Ta steget

211 tar stegetEn berömd liknelse: Två personer går till templet för att be. Den ena är en farisé och den andra en tullindrivare (Luk 18,9.14). Nu, två tusen år efter Jesus berättade denna liknelse, vi kan frestas att veta nicka och säga "Visst, fariséerna, symbol för självgodhet och hyckleri!" Good ... men låt oss lämna denna bedömning åt sidan och försöka föreställa sig hur liknelsen har agerat på Jesu lyssnare. För det första: Fariséerna ansågs de trångsynta hycklare, som vi, de vill hålla de kristna med 2000 års kyrkohistoria. Fariséerna var snarare fromma, nitisk, hängiven religiös minoritet av judar som modigt stått emot den växande strömmen av liberalism, kompromiss och synkretism av den romerska världen med sin heidnischgriechischen kultur. De kallade folk att återvända till lagen och begå sig till tro på lydnad.

Om fariseen ber i lignelsen: "Tack, Gud, att jag inte är som de andra människorna", då är det inte en övertygelse, inte en tom grandiositet. Det var sant. Hans respekt för lagen var oskyldig; han och den farisiska minoriteten hade lovat trovärdighet mot lagen i en värld där lagen snabbt förlorade sin betydelse. Han var inte som andra människor, och han kreditar sig inte ens - han tackar gud för att göra det.

För det andra, skatteindrivare, tullindrivare i Palestina hade den värsta rykte - det fanns judar som flyttade in för den romerska ockupationsmakten att kontrollera sitt eget folk och ofta skrupelfria sätt berikat (jfr Mt 5,46). Således kommer rollerna varit omedelbart klart för Jesu åhörare: fariséerna, gudsmannen, som 'bra' och tullindrivare, den arketypiska skurk, som 'onda'.

Men som alltid ger Jesus sin liknelse ett oväntat uttalande: Vad vi är eller vad vi har uppnått har ingen effekt på Gud, antingen positivt eller negativt. Han förlåter alla, även den värsta syndaren. Allt vi behöver göra är att lita på honom. Och lika chockerande: Den som tror att han är rättvisare än andra (även om han har fasta bevis för det) är fortfarande i sina synder, inte för att Gud inte har förlåtit honom, men för att han inte är mottagen, vilket han inte behöver ha tro.

Goda nyheter för syndare: Evangeliet är för syndare, inte de rättfärdiga. De rättfärdiga fattar inte evangeliets sanna evangelium för att de tror att de inte behöver den typen av evangelium. Evangeliet framträder för de rättfärdiga som den goda nyheten att Gud är på hans sida. Hans förtroende för Gud är stor för att han vet att han lever mer gudomlig än de uppenbara syndarna i världen runt honom. Med en skarp tunga fördömer han ödmjukheten hos andras synder och är glad att vara nära Gud och att inte leva som äktenskapsbrott, mördare och tjuvar han ser på gatan och i nyheterna. För de rättfärdige är evangeliet en fanfare mot världens syndare, en flammande förmaning som syndaren bör upphöra att synda och leva som han, de rättfärdige, lever.

Men det är inte evangeliet. Evangeliet är goda nyheter för syndare. Det förklarar att Gud redan har förlåtit dem sina synder och gav dem ett nytt liv i Jesus Kristus. Det är ett budskap som gör syndarna som är trött på syndens grymma tyranni, sitter upp. Det betyder att Gud, rättfärdighetens Gud, som de trodde var mot dem (för att han har all anledning att göra det), är verkligen för dem och älskar dem ens. Det betyder att Gud inte förlåter dem för sina synder, men att de synder som redan har utgått av Jesus Kristus redan är befriade från syndens krångel. Det betyder att du inte behöver leva en enda dag i rädsla, tvivel och samvete. Det betyder att de kan bygga på det faktum att Gud i Jesus Kristus är allt de har för dem - Promoter, Frälsare, Frälsare, Advokat, Protektor, Vän.

