Jesus och kyrkan i Uppenbarelseboken 12

I början av 12. Johannes openbarings kapitel berättar om hans syn på en gravid kvinna som håller på att föda. Han ser henne i strålande prakt - klädd i solen och månen under hennes fötter. På hennes huvud är en krans eller en krona av tolv stjärnor. Vem är kvinnorna och barnet relaterat till?

I 1 Mosebok hittar vi berättelsen om den bibliska patriarken Joseph, som hade en dröm där en liknande scen avslöjades för honom. Senare berättade han för sina bröder att han hade sett solen, månen och elva stjärnor som böjde sig för honom (1 Mosebok 37,9).

Porträtten i Josefs dröm relaterade tydligt till hans familjemedlemmar. Det var Josefs far Israel (Sun), hans mor Rachel (Moon) och hans elva bröder (Stjärnor, se 1 Mos 37,10). I detta fall var Josef den tolfte bror eller "stjärna". Israels tolv söner blev folkrika stammar och växte till en nation som blev Guds utvalda folk (5 Mosebok 14,2).

Uppenbarelseboken 12 förändrar radikalt elementen i Josefs dröm. Han tolkar dem på nytt med hänvisning till det andliga Israel - kyrkan eller församlingen av Guds folk (Galaterna 6,16).

I Uppenbarelsen hänvisar de tolv stammarna inte till det forna Israel, utan symboliserar hela kyrkan (7,1-8). Kvinnan klädd med solen kunde framställa kyrkan som Kristi strålande brud (2 Korinter 11,2). Månen under kvinnans fötter och kronan på hennes huvud skulle kunna symbolisera hennes seger genom Kristus.

Enligt denna symbolik representerar "kvinnan" i Uppenbarelseboken 12. Guds rena kyrka. Bibelforskaren M. Eugene Boring säger: "Hon är den kosmiska kvinnan, klädd med solen, med månen under fötterna och krönad med tolv stjärnor Messias producerar " (Tolkning: En bibelkommentar för undervisning och predikande, "Uppenbarelse", s. 152).

I Nya testamentet är kyrkan känd som andliga Israel, Sion och "modern" (Galaterna 4,26; 6,16; Efesierna 5,23-24; 30-32; Hebreerbrevet 12,22). Sion-Jerusalem var den idealiserade modern till Israels folk (Jesaja 54,1). Metaforen överfördes till Nya testamentet och tillämpades på kyrkan (Galaterna 4,26).

Vissa kommentatorer ser symbolen på kvinnan i Uppenbarelseboken 12,1: 3 vara bred. Bilden, säger de, är en omtolkning av judiska trosuppfattningar om Messias och hedniska myter om förlossning med hänvisning till upplevelsen av Kristus. M. Eugene Boring säger: ”Kvinnan är varken Maria eller Israel eller kyrkan, men mindre och mer än alla av dem. Bilderna som John använde samlar flera element: bilden av den hedniska myten om drottningen av himlen; från berättelsen om Eva, mamma till alla levande, från Mose första bok, vars "frö" krossade huvudet på den urvliga ormen (1 Mos 3,1: 6); av Israel som flyr från draken / farao in i öknen på örnvingar (2 Mos 19,4: 74,12; Psalm 15); och Sion, 'moder' till Guds folk i alla åldrar, Israel och kyrkan ” (S. 152).

Med tanke på detta ser några bibliska kommentatorer i det här avsnittet hänvisningar till olika hedniska myter samt till berättelsen om Josefs dröm i Gamla testamentet. I grekisk mytologi förföljs den gravida gudinnan Leto av draken Python. Hon flyr till en ö där hon föder Apollo, som senare dödar draken. Nästan alla medelhavskulturer hade någon version av denna mytiska kamp där monsteret attackerar mästaren.

Bilden av den kosmiska kvinnans uppenbarelse märker alla dessa myter som falska. Det står att ingen av dessa berättelser förstår att Jesus är Frälsaren och att kyrkan är Guds folk. Kristus är sonen som slår draken, inte Apollo. Kyrkan är moder till och för vilken Messias kommer; Leto är inte mamman. Gudinnan Roma - personifieringen av det romerska riket - är egentligen en typ av internationell andlig prostituerad, Babylon den stora. Himmelens sanna drottning är Sion, vilken är Guds kyrka eller folk.

