Ta steget

211 tar stegetEn berömd liknelse om Jesus: Två personer går till templet för att be. Den ene är farisé, den andre en tullindrivare (Luk 18,9.14). Idag, två tusen år efter att Jesus berättade denna liknelse, kan vi frestas att nicka medvetet och säga: "Visst, fariséerna, symbolen för självrättfärdighet och hyckleri!" Okej ... men låt oss lämna denna bedömning åt sidan och försöka föreställa oss hur liknelsen påverkade Jesu publik. Å ena sidan: Fariséerna ansågs inte vara de trångsynta hycklare som vi, kristna med 2000 år av kyrkohistoria, gärna tar dem för att vara. Snarare var fariséerna den fromma, nitiska, hängivna religiösa minoriteten av judarna som modigt motsatte sig den växande vågen av liberalism, kompromisser och synkretism i den romerska världen med dess hedniska grekiska kultur. De uppmanade människor att återvända till lagen och lovade att vara fasta i tro på lydnad.

När fariséen ber i liknelsen: "Tack, Gud, att jag inte är som andra människor", är det inte en övertro, inte ett tomt skämt. Det var sant. Hans respekt för lagen var oskyldig; han och fariséminoriteten hade lovat troskap mot lagen i en värld där lagen snabbt förlorade betydelsen. Han var inte som andra människor och räknar sig inte ens med det - han tackar Gud för att han var så.

Å andra sidan: Tulltjänstemän, skatteindrivarna i Palestina, hade sämsta tänkbara rykte - de var judar som tog in skatter från sitt eget folk för den romerska ockupationsmakten och som ofta berikade sig själva på ett skrupelfritt sätt (jämför Matteus 5,46). Rollfördelningen kommer omedelbart att ha varit tydlig för Jesu publik: fariséen, gudsmannen, som den "gode" och skatteindrivaren, den arketypiske skurken, som den "dåliga".

Som alltid gör Jesus ett mycket oväntat uttalande i sin liknelse: Vad vi är eller vad vi har att göra har ingen positiv eller negativ effekt på Gud; han förlåter alla, även den värsta syndaren. Allt vi behöver göra är att lita på honom. Och lika chockerande: Den som tror att han är mer rättfärdig än andra (även om han kan ha bevis på det) är fortfarande i sina synder, inte för att Gud inte har förlåtit honom, utan för att han inte kommer att få det han inte behöver att ha tro.

Goda nyheter för syndare: Evangeliet är för syndare, inte de rättfärdiga. De rättfärdiga fattar inte evangeliets sanna evangelium för att de tror att de inte behöver den typen av evangelium. Evangeliet framträder för de rättfärdiga som den goda nyheten att Gud är på hans sida. Hans förtroende för Gud är stor för att han vet att han lever mer gudomlig än de uppenbara syndarna i världen runt honom. Med en skarp tunga fördömer han ödmjukheten hos andras synder och är glad att vara nära Gud och att inte leva som äktenskapsbrott, mördare och tjuvar han ser på gatan och i nyheterna. För de rättfärdige är evangeliet en fanfare mot världens syndare, en flammande förmaning som syndaren bör upphöra att synda och leva som han, de rättfärdige, lever.

Men det är inte evangeliet. Evangeliet är goda nyheter för syndare. Den förklarar att Gud redan har förlåtit deras synder och gett dem ett nytt liv i Jesus Kristus. Det är ett budskap som kommer att göra syndare trötta på syndens grymma tyranni att sitta upp och lägga märke till det. Det betyder att Gud, rättfärdighetens Gud, som de trodde var emot dem (eftersom han har all anledning att vara det), faktiskt är för dem och till och med älskar dem. Det betyder att Gud inte tillskriver dem sina synder, men att synderna redan har försonats av Jesus Kristus, syndarna har redan befriats från syndens strypgrepp. Det betyder att de inte behöver leva i rädsla, tvivel och samvetsbesvär en enda dag. Det betyder att de kan bygga vidare på att Gud i Jesus Kristus är allt som han har lovat för dem - förlåtare, förlossare, frälsare, förespråkare, beskyddare, vän.

