Guds rike (del 6)

I allmänhet finns det tre synpunkter på förhållandet mellan kyrkan och Guds rike. Det är det som stämmer överens med den bibliska uppenbarelsen och en teologi som tar full hänsyn till Kristi person och arbete, liksom den Helige Ande. Detta överensstämmer med George Ladds kommentarer i sitt arbete, en teologi i Nya Testamentet. Thomas F. Torrance lade till några viktiga slutsatser till stöd för denna doktrin. Vissa säger att kyrkan och Guds rike är i huvudsak identiska. Andra båda skiljer sig klart från varandra, om inte helt oförenliga1.

För att fullt ut förstå det bibliska kontot är det nödvändigt att undersöka den nya omfattningen av Nya Testamentet, med hänsyn till många bibliska passager och underämnen, vad Ladd gjorde. Baserat på denna grund föreslår han ett tredje alternativ, som hävdar att kyrkan och Guds rike inte är identiska men oskiljaktiga. De överlappar varandra. Kanske är det enklaste sättet att beskriva relationen att säga att kyrkan är Guds folk. De människor som omger dem är så att säga medborgarna i Guds rike, men de kan inte likställas med kungariket själv, vilket är identiskt med Guds fullkomliga regering genom Kristus i Helige Ande. Riket är perfekt, men kyrkan är inte. Ämnenna är ämnen av kung av Guds rike, Jesus, men de är inte kungen själv och borde inte förväxlas med honom.

Kyrkan är inte Guds rike

I Nya testamentet kallas kyrkan (grekiska: ekklesia) som Guds folk. I denna nuvarande världstid (tiden sedan Kristi första ankomst) är den samlad eller förenad för att bilda en gemenskap. Kyrkans medlemmar samlas med hänvisning till predikan av evangeliet, som de tidiga apostlarna lärde ut – de som bemyndigades och sänds av Jesus själv. Guds folk tar emot budskapet om biblisk uppenbarelse, som bevaras åt oss, och följer i kraft av omvändelse och tro verkligheten av vem Gud är enligt denna uppenbarelse. Som det står i Apostlagärningarna är det medlemmarna i Guds folk som "förblir orubbliga i apostlarnas undervisning, i gemenskap och i brödsbrytning och i bön" (Apg. 2,42Ursprungligen bestod kyrkan av de återstående trogna troende i Israel från det gamla förbundet. De trodde att Jesus uppfyllde de löften som uppenbarats för dem som Guds Messias och Frälsare. Nästan samtidigt med det nya förbundets första pingst tog Guds folk emot budskapet om den bibliska uppenbarelsen, som har bevarats för oss, och följer i kraft av omvändelse och tro verkligheten av vem Gud är enligt denna uppenbarelse. Som det står i Apostlagärningarna är det medlemmarna i Guds folk som "förblir ståndaktiga i apostlarnas undervisning, i gemenskap och i att bryta bröd och i bön" (Apg. 2,42Ursprungligen bestod kyrkan av de återstående trogna troende i Israel från det gamla förbundet. De trodde att Jesus uppfyllde de löften som uppenbarats för dem som Guds Messias och Frälsare. Nästan samtidigt som den första pingstfesten i det nya förbundet växte

