Ta steget

211 tar steget En berömd liknelse om Jesus: Två personer går till templet för att be. Den ena är en farisé, den andra en skatteuppsamlare (Luk 18,9.14). Idag, två tusen år efter att Jesus berättade denna liknelse, kan vi bli frestade att nicka medvetet och säga: "Visst, fariséerna, symbolen för självrättfärdighet och hyckleri!" Tja ... men låt oss lägga denna bedömning åt sidan och försöka föreställa oss hur liknelsen påverkade Jesu publik. Till att börja med var fariséerna inte de storskaliga hycklarna som vi, kristna med 2000 års kyrkans historia, vill ta dem för. Snarare var fariséerna den fromma, ivriga, religiösa religiösa minoriteten av judarna som modigt motsatte sig den växande tidvattnet av liberalismen, kompromisserna och synkretismen i den romerska världen med dess hedniska grekiska kultur. De uppmanade människor att återvända till lagen och åtagit sig att tro på lydnad.

När fariséen ber i liknelsen: "Tack, Gud, att jag inte är som andra människor", är det inte en övertro, inte ett tomt skämt. Det var sant. Hans respekt för lagen var oskyldig; han och fariséminoriteten hade lovat troskap mot lagen i en värld där lagen snabbt förlorade betydelsen. Han var inte som andra människor och räknar sig inte ens med det - han tackar Gud för att han var så.

Å andra sidan hade tullmyndigheterna, skatteuppsamlarna i Palestina det värsta möjliga rykte - det var judar som samlade skatter från sitt eget folk för den romerska ockupationsmakten och berikade sig ofta på ett skrupelfri sätt (se Matteus 5,46). Rollfördelningen skulle omedelbart ha varit tydlig för Jesu publik: fariséen, Guds man, som den "goda" och skatteuppsamlaren, den arketypiska skurken som den "dåliga".

Men som alltid ger Jesus sin liknelse ett oväntat uttalande: vad vi är eller vad vi håller på med har ingen positiv eller negativ effekt på Gud; han förlåter alla, även den värsta syndaren. Allt vi behöver göra är att lita på honom. Och lika chockerande: den som tror att han är mer rättvis än andra (även om han har goda bevis för det) är fortfarande i hans synder, inte för att Gud inte har förlåtit honom, utan för att han inte får det han inte tror att han behöver.

Goda nyheter för syndare: Evangeliet är för syndare, inte de rättfärdiga. De rättfärdiga fattar inte evangeliets sanna evangelium för att de tror att de inte behöver den typen av evangelium. Evangeliet framträder för de rättfärdiga som den goda nyheten att Gud är på hans sida. Hans förtroende för Gud är stor för att han vet att han lever mer gudomlig än de uppenbara syndarna i världen runt honom. Med en skarp tunga fördömer han ödmjukheten hos andras synder och är glad att vara nära Gud och att inte leva som äktenskapsbrott, mördare och tjuvar han ser på gatan och i nyheterna. För de rättfärdige är evangeliet en fanfare mot världens syndare, en flammande förmaning som syndaren bör upphöra att synda och leva som han, de rättfärdige, lever.

Men det är inte evangeliet. Evangeliet är goda nyheter för syndare. Det förklarar att Gud redan har förlåtit sina synder och gett dem ett nytt liv i Jesus Kristus. Det är ett meddelande som gör att syndare tröttnar på syndens grymma tyranni. Det betyder att Gud, rättfärdighetens Gud, som de trodde var emot dem (eftersom han har all anledning att vara), är faktiskt för dem och till och med älskar dem. Det betyder att Gud inte tillskriver synder till dem, men att synder redan har återbetalats av Jesus Kristus, och syndare har redan befriats från syndens kvävning. Det betyder att de inte behöver leva i rädsla, tvivel och problem under en enda dag. Det betyder att de kan räkna med Gud i Jesus Kristus för att de ska vara det han lovade - förlåtare, räddare, räddare, förespråkare, skyddare, vän.

