Tecken på tiderna

tecken på tidernaEvangeliet betyder "goda nyheter". I flera år har evangeliet inte varit goda nyheter för mig eftersom jag har lärt mig mycket av mitt liv att vi lever under de senaste dagarna. Jag trodde att "världens slut" skulle komma om några år, men om jag agerade i enlighet därmed skulle jag skonas för den stora tribulationen. Denna typ av världsbild kan vara beroendeframkallande, så du tenderar att se allt som händer i världen genom glasögon i en konstig tolkning av händelser som kommer att äga rum i slutet. Idag är detta sätt att tänka inte längre fokus på min kristna tro och grunden för min relation med Gud, för vilken jag är mycket tacksam.

Under de senaste dagarna

Paulus skrev till Timoteus: "Du bör veta detta, att dåliga tider kommer i de sista dagarna" (2. Timoteus 3,1). Vad rapporterar nyheterna varje dag idag? Vi ser bilder av grymma krig och bombade städer. Rapporter om flyktingar som lämnar sitt land utan hopp. Terroristattacker som orsakar lidande och rädsla. Vi upplever naturkatastrofer eller jordbävningar som förstör allt vi har byggt. Finns det ett klimax? Kommer tredje världskriget att vara över oss snart?

När Paulus talade om de sista dagarna förutsade han inte framtiden. Snarare pratade han om situationen han levde i och hur hans miljö utvecklades. De sista dagarna, sade Petrus på pingstdagen, när han citerade profeten Joel, var redan under det första århundradet: ”Det kommer att ske i de sista dagarna, säger Gud, då ska jag utgjuta min Ande över allt kött; och dina söner och dina döttrar skola profetera, och dina unga män skola se syner, och dina äldste skola drömma»(Apostlarnas handlingar 2,16-ett).

De sista dagarna började med Jesus Kristus! "Länge sedan talade Gud till våra förfäder många gånger och på olika sätt genom profeterna, men i dessa sista dagar talade han till oss genom sin Son" (Hebréerbrevet 1,1-2 New Life Bible).

Evangeliet handlar om Jesus, vem han är, vad han gjorde och vad som är möjligt på grund av det. När Jesus uppstod från de döda förändrades allt – för alla människor – vare sig de visste det eller inte. Jesus gjorde allting nytt: «Ty i honom skapades allt som finns i himlen och på jorden, det synliga och det osynliga, vare sig det är troner eller härskare eller makter eller myndigheter; allt skapas genom honom och för honom. Och han är över allt, och allt är i honom” (Kolosserna 1,16-ett).

Krig, hungersnöd och jordbävningar

I århundraden har samhällen kollapsat och våldet brutit ut. Krig har alltid varit en del av vårt samhälle. Naturkatastrofer har plågat mänskligheten i tusentals år.

Jesus sa: ”Ni kommer att höra om krig och krigsrop; titta och var inte rädd. För det måste göras. Men det är inte slutet än. Ty ett folk skall resa sig mot ett annat, och ett rike mot ett annat; och det kommer att bli hungersnöd och jordbävningar här och där. Men allt detta är början på arbetet» (Matteus 24,7-ett).

Det kommer att bli krig, hungersnöd, katastrofer och förföljelse, men var inte rädd av det. Världen har sett många katastrofer sedan The Last Days började för nästan 2000 år sedan och jag är säker på att det kommer att finnas många fler. Gud kan avsluta problemen med denna värld när han vill. Samtidigt ser jag fram emot den stora dagen framöver när Jesus kommer tillbaka. En dag kommer slutet.

Ärligt talat, vi behöver tro och hopp om det finns ett krig eller inte, om slutet är nära eller inte. Vi behöver tro och iver, oavsett hur dåliga dagarna är, oavsett hur många katastrofer som inträffar. Vårt ansvar gentemot Gud förändras inte. Om du tittar på världsscenen kan du se katastrofer i Afrika, Asien, Europa, Oceanien och Amerika. Du kan se fälten som är vita och redo för skörd. Det finns arbete så länge det är dag. Du bör göra ditt bästa med det du har.

Vad ska vi göra

Var står vi nu i profetian? Vi befinner oss nu i den tid då kyrkan ska predika evangeliet. Jesus uppmanar oss att fortsätta att tävla till slutet med tålamod. Paulus talar också om slutet när skapelsen befrias från början av oförmåga och när Guds barn får frihet och framtida härlighet.

«Och även vi, till vilka Gud redan har gett sin ande, den första delen av det framtida arvet, till och med vi stönar fortfarande inombords eftersom den fulla insikten om vad vi är förutbestämda att vara Guds söner och döttrar: vi väntar på att vår kroppen är också återlöst »(Rom 8,23 Ny översättning från Genève).

Vi ser den här världens problem och väntar tålmodigt: «Ty vi är frälsta till att hoppas. Men hoppet som ses är inte hopp; för hur kan man hoppas på det man ser? Men om vi hoppas på det vi inte ser, väntar vi på det med tålamod” (v. 24-25).

Petrus upplevde samma situation, han väntade på Herrens dag: ”Men Herrens dag kommer som en tjuv; då kommer himlen att smälta med ett stort brak; men grundämnena kommer att smälta av värmen, och jorden och de verk som finns på den kommer inte längre att finnas »(2. Petrus 3,10).

Vilka råd ger han oss? Vad ska vi göra medan vi väntar på Herrens dag? Hur ska vi leva Vi ska leva heliga och gudomliga liv. "Om allt detta ska upplösas, hur ska du då stå där i helig vandring och fromhet, som väntar på Guds dags ankomst och skyndar dig att möta den" (verserna 11-12).

Det är ditt ansvar varje dag. Du är kallad att leva heliga liv. Jesus förutsade inte när världens ände skulle komma, för han visste det inte och inte vi heller: «Men ingen vet om dagen och timmen, inte ens änglarna i himlen, inte ens Sonen, utan bara han Fader »(Matteus 24,36).

Andligt liv

För Israels land i det gamla förbundet lovade Gud att välsigna det genom ett speciellt förbund om nationen lydde det. Det skulle förhindra naturkatastrofer som normalt drabbar både dåliga och rättfärdiga. Han gav inte denna garanti till andra länder. De moderna nationerna kan inte ta de välsignelser som Gud gav Israel i ett speciellt föråldrat förbund som löften.
I denna fallna värld tillåter Gud naturkatastrofer, synder och ont. Det låter också solen skina och regnet faller på både det dåliga och det goda. Som exemplen på Job och Jesus visar oss låter han också det onda falla på de rättfärdiga. Gud stör ibland fysiska saker för att hjälpa oss. Men det nya förbundet ger inga garantier för när, hur och var det kommer att göra det. Det nya förbundet uppmanar oss att tro trots omständigheterna. Han kallar oss att vara trogna trots förföljelse och tålamod trots den iveriga längtan efter den bättre värld som Jesus kommer att ge.

Det nya förbundet, det bättre förbundet, erbjuder andligt liv och garanterar inte en fysisk välsignelse. Genom tro bör vi fokusera på det andliga, inte det fysiska.

Här är en annan tanke som kan sätta profetian i ett användbart perspektiv. Profetiens huvudsyfte är inte att fokusera på datum, men dess största uppgift är att peka oss till Jesus så att vi kan lära känna honom. Jesus är den största välsignelsen du kan få i ditt liv. När du har uppnått detta mål, fokusera inte längre på den väg som leder till honom, utan på det underbara livet tillsammans med Jesus i gemenskap med Fadern och den Helige Ande.

av Joseph Tkach