Guds folk under nåd - inte perfekt

Men Nya testamentet indikerar att detta folk inte är perfekt, inte exemplariskt. Detta är särskilt tydligt i liknelsen om fisken som fångas i nätet (Matteus 13,47-49). Kyrkogemenskapen samlades kring Jesus och hans ord kommer i slutändan att utsättas för en separationsprocess. En tid kommer när det kommer att stå klart att några som kände att de tillhörde denna kyrka inte visade sig vara mottagliga för Kristus och den Helige Ande, utan snarare hånade och vägrade dem. Det vill säga, några av kyrkan har inte ställt sig under Kristi styre, utan motsatt sig omvändelse och dragit sig tillbaka från Guds förlåtelse och den helige Andes gåva. Andra har omväxlande Kristi tjänst i frivillig underkastelse till Hans Ord. Men alla måste möta trons kamp på nytt varje dag. Alla tilltalas. Alla bör, varsamt vägledda, möta den Helige Andes agerande för att dela med oss ​​av den helgelse som Kristus själv i mänsklig form köpte dyrt åt oss. En helgelse som längtar efter att låta vårt gamla, falska jag dö bort varje dag. Så livet i denna kyrkogemenskap är varierat, inte perfekt och rent. I detta ser sig kyrkan ständigt stödd av Guds nåd. När det gäller omvändelse börjar och förnyas och reformeras kyrkans medlemmar ständigt. Motstånd mot frestelser, såväl som förbättring och återupprättelse, det vill säga försoning med Gud, går hand i hand. Inget av detta skulle vara nödvändigt om kyrkan var tvungen att presentera en bild av perfektion just nu. När detta dynamiska, utvecklande liv manifesterar sig, passar det underbart in i tanken att Guds rike inte uppenbarar sig i all sin fullkomlighet i denna världstid. Det är Guds folk som väntar i hopp - och livet för alla som tillhör dem gömda i Kristus (Kolosserna 3,3) och liknar för närvarande vanliga lerkärl (2. Korinthierbrevet 4,7). Vi väntar på vår frälsning i fullkomlighet.

Predikning av Guds rike, inte av kyrkan

Det är viktigt att notera med Ladd att de första apostlarna inte fokuserade i sina predikningar på kyrkan, utan på Guds rike. Det var då de som tog emot deras budskap som gick samman som en kyrka, som Christi ekklesia. Det betyder att kyrkan, Guds folk, inte är ett objekt för tro eller tillbedjan. Endast Fadern, Sonen och den Helige Ande, den treenige Guden är detta. Kyrkans predikan och undervisning bör inte göra sig till ett objekt för tro, d.v.s. bör inte kretsa i första hand kring dem själva. Därför betonar Paulus att "[vi] förkunnar inte oss själva [...] utan Jesus Kristus som Herre och oss själva som dina tjänare för Jesu skull" (2. Korinthierbrevet 4,5; Zürich Bibel). Kyrkans budskap och arbete bör inte syfta på dem själva, utan till den treenige Gudens styre, källan till deras hopp. Gud kommer att ge sitt styre till hela skapelsen, ett styre som skapades av Kristus genom hans jordiska verk och den Helige Andes utgjutelse, men som bara en dag kommer att lysa i fullkomlighet. Församlingen, som samlas kring Kristus, ser tillbaka på hans fullbordade återlösningsverk och framåt mot fulländningen av hans pågående arbete. Det är deras verkliga fokus.

Guds rike kommer inte ut ur kyrkan

Skillnaden mellan Guds rike och kyrkan kan också ses från det faktum att riket strängt talas om som Guds arbete och gåva. Det kan inte upprättas eller uppstå av människor, inte ens av dem som delar det nya samhället med Gud. Enligt det nya testamentet kan människor i Guds rike ta del av det, hitta det i det, ärva det, men de kan inte förstöra det eller föra det på jorden. De kan göra något för rikets skull, men det kommer aldrig att bli föremål för mänskliga byråer. Ladd betonar denna punkt med eftertryck.

Guds rike: På vägen, men ännu inte färdigställd

Guds rike har lanserats, men har ännu inte utvecklats till perfektion. I Ladds ord: "Det finns redan, men det är ännu inte fullständigt." Guds rike på jorden har ännu inte fullt ut förverkligats. Alla människor, oavsett om de tillhör gemenskapens Guds folk eller inte, lever i denna perfekta ålder, och kyrkan själv, gemenskapen för dem som bryr sig om Jesus Kristus, hans evangelium och missionär, undgår inte problem och begränsningar att förbli knuten till synd och död. Därför måste den ständigt förnyas och återupplivas. Hon måste ständigt upprätthålla samhället med Kristus genom att stå vid hans ord och bli oupphörligt matad, förnyad och uppvuxen av hans barmhärtiga ande. Ladd sammanfattade förhållandet mellan kyrkan och Guds rike i dessa fem uttalanden:2

  • Kyrkan är inte Guds rike.
  • Guds rike producerar kyrkan - inte tvärtom.
  • Kyrkan vittnar om Guds rike.
  • Kyrkan är Guds rike instrument.
  • Kyrkan är förvaltare av Guds rike.