Således avslöjar uppenbarelsen i historien om kvinnor gamla politiska och religiösa övertygelser. Den brittiska bibelforskaren GR Beasley-Murray säger att Johns användning av Apollo-myten "är ett fantastiskt exempel på att kommunicera kristendomen genom en internationellt känd symbol" (Bibelkommentaren New Century, "Uppenbarelse", s. 192).

Uppenbarelsen representerar också Jesus som kyrkans Förlossare - den efterlängtade Messias. På detta sätt tolker boken äntligen betydelsen av Gamla testamentets symboler. BR Beasley-Murray kommenterar: ”Genom att använda detta uttrycksmedel har John på ett slag gjort krav på uppfyllandet av det hedniska hoppet och det gamla testamentets löfte i evangeliet Kristus. Det finns ingen annan Frälsare förutom Jesus " (S. 196).

Uppenbarelseboken 12 avslöjar också kyrkans huvudfiende. Han är den fruktansvärda röda draken med sju huvuden, tio horn och sju kronor på huvudet. Uppenbarelsen identifierar tydligt draken eller monsteret - det är "den gamla ormen som kallas djävulen eller Satan som förför hela världen" (12,9 och 20,2).

Satans jordiska representant [ställföreträdare] - odjuret från havet - har också sju huvuden och tio horn och är också skarlakansröd (13,1 och 17,3). Satans karaktär återspeglas i hans jordiska representanter. Draken personifierar det onda. Eftersom den forntida mytologin hade många referenser till drakar, hade Johannes lyssnare visat att Uppenbarels 13 drake var en kosmisk fiende.

Vad de sju drakarna representerar är inte omedelbart klart. Men eftersom John använder siffran sju som en symbol för fullständighet, kan detta indikera Satans maktens universella natur och att han fullt ut förverkligar allt ont i sig själv. Draken har också sju tiaror eller kungliga kronor på sina huvuden. De kan representera Satans oberättigade krav mot Kristus. Som Lord of Lords tillhör alla myndighetskronor Jesus. Han är den som kommer att krönas med många kronor (19,12.16).

Vi lär oss att draken "svepte bort den tredje delen av himmelens stjärna och kastade den på jorden" (12,4). Denna bråk används flera gånger i Uppenbarelseboken. Kanske borde vi förstå detta uttryck som en betydande minoritet.

Vi får också en kort biografi om kvinnans "pojke", en hänvisning till Jesus (12,5). Uppenbarelsen här berättar historien om Kristushändelsen och hänvisar till Satans misslyckade försök att motverka Guds plan.

Draken försökte döda eller "äta" kvinnans barn vid dess födelse. Detta är en indikation på en historisk situation. När Herodes hörde att den judiska Messias föddes i Betlehem dödade han alla små barn i staden, vilket skulle ha resulterat i döden av baby Jesus (Matteus 2,16). Naturligtvis flydde Jesus till Egypten med sina föräldrar. Uppenbarelsen berättar att Satan verkligen stod bakom försöket att mörda Jesus - att "äta" honom.

Vissa kommentatorer tror att Satans försök att "äta" kvinnans barn också är hans frestelse av Jesus (Matteus 4,1: 11) och döljer evangeliets budskap (Matteus 13,39) och uppmanar honom att korsföra Kristus (Johannes 13,2). Genom att döda Jesus genom korsfästelsen kan djävulen ha antagit att han hade vunnit en seger över Messias. Det var faktiskt Jesu död själv som räddade världen och förseglade djävulens öde (Johannes 12,31; 14,30; 16,11; Kolosserna 2,15; Hebreerbrevet 2,14).

Genom sin död och uppståndelse, Jesus, kvinnan barn "fångades upp till Gud och hans tron" (12,5). Det vill säga, han höjdes till odödlighet. Gud har höjt den förhärliga Kristus till en position av universell auktoritet (Filippianerna 2,9: 11). Det är avsett att "bete alla människor med en järnstab" (12,5). Han kommer att bete folken med kärleksfull men absolut auktoritet. Dessa ord - "alla människor styr" - identifierar tydligt vem barnets symbol hänvisar till. Han är Guds smorda Messias, som är utvald att regera över hela jorden i Guds rike (Psalm 2,9; Rev 19,15).


pdfJesus och kyrkan i Uppenbarelseboken 12