Mer än religion

Jesus Kristus är inte bara en religiös välgörare bland många. Han är inte en blåögd svagling med ädla, men i slutändan världslösa idéer om kraften i mänsklig vänlighet. Han är inte heller en moralisk lärare bland många som uppmanade människor att "sträva efter att sträva", till moralisk förädling och mer socialt ansvar. Nej, när vi talar om Jesus Kristus talar vi om den eviga källan till allting (Hebréerbrevet 1,2-3), och mer än det: Han är också Återlösaren, Renaren, Världsförsonaren, som genom sin död och uppståndelse har försonat hela det galna universum med Gud igen (Kolosserna). 1,20). Jesus Kristus är den som skapade allt som finns, som bär allt som finns i varje ögonblick och som har tagit på sig alla synder för att förlösa allt som finns – inklusive du och jag. Han kom till oss som en av oss för att göra oss till vad han gjorde oss att vara.

Jesus är inte bara en religiös välgörare bland många och evangeliet är inte bara en helig bok bland många. Evangeliet är inte en ny och förbättrad uppsättning regler, formler och riktlinjer som är avsedda att skapa bra väder för oss i ett irriterat, illasinnat övre väsen; det är slutet på religionen. "Religion" är dåliga nyheter: den berättar att gudarna (eller guden) är fruktansvärt arga på oss och bara låter sig blidkas genom strikt efterlevnad av reglerna och sedan ler mot oss igen. Men evangeliet är inte "religion": det är Guds alldeles egna goda nyheter till mänskligheten. Den förklarar att all synd ska vara förlåten och att varje man, kvinna och barn ska vara Guds vänner. Den ger ett otroligt stort, villkorslöst erbjudande om försoning, villkorslöst hävdat till alla som är smarta nog att tro och acceptera det (1. Johannes 2,2).

"Men det finns ingenting i livet gratis", säger du. I det här fallet finns det något gratis. Det är den största av alla tänkbara gåvor och den har ett evigt liv. För att få det är det bara en sak: att lita på givaren.

Gud hatar synd - inte oss

Gud hatar synd bara av en anledning - för att den förstör oss och allt omkring oss. Du förstår, Gud betyder inte att vi förstör oss för att vi är syndare; Han avser att rädda oss från synden som förstör oss. Och den bästa delen är - han har redan gjort det. Han gjorde det redan i Jesus Kristus.

Synd är ond eftersom den skär oss av från Gud. Det gör människor rädda för Gud. Det hindrar oss från att se verkligheten för vad den är. Det förgiftar våra glädjeämnen, rubbar våra prioriteringar och förvandlar lugn, frid och belåtenhet till kaos, rädsla och rädsla. Det gör oss förtvivlade över livet, även och speciellt när vi tror att vi vill och behöver det vi faktiskt uppnår och besitter. Gud hatar synden för att den förstör oss – men han hatar oss inte. Han älskar oss. Det är därför han gjorde något mot synden. Vad han gjorde: Han förlät dem - han tog bort världens synder (Joh 1,29) - och han gjorde det genom Jesus Kristus (1. Timoteus 2,6). Vår status som syndare betyder inte att Gud ger oss den kalla axeln, som ofta lärs ut; det får till följd att vi som syndare har vänt oss bort från Gud, blivit främmande för honom. Men utan honom är vi ingenting - hela vårt väsen, allt som definierar oss, beror på honom. Synden fungerar alltså som ett tveeggat svärd: å ena sidan tvingar den oss att vända Gud ryggen av fruktan och misstro, att förkasta hans kärlek; å andra sidan gör det oss hungriga efter just denna kärlek. (Föräldrar till ungdomar kommer att känna empati med detta särskilt väl.)

Synden utrotas i Kristus

Kanske fick du i din barndom idén från de vuxna omkring dig att Gud tronar över oss som en strikt domare, att han väger varenda en av våra handlingar noggrant, redo att straffa oss om vi inte gör allt till hundra procent rätt, och att vi gör det. Vi borde lyckas öppna himlens port. Evangeliet ger oss nu de goda nyheterna att Gud inte alls är en strikt domare: vi måste orientera oss helt efter Jesu bild. Jesus - säger Bibeln oss - är för våra mänskliga ögon den fullkomliga bilden av Gud ("avbild av hans väsen", Hebréerbrevet 1,3). I honom "svikit sig själv", kom Gud till oss som en av oss, för att visa oss exakt hur han är, hur han agerar, med vem han har gemenskap och varför; i honom känner vi Gud, han ÄR Gud, och domarämbetet är lagt i hans händer.
 