Kort sagt kan vi konstatera att Guds rike innefattar Guds folk. Men inte alla som är anslutna till kyrkan förbehåller sig betinget av Kristi regering över Guds rike. Guds folk består av dem som har hittat sig i Guds rike och underkastat Kristi ledning och regering. Tyvärr kan några av de som har gått med i kyrkan vid någon tidpunkt inte helt återspegla karaktären hos nuvarande och kommande kungariket. De fortsätter att avvisa Guds nåd, som Kristus har gett dem genom kyrkans arbete. Så vi ser att Guds rike och kyrkan är oskiljaktiga, men inte identiska. När Guds rike uppenbaras i fullkomlighet vid Kristi andra ankomst kommer Guds folk alltid att försvara sig och utan att offra sin regel, och i allas samexistens kommer denna sanning att återspeglas fullt ut.

Vad är skillnaden i den samtidiga oskiljaktigheten av Guds kyrka och rike?

Skillnaden mellan kyrkan och Guds rike har många effekter. Vi kan bara ta upp några punkter här.

Älskade vittnen om det kommande riket

En signifikant effekt av både kyrkans och Guds rike mångfald och oskiljaktighet är att kyrkan borde vara en konkret manifestation av det framtida kungariket. Thomas F. Torrance påpekade uttryckligen i sin undervisning. Trots att Guds rike ännu inte har blivit fullständigt realiserat, är det dagliga livet, i nu och nu, den nuvarande syndbelastade världens tid, att vittna på en levande väg till det som ännu inte är färdigt. Bara för att Guds rike ännu inte är fullt närvarande betyder inte att kyrkan bara är en andlig verklighet som inte kan gripas eller upplevas i här och nu. Med ord och Anden och enat till Kristus, Guds folk kan framför titta världen i tid och rum, liksom kött och blod, konkreta bevis om vilken typ av det kommande Guds rike ta.

Kyrkan kommer inte att göra detta fullständigt, helt eller permanent. Däremot kan folk ge Guds kraft av den Helige Ande och tillsammans med Herrens välsignelse av den framtida riket konkret uttryck för Kristus har erövrat synd, ondska och död i sig och vi kan verkligen hopp för framtiden riket. Dess viktigaste tecken kulminerar i kärlek - en kärlek som återspeglar Faderns kärlek till Sonen i den Helige Anden och Faderns kärlek till oss och hela hans skapelse, genom Sonen, i Helige Ande. Kyrkan kan vittna om Kristi herre i dyrkan, i det dagliga livet, såväl som i sitt engagemang för det gemensamma bästa för dem som inte är medlemmar i det kristna samhället. Det unika och mest hälsosamma vittnet som kyrkan kan möta inför denna verklighet är eukaristins presentation, som det tolkas i predikandet av Guds ord i dyrkan. Här ser vi i mitten av församlingen det mest konkreta, enkla, sanna, omedelbara och effektiva vittnet till Guds nåd i Kristus. Vid altaret lär vi oss, genom den Helige Ande, den redan existerande, men ännu inte fullkomliga, Kristi regering genom hans person. Vid Herrens bord ser vi tillbaka på sin död på korset och vänder våra ögon till hans rike, medan han delar gemenskap med honom, är han fortfarande närvarande genom Helige Andes kraft. Vid hans altar får vi en smak av hans kommande rike. Vi kommer till Herrens bord för att dela i sig själv, som han utlovades oss som vår Herre och Frälsare.

