Martin Luther: Hans liv och hans bidrag till kristendomen

En av mina favorit deltidjobb är att lära historia på folkhögskolan. Nyligen accepterade vi Bismarck och Tysklands enande. I läroboken anges: Bismarck är den viktigaste tyska ledaren sedan Martin Luther. För en sekund kände jag mig frestad att förklara varför en teologisk tänkare kunde få en så hög komplimang, men då kom jag ihåg och ignorerade den.

Här tas det upp igen: Varför ligger en religiös figur från Tyskland så hög i en amerikansk lärobok? En lämpligt fängslande introduktion till en av de mest imponerande siffrorna i världshistorien.

Hur kan en person göra rätt till Gud?

Martin Luther, den centrala figuren i den protestantiska reformationen, föddes 1483 och dog 1546. Han var en jätte i en tid med enastående historiska siffror. Machiavelli, Michelangelo, Erasmus och Thomas More var hans samtidiga; Christopher Columbus seglade när Luther drev till skolan på latinskolan.

Luther föddes i Thüringen stad Eisleben. I en tid då barn och spädbarnsdödlighet var 60% och högre var Luther lyckligt nog att födas. Hans fader Hans Luder, en tidigare gruvarbetare, hade fått det till välstånd som metallurgist i kopparskiffergruvor. Luthers kärlek till musik kompenserade honom för sina föräldrars stränga utbildning, som brydde sig om honom men också straffade honom med en hård hand. Vid 16 års ålder var Luther redan en kompetent lettisk och skickades till universitetet i Erfurt. 1505, tjugofem år tjänade där MA och filosofens smeknamn.

Hans far bestämde sig för att mästaren Martin skulle bli en bra advokat; den unge mannen gjorde inte motstånd. Men en dag, på väg från Mansfeld till Erfurt, fick Martin ett kraftigt åskväder. En blixtnedslag kastade honom till marken, och enligt god katolsk skick ropade han: Hjälp mig, heliga Anna, jag vill bli munk! Han hedrade det ordet. År 1505 gick han in i ordningen för de augustiniska hermiterna, 1507 läste han sin första massa. Efter James Kittelson (Luther reformatoren), vänner och bröder kunde ännu inte upptäcka några av de enastående egenskaperna hos den unga munken som gjorde honom till en sådan exceptionell figur på tio korta år. Luther sade senare, om det hade varit mänskligt möjligt att vinna himlen som munk, om hans strikta efterlevnad av de religiösa reglerna med deras fasta- och böterövningar, skulle han säkert ha gjort det.

En stormig tid

Den lutherska eran var en tid av heliga, pilgrimer och ständigt närvarande död. Medeltiden upphörde, och katolsk teologi var fortfarande i stor utsträckning bakåtblickande. Europas fromma såg sig skrivna i en omslutning av legalistiska påståenden, från prästkasteens sakraments sakraments, bekännelse och förtryck. Den asketiska unga Luther kunde sjunga en låt av förödelse, av hunger och törst, av sömnlöshet och själv-flagellation. Likväl var hans samvete inte nöjd. Den strikta religiösa disciplinen ökade bara sin skuldsång. Det var fällan av legalism - hur vet du att du har gjort tillräckligt?

Även om han hade levt som en munk utan förebråelse skrev Luther att han kände med största tänkbara ånger att han var en syndare inför Gud. men jag kunde inte älska de rättfärdiga, straffa synder Gud hatade honom ganska ... Jag var full av förbittring mot Gud, om inte i hemlighet blaspheme, men talade med stark blåsljud och får inte vara tillräckligt där för att olycklig, evigt fördömd av arvsynd syndare är förtryckta med allehanda ofog av lagen av de tio budorden? Gud måste ha lagt genom evangeliet av lidande och sorg hota oss genom evangelium med hans rättvisa och hans vrede?

Sådan rättframhet och öppen ärlighet har alltid varit typiskt för Luther. Och även om världen vet hans framtida departement och livshistoria väl - hans korståg mot en strålande beroende sekulariserad kyrka avlat, allmosor och arroganta verk rättfärdighet - värdig få inser att det var för Luther alltid en samvetsfråga. Hans grundläggande fråga var superb enkelhet: Hur kan en man vara precis med Gud? Av alla konstgjorda hinder som låtsades att titta på enkelheten i evangeliet blev Luther i fokus för vad många hade glömt i kristenheten - budskapet om rättfärdiggörelsen genom tron ​​allena. Denna rättfärdighet überflügle allt och har en helt annan karaktär än rättvisa i sekulära politiska och rättvisa i kyrkliga och ceremoniella område.

Luther väckte ett åskande protesterande rop mot den tidens störande ritualism. Fem hundra år senare är det värt att se honom som hans skyldiga medkristna såg honom: som en passionerad pastor som vanligtvis är på den förtryckta syndarens sida; som en evangelist av högsta ordning för det som är viktigast - fred med Gud (Rom 5,1); som frälsaren för det torterade samvete i frågor relaterade till Gud.

Luther kan vara oförskämd, ojämn som en bonde. Hans vrede mot de som motsatte sig honom, som han trodde, till sitt budskap om rättfärdigande kunde vara hemskt. Han har anklagats för antisemitism, och inte felaktigt. Men med alla fel måste Luther överväga: Det centrala kristna budskapet - frälsning genom tro - var i väst vid den tiden i fara att dö ut. Gud skickade en man som kunde rädda tron ​​från den hopplösa skrubben av mänskliga tillbehör och göra det attraktivt igen. Den humanistiska och reformatoriska Melanchthon sade i sin homily på Luther att han hade varit en skarp läkare till den sjuka åldern, verktyget för förnyelsen av kyrkan.