Ja, Gud gjorde Jesus till hela världens domare, men han är allt annat än en strikt domare. Han förlåter syndare; han "dömer", det vill säga dömer dem inte (Johannes 3,17). De är bara fördömda om de vägrar att söka förlåtelse från honom (v. 18). Den här domaren betalar sina åtalades straff ur egen ficka (1. Johannes 2,1-2), förklarar allas skuld utsläckt för alltid (Kolosserna 1,19-20) och bjuder sedan in hela världen till det största firandet i världshistorien. Vi kunde nu sitta oändligt och diskutera tro och otro och vem som ingår och vem som är utestängd från hans nåd; eller så kan vi överlåta allt detta till honom (det är i goda händer där), vi kan hoppa upp och spurta till hans firande, och längs vägen sprida de goda nyheterna till alla och be för alla som korsar vår väg.

Rättvisa från Gud

Evangeliet, den goda nyheten, berättar för oss: Du tillhör redan Kristus - acceptera den. Gläd dig över det. Tillägna ditt liv till honom. Njut av hans frid. Låt dina ögon öppna för skönheten, kärleken, freden, glädjen i världen som bara kan ses av de som vilar i Kristi kärlek. I Kristus har vi friheten att konfrontera vår syndighet och erkänna det för oss. Eftersom vi litar på honom kan vi bekänna våra synder oräkneligt och ladda dem på axlarna. Han är på vår sida.
 
”Kom till mig”, säger Jesus, ”alla ni som är besvärliga och betungande; Jag vill fräscha upp dig. Ta mitt ok och lär av mig; ty jag är ödmjuk och ödmjuk i hjärtat; så kommer ni att finna vila för era själar. Ty mitt ok är milt och min börda är lätt» (Matteus 11,28-ett).
 
När vi vilar i Kristus avstår vi från att mäta rättfärdighet; Vi kan nu bekänna våra synder för honom mycket rakt och ärligt. I Jesu liknelse om fariséen och tullindrivaren (Luk 18,9-14) det är den syndige tullindrivaren som förbehållslöst erkänner sin syndighet och vill ha Guds nåd som är rättfärdig. Fariséen – från början föreskriven att vara rättfärdig, nästan exakt föra register över sina heliga framgångar – har inget öga för sin syndighet och sitt motsvarande akuta behov av förlåtelse och nåd; därför sträcker han sig inte ut och tar emot den rättfärdighet som bara kommer från Gud (Rom 1,17; 3,21; Filipperna 3,9). Det är just hans "fruktiga liv efter reglerna" som skymmer hans syn på hur djupt han är i behov av Guds nåd.

Ärlig bedömning

Mitt i vår djupaste syndighet och ogudaktighet kommer Kristus för att möta oss med nåd (Rom. 5,6 och 8). Just här, i vår svartaste orättvisa, går rättfärdighetens sol upp för oss med frälsning under sina vingar (Mal 3,20). Först när vi ser oss själva som vi är i vår sanna nöd, som ockraren och skatteindrivaren i liknelsen, först när vår dagliga bön kan vara "Gud, var mig syndare barmhärtig", först då kan vi andas ut av lättnad i värmen från Jesu helande omfamning.
 
Det finns inget vi måste bevisa för Gud. Han känner oss bättre än vi känner oss själva. Han känner till vår syndighet, han känner vårt nådens behov. Han har redan gjort allt vi behövde för att säkerställa vår eviga vänskap med honom. Vi kan vila i hans kärlek. Vi kan lita på hans förlåtelseord. Vi behöver inte vara perfekta; vi måste bara tro på honom och lita på honom. Gud vill att vi ska vara hans vänner, inte hans elektroniska leksaker eller hans tennsoldater. Han söker kärlek, inte kadaver lydnad och programmerad hedonism.