Gud är inte färdig med någon av oss

Att leva i tiden mellan Kristi första ankomst och hans andra ankomst betyder också något annat. Det betyder att alla är på en andlig pilgrimsfärd - i en ständigt utvecklande relation med Gud. Den Allsmäktige är inte färdig med någon person när det gäller att dra honom till sig själv och föra honom till ett stadigt växande förtroende för honom, samt att acceptera hans nåd och det nya liv han har gett honom, i varje ögonblick, varje dag. Det är kyrkans plikt att på bästa möjliga sätt förkunna sanningen om vem Gud är i Kristus och hur han uppenbarar sig i varje människas liv. Kyrkan uppmanas att bära oupphörligt vittnesbörd i ord och handling om Kristi natur och natur och hans framtida rike. Vi kan dock inte i förväg veta vem (för att använda Jesu bildspråk) som kommer att räknas som ogräs eller dålig fisk. Det kommer att vara upp till Gud själv att göra den ultimata åtskillnaden mellan gott och ont i sinom tid. Det är inte upp till oss att föra processen framåt (eller att fördröja den). Vi är inte de ultimata domarna här och nu. Snarare, fulla av hopp om att Gud kommer att verka i alla i kraft av sitt ord och Helige Ande, bör vi förbli trogna och tålmodiga när det gäller att skilja. Att hålla sig alert och prioritera det viktigaste, sätta det viktigaste först och ge mindre vikt åt det mindre viktiga är avgörande i denna tid mellan gångerna. Självklart måste vi skilja på vad som är viktigt och vad som är mindre viktigt.

Dessutom säkerställer kyrkan en kärleksgemenskap. Dess huvudsakliga uppgift är inte att säkerställa en till synes idealisk eller absolut perfekt kyrka genom att betrakta det som dess primära mål att utesluta från gemenskapen de som har anslutit sig till Guds folk men som ännu inte är fast i tron ​​eller i deras. Livsstilen återspeglar ännu inte riktigt. Kristi liv. Det är omöjligt att helt inse detta i denna nuvarande tidsålder. Som Jesus lärde, försökte han dra upp ogräset (Matteus 13,29-30) eller att skilja de goda fiskarna från de onda (v. 48) åstadkommer inte perfekt gemenskap i denna tidsålder, utan skadar snarare Kristi kropp och dess vittnen. Det kommer alltid att resultera i nedlåtande behandling av andra i kyrkan. Det kommer att leda till massiv, dömande legalism, det vill säga legalism, som varken speglar Kristi eget verk eller tro och hopp om hans framtida rike.

Trots allt betyder kommunionens inkonsekventa karaktär inte att alla kan delta i sitt ledarskap. Kyrkan är inte egentligen demokratisk i naturen, men vissa praktiska samråd utförs på detta sätt. Kyrkan ledarskap måste uppfylla tydliga kriterier, som anges i ett flertal ställen i Nya testamentet, kom i början av kristna gemenskapen som dokumenterats i Apostlagärningarna också gälla. Kyrkans ledarskap är ett uttryck för andlig mognad och visdom. Det kräver försvaret och måste baseras på de heliga skrifterna, mognad i deras relation med Gud genom Kristus ausstrahlen.Ihre praktiska genomförandet stöds av en uppriktig, glad och fri vilja i första hand Jesus Kristus, genom att delta i hans pågående missionsarbete, baserat på tro, hopp och kärlek, att tjäna.

Slutligen, dock, och det är det viktigaste, kyrkan ledarskap bygger på en Kristus utgående samtal på den helige Ande och deras bekräftelse av andra för att följa det här samtalet eller den här institution i en viss tjänst. Varför några heter och andra inte, kan inte alltid sägas exakt. Således kan vissa som har fått nådig andlig modning av nåd, inte ha blivit kallade för att hålla ett formellt, ordinerat departement inom kyrkans ledning. Detta eller inte gjorda samtal av Gud har inget att göra med sin gudomliga acceptans. Det handlar snarare om Guds ofta gömda visdom. Men en bekräftelse på deras utnämning beror på grundval av de kriterier som anges i Nya testamentet, bland annat deras karaktär, deras goda rykte från, samt utvärdering av deras beredskap och deras egendom, lokala församlingsmedlemmar i sin tro på Kristus och deras eviga, bästa möjliga deltagande i sitt uppdrag att utrusta och uppmuntra.