Mer än religion

Jesus Kristus är inte bara en religiös givarfigur bland många. Han är inte en blåögd svagning med ädla, men i slutändan världsmässiga uppfattningar om maktens mänskliga godhet. Han är inte heller någon moralärare bland många, som kallade folk att "sträva efter ansträngningar", till moralisk förfining och mer socialt ansvar. Nej, när vi talar om Jesus Kristus, vi talar om den eviga källan till allt (Heb 1,2-3), och mer än så: Han är Frälsaren, den reningsverk, den Weltversöhner, som genom sin död och uppståndelse hela Universitetsbanan har försonats med Gud (Kol 1,20). Jesus Kristus är den som har skapat allt som finns, som bär helst allt som existerar och har vidtagit alla synder på sig att lösa allt som existerar - inklusive dig och mig. Han kom till oss som en av oss att göra oss vad han skapade oss att göra.

Jesus är inte bara en religiös givarfigur bland många, och evangeliet är inte bara en helig bok bland många. Evangeliet är inte en ny och förbättrad regel-, formel- och politisk samling som vill göra gott väder för oss med ett vridsigt, ohämmat Högre Being; Det är slutet på religionen. "Religion" är dålig nyhet: Det berättar för oss att gudarna (eller Gud) är fruktansvärt arg på oss och kan bara tilltalas genom x-faldig noggrann regelöverensstämmelse och sedan le igen på oss. Men evangeliet är inte "religion": det är Guds egna goda nyheter till mänskligheten. Det förklarar all synd att bli förlåtad och varje man, kvinna och barn att vara Guds vän. Det gör ett otroligt stort, ovillkorligt erbjudande om försoning, ovillkorligt, giltigt för alla som är klara nog att tro och acceptera det (1JOH 2,2).

"Men det finns inget i livet gratis", säger du. Men i det här fallet finns det något gratis. Den är den största av alla tänkbara gåvor, och den har evig existens. För att få det behövs bara en sak: att lita på givaren.

Gud hatar synd - inte oss

Gud hatar synd bara av en anledning - för att den förstör oss och allt omkring oss. Du förstår, Gud betyder inte att vi förstör oss för att vi är syndare; Han avser att rädda oss från synden som förstör oss. Och den bästa delen är - han har redan gjort det. Han gjorde det redan i Jesus Kristus.

Synden är ondskan för att den skär av oss från gud Det gör människor rädda för Gud. Det hindrar oss från att se verkligheten som den är. Det förgiftar våra glädje, stör våra prioriteringar och förvandlar lugn, fred och tillfredsställelse till kaos, rädsla och rädsla. Det gör oss förtvivlade i livet, jämnt och i synnerhet när vi faktiskt uppnår och äger vad vi tror vi vill ha och behöver. Gud hatar synd eftersom det förstör oss - men han hatar oss inte. Han älskar oss. Därför gjorde han någonting om synd. Vad han gjorde är att förlåta dem - han tog bort världens synder (Joh 1,29) - och han gjorde det genom Jesus Kristus (1T i 2,6). Vår status som syndare betyder inte att Gud visar oss den kalla axeln, som det ofta lärs ut; Det har konsekvensen att vi som syndare har avstått från Gud och alieniserar oss från Honom. Men utan honom är vi ingenting - vårt hela var, allt som gör oss beror på honom. Synden verkar så som ett dubbelkantat svärd: å ena sidan tvingar det oss att vända ryggen mot Gud ur rädsla och misstro, att förkasta hans kärlek; Å andra sidan gör hon oss hungrig för exakt denna kärlek. (Föräldrar till ungdomar kommer att kunna känna det här väldigt bra.)

Synden utrotas i Kristus

Kanske i din barndom när du var vuxen fick du idén om att Gud är en stående dommer, att han noggrant väger alla våra handlingar, redo att straffa oss om vi inte gör det bra och oss Himmelens Gate, vi borde göra det. Men evangeliet ger oss nu det goda budskapet att Gud inte är en strikt domare alls: vi måste rikta oss helt och hållet till Jesu bild. Jesus - Bibeln säger till oss - är den perfekta bilden av Gud för våra mänskliga ögon ("bilden av hans varelse", Heb 1,3). I honom sände Gud sig själv, kom till oss som en av oss, för att visa oss exakt hur han är, hur han agerar, med vilken han odlar gemenskap och varför; i honom känner vi Gud, han är Gud, och i hans händer är magistracyen.

