Bronsormen

 die bronzene schlangeAls Jesus mit Nikodemus sprach, erklärte er eine interessante Parallele zwischen einer Schlange in der Wüste und sich selbst: «Wie Mose in der Wüste die Schlange erhöht hat, so muss der Menschensohn erhöht werden, auf dass alle, die an ihn glauben, das ewige Leben haben» (Johannes 3,14-ett).

Was meinte Jesus damit? Die Israeliten brachen auf von dem Berge Hor in Richtung Schilfmeer, um das Land der Edomiter zu umgehen. Sie waren verdrossen auf dem Wege und redeten wider Gott und gegen Mose: «Warum habt ihr uns aus Ägypten geführt, dass wir sterben in der Wüste? Denn es ist kein Brot noch Wasser hier, und uns ekelt vor dieser mageren Speise» (4. Moses 21,5).

Sie beschwerten sich darüber, weil es kein Wasser gab. Sie verabscheuten das Manna, das Gott ihnen zur Verfügung stellte. Sie konnten das Ziel, das Gott für sie geplant hatte - das gelobte Land - nicht erkennen und murrten deshalb. Giftschlangen kamen in das Lager und führte zu zahlreichen Todesfällen. Diese Situation veranlasste die Menschen dazu, ihre Sünde zu erkennen, Mose um Fürsprache zu bitten und auf Gott zu vertrauen. Als Reaktion auf diese Fürsprache wies Gott Mose an: «Mache dir eine eherne Schlange und richte sie an einer Stange hoch auf. Wer gebissen ist und sieht sie an, der soll leben. Da machte Mose eine eherne Schlange und richtete sie hoch auf. Und wenn jemanden eine Schlange biss, so sah er die eherne Schlange an und blieb leben» (4. Moses 21,8-ett).

Folket trodde att de hade rätt att döma Gud. De gillade inte vad som pågick och var blinda för vad Gud hade gjort för dem. De hade glömt att han hade räddat dem från slaveriet i Egypten genom mirakulösa plågor och att de med Guds hjälp kunde ta sig över Röda havet torrskodda.

Satan är som en giftig orm som fortsätter att bita oss. Vi är hjälplösa mot syndens gift som cirkulerar i våra kroppar. Instinktivt hanterar vi oss själva, med syndens gift, och försöker förbättra oss själva eller faller i förtvivlan. Men Jesus lyftes upp på korset och utgöt sitt heliga blod. När Jesus dog på korset besegrade han djävulen, döden och synden och öppnade vägen till frälsning för oss.

Nikodemus hamnade i en liknande situation. Han befann sig i andligt mörker angående Guds verk: 'Vi talar vad vi vet och vittnar om vad vi har sett, och ni accepterar inte vårt vittnesbörd. Om du inte tror om jag berättar för dig om jordiska ting, hur kommer du då att tro om jag berättar för dig om himmelska ting?" (John 3,11-ett).

Mänskligheten stod inför rätta i Guds trädgård och ville vara oberoende av honom. Från det ögonblicket kom döden in i vår upplevelse (1. Mose 3,1-13). Hjälp till israeliterna, Nikodemus och mänskligheten kommer från något som Gud har förordnat och tillhandahåller. Vårt enda hopp är i den försörjning som kommer från Gud, inte i något vi gör – i att något annat lyfts upp på en påle, eller mer specifikt i någon som lyfts upp på korset. Frasen "upphöjd" i Johannesevangeliet är ett uttryck för Jesu korsfästelse och är det enda botemedlet mot mänsklighetens tillstånd.

Ormen var en symbol som gav fysiskt helande till vissa israeliter och pekar på den Ytterste, Jesus Kristus, som erbjuder andligt helande till hela mänskligheten. Vårt enda hopp att undkomma döden beror på att vi tar hänsyn till detta öde som Gud skapat. Vårt enda hopp är att se till Jesus Kristus hissad på en stolpe. "Och jag, när jag blir upplyft från jorden, ska jag dra alla till mig. Men han sa detta för att visa vilken typ av död han skulle dö" (Johannes 12,32-ett).

Vi bör se till och tro på Människosonen, Jesus Kristus, som har blivit "upphöjd" om vi ska bli frälsta från döden och få evigt liv. Detta är evangeliets budskap som pekade som en skugga mot det verkliga i berättelsen om Israels vandringar i öknen. Den som inte vill gå vilse och vill ha evigt liv måste se till den upphöjde Människosonen på korset på Golgata i ande och i tro. Där fullbordade han försoningen. Det är så lätt att bli frälst genom att acceptera det personligen! Men om du vill välja en annan väg i slutändan går du oundvikligen vilse. Så se till Jesus Kristus upplyft på korset och lev nu livet med honom i all evighet.

av Barry Robinson