Mer än religion

Jesus Kristus är inte bara en religiös figur bland många. Han är inte en blåögd svärm med ädla, men i slutändan världsliga idéer om makt av mänsklig vänlighet. Han är inte heller en moralisk lärare bland många som uppmanade människor att "sträva efter", moralisk förfining och mer socialt ansvar. Nej, när vi talar om Jesus Kristus, talar vi om den eviga källan till alla saker (Hebreerbrevet 1,2: 3), och mer än så: Han är också förlossaren, renaren, världsförsonaren, som genom sin död och uppståndelse har försonat hela det astronomiska universum med Gud (Kolosserna 1,20). Jesus Kristus är den som skapade allt som finns, som bär allt som finns i varje ögonblick och som har tagit på sig alla synder för att lösa in allt som finns - inklusive dig och jag. Han kom till oss som en av oss för att göra oss till det han skapade oss att vara.

Jesus är inte bara en religiös figur bland många, och evangeliet är inte bara en helig bok bland många. Evangeliet är inte en ny och förbättrad regel, formel och riktlinjesamling som vill väder oss bra med en irritabel, dåligt högre varelse; det är slutet på religionen. "Religion" är dåliga nyheter: det säger att gudarna (eller Gud) som är arg på oss och låt oss bara bli tillfreds med x-fälligt noggrann efterlevnad av reglerna och sedan le mot oss igen. Men evangeliet är inte "religion": det är Guds mycket goda nyheter för mänskligheten. Den förklarar alla synder som förlåtits och varje man, kvinna och barn till en vän till Gud. Det ger ett otroligt stort, ovillkorligt erbjudande om försoning, som villkorslöst gäller för alla som är tillräckligt smarta för att tro och acceptera det (1 Johannes 2,2).

"Men det finns ingenting i livet gratis", säger du. I det här fallet finns det något gratis. Det är den största av alla tänkbara gåvor och den har ett evigt liv. För att få det är det bara en sak: att lita på givaren.

Gud hatar synd - inte oss

Gud hatar synd bara av en anledning - för att den förstör oss och allt omkring oss. Du förstår, Gud betyder inte att vi förstör oss för att vi är syndare; Han avser att rädda oss från synden som förstör oss. Och den bästa delen är - han har redan gjort det. Han gjorde det redan i Jesus Kristus.

Synden är ond eftersom den bryter oss från Gud. Det får människor att vara rädda för Gud. Det hindrar oss från att se verkligheten som den är. Det förgiftar våra glädjeämnen, upprätthåller våra prioriteringar och förvandlar lugn, fred och tillfredsställelse till kaos, rädsla och rädsla. Det gör oss förtvivlan över livet, också och särskilt när vi faktiskt uppnår och har det vi vill och behöver. Gud hatar synd eftersom den förstör oss - men han hatar oss inte. Han älskar oss. Det är därför han gjorde något mot synd. Vad han gjorde: Han förlåtde henne - han tog bort världens synder (Johannes 1,29) - och han gjorde det genom Jesus Kristus (1 Timoteus 2,6). Vår status som syndare betyder inte att Gud visar oss den kalla axeln, som ofta lärs; resultatet är att vi, som syndare, har flyttat oss bort från Gud, har befäst oss från honom. Men utan honom är vi ingenting - hela vårt varelse, allt som definierar oss beror på honom. Så synden fungerar som ett dubbelkantigt svärd: å ena sidan tvingar den oss att vända ryggen mot Gud av rädsla och misstro, för att förkasta hans kärlek; å andra sidan gör det oss hungriga efter exakt denna kärlek. (Unga föräldrar kommer att vara särskilt bra på att förstå detta.)

Synden utrotas i Kristus

Kanske har du i din barndom fått uppfattningen av vuxna omkring dig att Gud, som en strikt domare, är ovanför oss, att han noggrant väger upp var och en av våra handlingar, redo att straffa oss om vi inte gör allt procent rätt, och vi gör det Vi borde kunna öppna Heaven's Gate. Evangeliet ger oss nu de goda nyheterna att Gud inte är en strikt domare: vi måste inrikta oss helt på Jesu image. Jesus - Bibeln säger oss - är den perfekta bilden av Gud för våra mänskliga ögon ("Bild av hans natur", Hebreerbrevet 1,3). I honom "Gud" lade sig ned ", kom till oss som en av oss för att visa oss exakt hur han är, hur han agerar, med vem han odlar och varför; i honom känner vi igen Gud, han är Gud, och domarens kontor placeras i hans händer.