Ja, Gud har gjort Jesus till domen i hela världen, men han är allt annat än en strikt domare. Han förlåter syndare; han "dömer", dvs fördömer dem inte (Joh 3,17). De blir bara fördömda om de vägrar att söka förlåtelse från honom (vers 18). Denna domare kommer att betala böter för sina tilltalade ur fickan (1Joh 2,1-2) förklarar allas fel för utrotas forever (Kol 1,19-20) och därefter bjuder hela världen att det största partiet i världshistorien. Vi kunde nu oändligt sitta och debattera om tro och icke-tro och vem är instängd och som är utesluten från Hans nåd; eller så kan vi alla ge honom (eftersom det är i goda händer) kan hoppa upp och förlust Printen, mot sin fest, och på vägen för att sprida de goda nyheterna för alla och be för alla dem som korsar vår väg.

Rättvisa från Gud

Evangeliet, den goda nyheten, berättar för oss: Du tillhör redan Kristus - acceptera den. Gläd dig över det. Tillägna ditt liv till honom. Njut av hans frid. Låt dina ögon öppna för skönheten, kärleken, freden, glädjen i världen som bara kan ses av de som vilar i Kristi kärlek. I Kristus har vi friheten att konfrontera vår syndighet och erkänna det för oss. Eftersom vi litar på honom kan vi bekänna våra synder oräkneligt och ladda dem på axlarna. Han är på vår sida.

"Kom till mig," säger Jesus, "alla som är mödosamma och belastade; Jag vill uppdatera dig. Ta mitt åk på dig och lära av mig; ty jag är ödmjuk och ödmjuk i hjärtat; du kommer att hitta fred för dina själar. Eftersom mitt åk är mildt, och min börda är ljus "(Mt 11,28-30).

När vi vilar i Kristus, avstår vi från att mäta rättvisa; ganska oklart och ärligt, vi kan nu bekänna våra synder till honom. I Jesu lignelse om fariséen och skattesamlaren (Lk 18,9-14) är den syndiga publican som utan förbehåll erkänner sin syndighet och vill att Guds nåd ska rättfärdigas. Fariseen, som från början är avsedd för rättfärdighet, en kvasi-bok-guide för sina heliga prestationer, har inget öga för sin syndighet och hans motsvarande akuta behov av förlåtelse och barmhärtighet; därför sträcker han inte ut sin hand och tar inte emot rättfärdigheten som bara kommer från Gud (Rom 1,17, 3,21, Phil 3,9). Hans "hängivna liv enligt förordningar" döljer hans åsikt om hur djupt han behöver Guds tjänst.

Ärlig bedömning

Mitt i vår djupaste synd och gudlöshet Kristus (Rom 5,6 8 u.) Kommer till oss med grace motsatsen. Just här, i vår mörkaste orättvisa, är rättfärdighetens sol med läkedom under sina vingar för oss (Mal 3,20). Först när vi ser oss själva som vi är i vår sanna behov, eftersom ockrare och skatteindrivare i liknelsen, endast när vår dagliga bön, "Gud, jag syndare" kan vara, bara då kan vi andas in värmen i healing omfamning Jesus.

Det finns inget vi måste bevisa för Gud. Han känner oss bättre än vi känner oss själva. Han känner till vår syndighet, han känner vårt nådens behov. Han har redan gjort allt vi behövde för att säkerställa vår eviga vänskap med honom. Vi kan vila i hans kärlek. Vi kan lita på hans förlåtelseord. Vi behöver inte vara perfekta; vi måste bara tro på honom och lita på honom. Gud vill att vi ska vara hans vänner, inte hans elektroniska leksaker eller hans tennsoldater. Han söker kärlek, inte kadaver lydnad och programmerad hedonism.