Fred med Gud

Detta är nu den kristna konsten ensam, Luther skrev att jag vända sig bort från min synd, och det vill veta någonting, och slå mig på Kristi rättfärdighet, som jag känner så säker på att Kristus fromhet, meriter, oskuld och helighet min Sey, lika säkert som jag vet att denna kropp är min. Jag bor, dör och stiga honom, eftersom han dog för oss, steg igen för oss. Jag är inte religiös, men Kristus är religiös. I av namnen jag döpt ...

Efter en svår andlig kamp och många smärtsamma livskriser fann Luther äntligen Guds rättfärdighet, den rättfärdighet som kommer från Gud genom tro (Fil. 3,9). Därför sjunger hans prosa sången av hopp, glädje, förtroende för att tänka på den allsmäktige, allvetande Gud, som trots allt står vid den ångerliga syndaren genom sitt arbete i Kristus. Även om han var en syndare enligt lagen när det gäller lagens rättvisa, skriver Luther att om han inte förtvivlar kommer han inte att dö för att Kristus lever, som är båda, mänsklig rättfärdighet och evigt himmelsk liv. I den rättfärdigheten och det livet, Luther, visste han inte mer synd, inget samvete, ingen oro för döden.

Luthers skinnande samtal till synderna för att bekräfta sann tro och inte falla i fällan av lätt barmhärtighet är uppseendeväckande och vacker. Tro är något som Gud arbetar i oss. Han förändrade oss, och vi blev födda igen av Gud. Otänkbar vitalitet och ofattbar makt bor på honom. Han kunde alltid bara göra bra saker. Han väntar aldrig och frågar om det finns bra arbeten att göra; men innan frågan ställs har han redan gjort gärningen och fortsätter att göra det.

I Guds förlåtelse ställde Luther det ovillkorliga, högsta förtroendet: att vara kristen är ingenting annat än den ständiga övningen av känslan att man inte har någon synd - trots att man syndar - men att ens egna synder kastas på Kristus. Det säger allt. Av denna överväldigande tro attackerade Luther den mest kraftfulla institutionen i hans tid, påsken och gjorde Europa sittande och märka. Visst, i öppen bekännelse om hans fortsatta kamp med djävulen, är Luther visserligen en medeltida man. Som Heiko A. Oberman säger i Luther - Man mellan Gud och Djävulen: En psykiatrisk analys skulle ta Luther ut ur resten av hans chans att undervisa vid ett modernt universitet.

Den stora evangelisten

Men i hans självöppnande, i nederlaget för sina inre kampar, synliga för världens ögon, var mäster Martin före sin tid. Han hade inga problem med att offentligt spåra sin sjukdom och precis som kraftfullt förkunnar botemedlet. Hans strävan att genomgå en skarp, ibland oflatterig självanalys i sina skrifter ger dem en varm känsla som når in i 21. Talet utstrålar. Han talar om den djupa glädjen som fyller hjärtat när man hör det kristna budskapet som har fått evangeliets tröst; Han älskar sedan Kristus som han aldrig kunde på grund av lagar eller arbetar ensam. Hjärtat tror att Kristi rättfärdighet då är hans och att hans synd inte längre är Kristi egen, utan Kristus; att all synd är slukad av Kristi rättfärdighet

Det som kunde ses som Luthers arv (ett ord som ofta används i munnen idag)? När han fullbordade sitt stora uppdrag att konfrontera kristendomen med frälsning genom nåd, gjorde Luther tre grundläggande teologiska bidrag. De var monumentala. Han lärde individens samvets företräde över förtryckskrafter. Han var kristendomen Thomas Jefferson. I de nordeuropeiska länderna England, Frankrike och Nederländerna föll detta ideal på bördig mark; under de följande århundradena blev de bastioner av mänskliga rättigheter och individuella friheter.

1522 publicerade han sin översättning av Nya testamentet (The Newe Testament Deutzsch) baserat på den grekiska texten Erasmus. Detta skapade ett prejudikat för andra länder - inte längre latin, utan evangeliet på modersmålet! Detta gav Bibelns läsning och västens hela intellektuella utveckling - för att inte tala om tysk litteratur - ett kraftfullt uppsving. Reformationen insisterar på Sola Scriptura (Skriften ensam) främjade utbildningssystemet enormt - du måste ju ha lärt dig läsa för att studera den heliga texten.

Luthers smärtsamt, men i slutändan seger samvete och självrannsakan, som han funge offentligt en bikt attityd gjorde foder, en ny öppenhet diskuterar känsliga frågor som har påverkat inte bara evangelister som John Wesley, men även författare, historiker och psykologer följande århundradena.

Utrota skogen och pinnarna

Luther var mänsklig, för mänsklig. Ibland skämmer han med sina mest glödande försvarare. Hans förolämpningar mot judar, bönder, turkar och rottengeister gör fortfarande hårets håll på slutet. Luther var bara en fighter, en föregångare med en böjd axel, någon som skadade och bytte ut. Det är bra plöjning när fältet rensas; men förstöra skogen och pinnarna och förbereda fältet, ingen vill, skriver i tolkningsbrevet hans rättfärdigande för sin epok-making Bibeln översättning.

För alla nackdelar: Luther var nyckeln till reformationen, en av de stora vändpunkterna i historien, för att tro protestanterna vändpunkten efter händelserna i det första århundradet. Om så är fallet, om vi behöver döma personligheter mot deras bakgrund och deras inflytande bortom deras tid, kan kristen verkligen vara stolt över att Martin Luther står som en historisk figur på ögonivå bredvid Otto von Bismarck.

av Neil Earle


pdfMartin Luther