Ja, Gud gjorde Jesus till domare över hela världen, men han är allt annat än en strikt domare. Han förlåter syndare; han "bedömer", dvs inte jävla dem (Johannes 3,17). De kommer bara att bli fördömda om de vägrar att få förlåtelse från honom (Vers 18). Denna domare betalar sin anklagade böter ur sin egen ficka (1 Johannes 2,1: 2) förklarar allas skuld som återbetalas för alltid (Kolosserna 1,19-20) och inbjuder sedan hela världen till världens största firande. Vi kan nu sitta och debatt oändligt om tro och vantro och vem som är inkluderad och vem som utesluts från hans nåd; eller så kan vi överlämna allt till honom (det är i goda händer), kan hoppa upp och sprint ut till hans firande och sprida de goda nyheterna till alla på vägen och be för alla som korsar vår väg.

Rättvisa från Gud

Evangeliet, den goda nyheten, berättar för oss: Du tillhör redan Kristus - acceptera den. Gläd dig över det. Tillägna ditt liv till honom. Njut av hans frid. Låt dina ögon öppna för skönheten, kärleken, freden, glädjen i världen som bara kan ses av de som vilar i Kristi kärlek. I Kristus har vi friheten att konfrontera vår syndighet och erkänna det för oss. Eftersom vi litar på honom kan vi bekänna våra synder oräkneligt och ladda dem på axlarna. Han är på vår sida.

"Kom till mig", säger Jesus, "alla som är ansträngda och belastade; Jag vill uppdatera dig. Ta mitt ok på dig och lära av mig; ty jag är ödmjuk och ödmjuk från hjärtat; så du hittar vila för dina själar. Eftersom mitt ok är milt och min börda är lätt » (Matteus 11,28-30).

När vi vilar i Kristus avstår vi från att mäta rättvisa; vi kan nu bekänna våra synder ganska otydligt och ärligt för honom. I Jesu liknelse om fariséen och skatteuppsamlaren (Lukas 18,9-14) Det är den syndiga skatteuppkallaren som utan förbehåll erkänner sin syndighet och vill att Guds nåd ska vara rättfärdig. Fariséen - som är engagerad i rättfärdighet från början och praktiskt håller ett register över sina heliga framgångar - har inget öga för hans syndighet och hans motsvarande akuta behov av förlåtelse och barmhärtighet; därför räcker han inte ut sin hand och tar inte emot den rättfärdighet som endast kommer från Gud (Romarna 1,17; 3,21; Filippierna 3,9). Hans "froma liv enligt regeln" mörknar hans syn på hur djupt han behöver Guds nåd.

Ärlig bedömning

Mitt i vår djupaste syndighet och gudlöshet kommer Kristus till oss med nåd (Romarna 5,6 och 8). Just här, i vår mörkaste orättvisa, stiger rättvisans sol med frälsning under sina vingar för oss (Malachi 3,20). Först när vi ser hur vi är i vårt verkliga behov, som usurer och skatteuppsamlare i liknelsen, bara när vår dagliga bön kan vara "Gud vara barmhärtig mot mig syndare", först då kan vi andas djupt i värmen från Jesus helande omfamning.

Det finns inget vi måste bevisa för Gud. Han känner oss bättre än vi känner oss själva. Han känner till vår syndighet, han känner vårt nådens behov. Han har redan gjort allt vi behövde för att säkerställa vår eviga vänskap med honom. Vi kan vila i hans kärlek. Vi kan lita på hans förlåtelseord. Vi behöver inte vara perfekta; vi måste bara tro på honom och lita på honom. Gud vill att vi ska vara hans vänner, inte hans elektroniska leksaker eller hans tennsoldater. Han söker kärlek, inte kadaver lydnad och programmerad hedonism.