Förhoppningsfull kyrkans disciplin och dom

Livet mellan Kristi två ankomst utesluter inte behovet av en lämplig kyrklig disciplin, men det måste vara en klok, tålmodig, medkännande och dessutom långmodig disciplin (kärleksfull, stark, pedagogisk), som inför Guds kärlek till alla människor bärs också av hopp för alla. Det kommer dock inte att tillåta församlingsmedlemmar att trakassera sina medtroende (Hesekiel 34), utan snarare försöka skydda dem. Det kommer att ge medmänniskor gästfrihet, gemenskap, tid och utrymme så att de kan söka efter Gud och sträva efter hans rikes väsen, finna tid att omvända sig, ta emot Kristus i sig och luta sig mer och mer mot honom i tro. Men det kommer att finnas gränser för vad som är tillåtet, inklusive när det gäller att undersöka och begränsa orättvisor riktade mot andra församlingsmedlemmar.Vi ser denna dynamik i arbete i det tidiga församlingslivet, som det finns nedtecknat i Nya testamentet. Apostlagärningarna och Nya testamentets brev vittnar om denna internationella praxis av kyrkodisciplin. Det kräver ett klokt och empatiskt ledarskap. Det kommer dock inte att vara möjligt att uppnå perfektion i den. Ändå måste det eftersträvas, eftersom alternativen är odisciplin eller hänsynslös dömande, självgod idealism felaktiga vägar och inte gör rättvisa mot Kristus.Kristus accepterade alla som kom till honom, men han lämnade dem aldrig som de var. Snarare instruerade han henne att följa honom. Vissa svarade, andra inte. Kristus accepterar oss var vi än är, men han gör det för att få oss att följa honom. Kyrkoarbete handlar om att ta emot och välkomna, men också om att vägleda och disciplinera dem som stannar så att de omvänder sig, litar på Kristus och följer honom i hans väsen. Även om exkommunikation (uteslutning från kyrkan) kan vara nödvändig som ett sista alternativ, bör det baseras på hoppet om en framtida återkomst till kyrkan, som vi har exempel från Nya testamentet (1. Korinthierbrevet 5,5; 2. Korinthierbrevet 2,5-7; Galaterbrevet 6,1) ockupera.

Kyrkans budskap om hopp i Kristi fortsatta arbete

En annan konsekvens av skillnaden och anslutning av kyrkan och Guds rike kan ses i det faktum att kyrkans budskap också måste ta itu med det pågående arbetet med Kristus och inte bara hans färdiga Werkam kors. Det vill säga vårt budskap bör påpeka att allt som Kristus har gjort med sitt frälsningsarbete ännu inte har utvecklats i sin helhet i historien. Hans jordiska verksamhet har imHier och gav ingen vollkommeneWelt idag och var inte att gedacht.Die kyrkan inte representerar förverkligandet av Guds ideal. Evangeliet vi predikar, bör människor inte leda oss att tro dieKirche är Guds rike , hans ideal. Vårt budskap och exempel bör innehålla ett hopp om det framtida kungariket i Kristus. Det bör vara klart att kyrkan består av olika människor. Människor som är på väg, som omger och förnyar sina liv, och som stärks till tro, hopp och kärlek. Kyrkan är därigenom förkunnelsen för det framtida kungariket - den frukt som är säker på Kristus, den Korsfästa och den uppståndna själv. Kyrkan består av de människor som lever i Guds nuvarande rike, tack vare den Allsmäktiges nåd, varje dag i hopp om att Kristi regering ska fullfölja framtiden.

I hopp om det framtida Guds rike, ångra sig om idealismen

Allt för många tror att Jesus kom för att skapa ett perfekt Guds folk eller en perfekt värld här och nu. Kyrkan själv kan ha skapat detta intryck genom att tro att det var vad Jesus avsåg. Det är möjligt att stora delar av den otroende världen förkastar evangeliet eftersom kyrkan inte var i stånd att förverkliga den perfekta gemenskapen eller världen. Många verkar tro att kristendomen står för en viss form av idealism, bara för att finna att en sådan idealism inte förverkligas. Som ett resultat förkastar vissa Kristus och hans evangelium eftersom de letar efter ett ideal som redan finns eller åtminstone snart kommer att implementeras och finner att kyrkan inte kan erbjuda detta ideal. Vissa vill ha detta nu eller inte alls. Andra kan förkasta Kristus och hans evangelium för att de helt har gett upp och redan har tappat hoppet om allt och alla, inklusive kyrkan. Vissa kan ha lämnat samfundet för att kyrkan inte lyckades förverkliga ett ideal som de trodde att Gud skulle hjälpa sitt folk att uppnå. De som accepterar detta – vilket likställer kyrkan med Guds rike – kommer följaktligen att dra slutsatsen att antingen misslyckades Gud (eftersom han kanske inte hjälpte sitt folk tillräckligt) eller att hans folk (eftersom de kanske inte försöker tillräckligt). Hur som helst, idealet har inte uppnåtts i något av fallen och därför verkar det inte finnas någon anledning för många att fortsätta att tillhöra denna gemenskap.

