sig bara är ett kort avstånd från oss? ” (Heaven, s. 178).

Det här är fascinerande spekulationer. Men de är inte fantastiska. Vetenskapen har visat oss att skapandet är mycket mer än vi kan förstå i våra nuvarande fysiska begränsningar. Detta jordbundna människoliv är ett extremt begränsat uttryck för vad vi i slutändan kommer att bli. Jesus kom till oss människor som en av oss och underkastade sig alltså begränsningarna i mänsklig existens upp till det slutliga ödet för allt köttsligt liv - döden! Strax innan hans korsfästelse bad han: "Fader, ge mig igen den härlighet som jag hade med dig innan världen skapades!" Och låt oss inte glömma att han fortsatte i sin bön: "Fader, du har det [ människor] ges till mig och jag vill att de ska vara med mig där jag är. De borde se min härlighet som du gav mig för att du älskade mig innan världen skapades ” (Johannes 17,5: 24 och, Good News Bible).

Den sista fienden

Löftena om den nya himlen och jorden inkluderar att "döden kommer att besegras för evigt". I den utvecklade världen har vi lyckats ta reda på hur vi kan leva ett decennium eller två längre. (Tyvärr kunde vi inte ta reda på hur vi använder denna extra tid). Men även om det kan vara möjligt att fly graven lite längre är döden fortfarande vår oundvikliga fiende.

I sin fascinerande studie av himlen förklarar Alcorn: ”Vi bör inte förhärliga döden - inte heller gjorde Jesus. Han grät över döden (Johannes 11,35). Precis som det finns vackra berättelser om människor som fredligt gick in i evigheten, finns det också berättelser som berättar om mentalt och fysiskt förfallna, förvirrade, utmattade människor, vars död i sin tur lämnar utmattade, bedövade, sorgslagna människor. Döden gör ont och det är en fiende. Men för dem som lever i kunskap om Jesus är det den sista smärtan och den sista fienden. " (S. 451).

Vänta! Det fortsätter. , ,

Vi kan titta på mycket fler aspekter. Förutsatt att balansen upprätthålls och vi inte avviker från ämnet, är att utforska vad som väntar oss efter döden ett spännande forskningsområde. Men min dators ordräkning påminner mig om att den här artikeln fortfarande är begränsad i tiden och rymden är föremål. Så låt oss avsluta med ett sista, riktigt glatt citat från Randy Alcorn: ”Med Herren älskar vi och de vänner vi uppskattar, tillsammans kommer vi att bli de sista i ett fantastiskt nytt universum att utforska och erövra söka stora äventyr. Jesus kommer att stå i centrum för allt, och luften vi andas kommer att fyllas av glädje. Och om vi då tror att det faktiskt inte kan bli någon ytterligare ökning, kommer vi att märka - det kommer det! ” (S. 457).

av John Halford


pdfHimlen är upp - är det inte?