Tro, fungerar inte

Goda relationer är baserade på förtroende, elastisk anknytning, lojalitet och framför allt på kärlek. Ren lydnad räcker inte som en grund (Romarna 3,28:4,1; 8). Lydnad har sin plats, men vi borde veta att det är en av konsekvenserna av förhållandet, inte dess orsaker. Om du baserar ditt förhållande till Gud enbart på lydnad, faller du antingen i prickig arrogans som fariséen i liknelsen eller i rädsla och frustration, beroende på hur ärlig du är när du läser din grad av perfektion på perfektionsskalan.

CS Lewis skriver i kristendomen par excellence att det inte är någon mening att säga att du litar på någon om du inte också tar deras råd. Säg: Den som litar på Kristus kommer också att lyssna på hans råd och genomföra det efter bästa förmåga. Men den som är i Kristus, som litar på honom, kommer att göra sitt bästa utan rädsla för att bli avvisad om han misslyckas. Det händer oss alla väldigt ofta (Misslyckande, menar jag).

När vi vilar i Kristus blir vår ansträngning för att övervinna våra syndiga vanor och tankesätt ett engagerat tankesätt, förankrat i det faktum att Gud pålitligt förlåter och räddar oss. Han kastade oss inte i en oändlig kamp för perfektion (Galaterna 2,16). Tvärtom, det tar oss med på en pilgrimsfärd till tro där vi lär oss att skaka av oss kedjorna av träldom och smärta som vi redan har befriats från (Romarna 6,5-7). Vi är inte dömda till en sisifisk kamp för perfektion som vi inte kan vinna; istället får vi nåd i ett nytt liv där den Helige Ande lär oss att njuta av den nya mannen, skapad i rättfärdighet och dold med Kristus i Gud (Efesierna 4,24; Kolosserna 3,2-3). Kristus har redan gjort det svåraste - att dö för oss; hur mycket mer kommer han att göra det enklare nu - ta oss hem (Romarna 5,8: 10)?

Hoppet av tro

Tro, som vi säger i Hebreerbrevet 11,1, är vårt fasta förtroende för vad vi hoppas, de som älskas av Kristus. Tro är för närvarande det enda konkreta verkliga utseendet på det goda som Gud har lovat - det goda som fortfarande är dold för våra fem sinnen. Med andra ord, med tronens ögon ser vi som om den redan var där, den underbara nya världen, där rösterna är vänliga, händerna är mjuka, där det finns mycket att äta och ingen är en utomstående. Vi ser vad vi inte har några konkreta fysiska bevis för i den nuvarande onda världen. Den tro som skapas av den Helige Ande, som i oss tänder hoppet om frälsning och förlossning av hela skapelsen (Rom 8,2325) är en gåva från Gud (Efesierbrevet 2,8: 9), och i honom är vi inbäddade i hans fred, hans lugn och hans glädje genom den obegripliga säkerheten om hans överfulla kärlek.

Har du tagit troens språng? I en kultur med sår och högt blodtryck, skjuter den Helige Ande oss på stillheten och fridens väg i Jesu Kristi armar. Ännu mer: Gud kallar oss i en skrämmande värld full av fattigdom och sjukdom, hunger, brutal orättvisa och krig (och gör det möjligt för oss) att se våra trofasta mot ljuset i hans ord, som lovar slutet på smärta, tårar, tyranni och död och skapandet av en ny värld där rättvisan är hemma (2 Peter 3,13).

"Lita på mig", säger Jesus till oss. «Oavsett vad du ser, kommer jag att göra allt nytt - inklusive dig. Sluta oroa dig och bygga på det faktum att för dig, för dina nära och kära och för hela världen, kommer jag att vara exakt vad jag meddelade. Oroa dig inte längre och lita på att jag kommer att göra exakt det jag meddelade för dig, för dina nära och kära och för hela världen. »

Vi kan lita på honom. Vi kan ladda våra bördor på våra axlar - våra bördor av synd, våra bördor av rädsla, våra bördor av smärta, besvikelser, förvirring och tvivel. Han kommer att ha på sig det som han har bar och bär oss redan innan vi visste det.

av J. Michael Feazel


pdfTa steget