Men kristendomen handlar inte om att bli ett perfekt Guds folk som med hjälp av den Allsmäktiga förverkligar en perfekt gemenskap eller värld. Denna kristna form av idealism insisterar på att om vi var sanningsenliga, uppriktiga, engagerade, radikala eller kloka nog för att eftersträva våra mål, skulle vi kunna uppnå det ideal som Gud vill att hans folk ska uppnå. Eftersom detta aldrig har varit fallet i hela kyrkans historia, vet idealisterna exakt vem som är skylden - andra så kallade ”kristna”. I slutändan faller dock skulden ofta på idealisterna själva, som upptäcker att de också inte kan uppnå idealet. När detta händer sjunker idealismen i hopplöshet och självanklagande. Den evangeliska sanningen lovar att tack vare den Allsmäktiges nåd, välsignelserna för det framtida Guds rike redan går in i denna nuvarande, onda världstid. På grund av detta kan vi redan dra nytta av det Kristus har gjort för oss och acceptera och njuta av välsignelserna innan hans rike fullständigt realiseras. Det viktigaste vittnesbjudandet om säkerheten om att detta kommande rike kommer att komma är den levande Herrens liv, död, uppståndelse och uppstigning. Han lovade att hans framtida imperium skulle komma och lärde oss, nu i denna nuvarande onda världstid, bara för att förvänta oss ett försmak, ett framsteg, de första frukterna, en arv från det kommande imperiet. Vi måste predika hopp för Kristus och hans genomförda och fortsatta arbete och inte kristen idealism. Vi gör detta genom att betona skillnaden mellan kyrkan och Guds rike, samtidigt som vi erkänner deras förhållande till Kristus genom den Helige Ande och vårt deltagande som vittnen - levande tecken och liknelser om hans framtida rike.

Sammanfattningsvis kan skillnaden mellan kyrkan och Guds rike, liksom deras ändå existerande länk, tolkas som att kyrkan inte skulle vara ett föremål för dyrkan eller tro, för det skulle vara avgudadyrkan. Hon pekar snarare bort från sig själv till Kristus och hans missionärarbete. Det är en del av det uppdraget: genom ord och handling, som pekar på Kristus, som leder oss i vårt arbete och gör oss nya varelser, hoppas på en ny himmel och en ny jord som bara blir verklighet när Kristus själv, Herre och Frälsare av vårt universum återvänder.

Ascension och andra ankomst

Ett sista element som hjälper oss att förstå Guds rike och vårt förhållande till Kristi herravälde är vår Herres uppståndelse. Jesu jordiska aktivitet slutade inte med sin uppståndelse, utan med sin himmelska resa. Han lämnade de jordiska guildarna och nutidens världstid för att påverka oss på ett annat sätt - den Helige Ande. Han är inte långt bort tack vare den Helige Ande. Han är på vissa sätt närvarande, men på något sätt inte.