Tro, fungerar inte

Goda relationer bygger på tillit, motståndskraftiga band, lojalitet och framför allt kärlek. Ren lydnad är inte tillräckligt som en grund (Rom 3,28; 4,1-8:a). Lydnad har sin plats, men - vi borde veta - det är en av konsekvenserna av relationen, inte en av dess orsaker. Om man baserar sin relation till Gud enbart på lydnad, faller man i antingen kvävande arrogans som fariséen i liknelsen eller i rädsla och frustration, beroende på hur ärlig man är när man läser sin fullkomlighetsgrad på perfektionsskalan.
 
CS Lewis skriver i kristendomen Par excellence att det inte är någon mening att säga att du litar på någon om du inte tar hans råd. Säg: Den som litar på Kristus kommer också att lyssna på hans råd och genomföra det efter bästa förmåga. Men den som är i Kristus, som litar på honom, kommer att göra sitt bästa utan rädsla för att bli avvisad om han misslyckas. Det händer oss alla väldigt ofta (misslyckande, menar jag).

När vi vilar i Kristus, blir vår ansträngning att övervinna våra syndiga vanor och tänkesätt ett engagerat tänkesätt med rötter i vår pålitliga Gud som förlåter och räddar oss. Han kastade oss inte in i en aldrig sinande kamp för perfektion (Galaterna 2,16). Tvärtom tar han oss med på en pilgrimsfärd i tron ​​där vi lär oss att skaka av oss de bojor av träldom och smärta som vi redan har befriats från (Rom. 6,5-7). Vi är inte dömda till en sisyfisk kamp för perfektion som vi inte kan vinna; istället får vi nåden av ett nytt liv där den Helige Ande lär oss att njuta av den nya människan, skapad i rättfärdighet och gömd med Kristus i Gud (Efesierbrevet 4,24; Kolosserna 3,2-3). Kristus har redan gjort det svåraste - att dö för oss; hur mycket mer kommer han att göra det lättare - att föra oss hem (Rom 5,8-10)?

Hoppet av tro

Tror så kommer vi i Hebréerbrevet 11,1 sagt, är vår fasta tilltro till vad vi, de som är älskade av Kristus, hoppas på. Tron är för närvarande det enda påtagliga, verkliga utseendet på det goda som Gud har lovat – det goda som förblir dolt för våra fem sinnen. Med andra ord, med trons ögon ser vi som om den redan var där, den underbara nya världen där rösterna är vänliga, händerna är milda, där det finns mycket att äta och ingen är en outsider. Vi ser vad vi inte har några konkreta, fysiska bevis för i den onda världen nu. Tro genererad av den Helige Ande, som tänder i oss hoppet om frälsning och återlösning för hela skapelsen (Rom. 8,2325), är en gåva från Gud (Ef 2,8-9), och i honom är vi inbäddade i hans frid, hans lugn och hans glädje genom den obegripliga vissheten om hans överflödande kärlek.

Har du tagit trons språng? I en kultur av magsår och högt blodtryck, uppmanar den Helige Ande oss på vägen för lugn och frid i Jesu Kristi famn. Ännu mer: I en skrämmande värld full av fattigdom och sjukdomar, hunger, brutala orättvisor och krig, kallar Gud oss ​​(och gör det möjligt för oss) att rikta vår troende blick mot ljuset av hans ord, som gör slut på smärta, av tårar, om tyranni och död och skapandet av en ny värld där rättvisa är hemma, lovar (2. Petrus 3,13).

"Lita på mig", säger Jesus till oss. «Oavsett vad du ser, kommer jag att göra allt nytt - inklusive dig. Sluta oroa dig och bygga på det faktum att för dig, för dina nära och kära och för hela världen, kommer jag att vara exakt vad jag meddelade. Oroa dig inte längre och lita på att jag kommer att göra exakt det jag meddelade för dig, för dina nära och kära och för hela världen. »

Vi kan lita på honom. Vi kan ladda våra bördor på våra axlar - våra bördor av synd, våra bördor av rädsla, våra bördor av smärta, besvikelser, förvirring och tvivel. Han kommer att ha på sig det som han har bar och bär oss redan innan vi visste det.

av J. Michael Feazel


pdfTa steget