Tro, fungerar inte

Goda relationer bygger på förtroende, starka band, lojalitet och framför allt kärlek. Ren lydnad är inte tillräckligt som en grund (Rom 3,28, 4,1-8). Lydnad har sin plats, men - vi borde veta det - det räknas för konsekvenserna av förhållandet, inte för dess orsaker. Om du baserar ditt förhållande till Gud på lydnad ensam, faller du antingen i kvävande arrogans som fariséerna i liknelsen eller i rädsla och frustration, beroende på hur ärlig du är när du läser din grad av perfektion på perfektionsskalaen.

CS Lewis skriver i kristendomen i hög grad att det inte finns någon mening att säga att du litar på någon om du inte tar hans råd. Med andra ord, den som litar på Kristus, kommer också att lyssna på hans råd och sätta den i aktion till sitt bästa. Men vem är i Kristus, som litar på honom, kommer han att göra sitt bästa utan rädsla för att bli avvisad vid misslyckande. Det händer oss alla ofta (misslyckande menar jag).

När vi vilar i Kristus, är vår ansträngning att övervinna våra syndiga vanor och sätt att tänka en engagerad inställning, förankrad i Guds trofasta förlåtelse och frälsning. Han kastade oss inte i en oändlig strid för perfektion (Gal 2,16). Tvärtom tar han oss på en pilgrimsfärd av tro, där vi lär oss att skaka av släktingar och smärta som vi redan befriat från (Rom 6,5-7). Vi fördöms inte för en sisypheansk brottning för perfektion som vi inte kan vinna; istället får vi nåd av ett nytt liv där Helige Ande lär oss att glädjas åt den nya mannen, skapad i rättfärdighet och dold med Kristus i Gud (Eph 4,24, Kol 3,2-3). Kristus har redan gjort det svåraste - att dö för oss; hur mycket mer kommer han nu göra det enklare - att ta oss hem (Rom 5,8-10)?

Hoppet av tro

Tro, vi får höra i Hebreerna 11,1, är vårt fasta förtroende för vad vi, Kristi älskade, hoppas på. Tro är det enda verkliga beviset på det goda som Gud har lovat - det goda som förblir dolt från våra fem sinnen. Med andra ord, med trons ögon ser vi som om det var redan där, den underbara nya värld där röster vänlig, händer är mild, där det finns gott om mat och ingen är en outsider. Vi ser vad vi inte har påtagliga fysiska bevis i den nuvarande onda världen. Tron som produceras av den helige Ande som utlöste hopp om frälsning och inlösen av hela skapelsen i oss (Rom 8,2325) är en gåva från Gud (Ef 2,8-9) och i det vi är inbäddade i sin fred, dess lugn och dess Glädje genom den oförståeliga säkerheten i hans överflödiga kärlek.

Vågade du att ta hoppets hopp? I en kultur av magsår och högt blodtryck uppmanar Helige Ande oss på vägen för lugn och fred i Jesu Kristi armar. Ännu mer: I en skrämmande värld av fattigdom och sjukdomar, hunger, brutala orättvisor och krig Gud kallar oss (och gör det möjligt för oss) för att slå våra trogna titt på ljuset av hans ord, som är i slutet av smärta, tårar av Tyranni och död och skapandet av en ny värld där rättvisa är hemma är lovade (2Pt 3,13).

"Lita på mig," säger Jesus till oss. "Oavsett vad du ser, gör jag om allting - inklusive dig. Oroa dig inte längre och lita på mig för dig, för dina nära och kära och för hela världen att vara exakt vad jag har meddelat. Oroa dig inte längre och lita på mig att göra exakt vad jag har sagt för dig, för dina nära och kära och för hela världen. "

Vi kan lita på honom. Vi kan ladda våra bördor på våra axlar - våra bördor av synd, våra bördor av rädsla, våra bördor av smärta, besvikelser, förvirring och tvivel. Han kommer att ha på sig det som han har bar och bär oss redan innan vi visste det.

av J. Michael Feazel


pdfTa steget