Johannes Calvin brukade säga att Kristus var "närvarande på ett sätt och inte på ett sätt."3 Jesus indikerar sin frånvaro, som på något sätt skiljer honom från oss, genom att säga till sina lärjungar att han ska gå bort för att förbereda en plats där de ännu inte kan följa honom. Han skulle vara hos Fadern på ett sätt som han inte kunde göra under sin tid på jorden (Joh 8,21; 14,28). Han vet att hans lärjungar kan uppfatta detta som ett bakslag, men instruerar dem att betrakta det som ett framsteg och därmed användbart för dem, även om det ännu inte ger det framtida, ultimata och fullkomliga goda. Den Helige Ande, som var närvarande för dem, skulle fortsätta att vara med dem och bo i dem4,17). Men Jesus lovar också att han kommer att återvända på samma sätt som han lämnade världen - i mänsklig form, fysiskt, synligt (Apg. 1,11). Hans nuvarande frånvaro motsvarar det ännu inte fullbordade Guds rike, som därför ännu inte är närvarande i fullkomlighet. Den nuvarande, onda världstiden är i ett tillstånd av att försvinna, av att upphöra att existera (1. Kor7,31; 1. Johannes 2,8; 1. Johannes 2,1Allt håller just nu på att lämna över makten till den regerande kungen. När Jesus avslutar den fasen av sin fortsatta andliga tjänst kommer han att återvända och hans världsherravälde kommer att vara perfekt. Allt som han är och vad han har gjort kommer då att vara öppet för allas ögon. Allt kommer att böja sig för honom, och alla kommer att inse sanningen och verkligheten om vem han är (Filipperna 2,10). Först då kommer hans verk att avslöjas i sin helhet, och därmed pekar hans avlägsenhet på något viktigt som är förenligt med resten av undervisningen. Medan han inte är på jorden kommer Guds rike inte att kännas igen överallt. Kristi styre kommer inte heller att uppenbaras till fullo, utan förblir i stort sett dolt. Många aspekter av den nuvarande syndiga världstiden kommer att fortsätta att spela in, till och med till nackdel för dem som identifierar sig som hans egna, som tillhör Kristus och som erkänner hans rike och kungadöme. Lidande, förföljelse, ondska – både moraliskt (gjort av människohänder) och naturligt (på grund av allt väsens syndighet) – kommer att fortsätta. Ondskan kommer att förbli så mycket att det kan tyckas för många att Kristus inte segrade och att hans rike inte var över allt.

Jesu egna liknelser om Guds rike tyder på att vi här och nu reagerar olika på ordet levt, skrivet och predikat. Ordets frön misslyckas ibland, medan de på andra ställen faller på bördig mark. Världens åker bär både vete och ogräs. Det finns bra och dålig fisk i näten. Kyrkan är förföljd och de välsignade i dess mitt längtar efter rättvisa och frid, samt en tydlig vision av Gud. Efter sin avgång står Jesus inte inför manifestationen av en perfekt värld. Snarare vidtar han åtgärder för att förbereda dem som följer honom så att hans seger och frälsningsverk bara en dag i framtiden kommer att avslöjas fullt ut, vilket innebär att en väsentlig egenskap hos kyrkolivet är ett liv i hopp. Men inte i det missriktade hoppet (egentligen idealism) att vi med bara lite mer (eller mycket) ansträngning av ett fåtal (eller många) kan åstadkomma idealet att göra Guds rike giltigt eller gradvis tillåta det att bli till. Snarare är de goda nyheterna att i sinom tid, vid exakt rätt tidpunkt, kommer Kristus att återvända i all härlighet och kraft. Då kommer vårt hopp att gå i uppfyllelse. Jesus Kristus kommer att resa upp himmel och jord på nytt, ja han kommer att göra allt nytt. Slutligen påminner Ascension oss om att inte förvänta oss att han och hans styre kommer att avslöjas fullt ut, utan snarare förbli gömda på ett visst avstånd. Hans himmelsfärd påminner oss om behovet av att fortsätta att hoppas på Kristus och det framtida genomförandet av det han åstadkom i sin verksamhet på jorden. Den påminner oss om att vänta och, burna med glädjefull tillförsikt, att se fram emot Kristi återkomst, som kommer att gå hand i hand med uppenbarelsen av fullheten av hans frälsningsverk som alla herrars Herre och alla kungars konung, som Återlösare. av hela skapelsen.

från dr. Gary Deddo

1 Vi är till stor del tackna Ladds diskussion om temat i Nya testamentets teologi, s. 105-119.
2 Ladd S.111-119.
3 Calvins kommentar om 2. Korinthierbrevet 2,5.


pdfGuds rike (del 6)