Evangeliet - en märkesartikel?

223 Evangeliet en varumärkesartikelI en av hans tidiga filmer säger John Wayne till en annan cowboy: "Jag gillar inte att arbeta med branding iron - det gör ont när du är på fel ställe!" Jag hittade hans anmärkning ganska roligt, men det gjorde mig också att reflektera över hur kyrkor kan skada evangeliet genom olämplig användning av marknadsföringstekniker, såsom intensiv marknadsföring av märkesvaror. I vårt förflutna letade vår grundare en stark försäljningsplats och gjorde oss till den "enda sanna kyrkan". Detta tillvägagångssätt störde den bibliska sanningen eftersom evangeliet omdefinierades för att främja varumärket.

Inblandad i Jesu arbete att sprida sitt evangelium

Vårt kristna kallelse är inte att marknadsföra en märkesprodukt utan att delta i Jesu arbete med hjälp av den Helige Ande och sprida evangeliet över hela världen genom kyrkan. Jesu evangelium behandlar flera saker: hur förlåtelse och försoning uppnåddes genom Jesu försörjningsoffer; hur den Helige Ande förnyar oss (och vad det innebär att leda ett nytt liv); karaktären av vårt kall som anhängare av Jesus som gick med i sitt världsomspännande uppdrag; och det säkra hoppet att vi alltid kommer att tillhöra det samhälle som Jesus har med Fadern och den Helige Ande.

Det finns tillämpningsområden, om än begränsade, där marknadsföring (inklusive branding) är användbar för att utföra det ministerium som evangeliet har blivit kallat för. Vi kan till exempel använda logotyper, webbsidor, sociala medier, bulletiner, nyhetsbrev, symboler, nyhetsbrev och andra kommunikationsmedel som hjälper oss att sprida Jesu budskap och väcka tro på människor. Under alla omständigheter bör sådana medel vara användbara och inte avskräcka oss från att vara lätta och salta i våra medborgarsamhällen. På det sättet motsätter jag mig inte riktigt tillämpad marknadsföring, men jag vill också göra en uppmaning till försiktighet och associera den med en syn.

Överklaga för försiktighet

Enligt definitionen av George Barna är marknadsföring "är ett samlingsbegrepp som omfattar all verksamhet som leder till två parter kommer överens om att utbyta varor tillräckligt värde" (i en steg för steg guide till kyrkan Marketing, dt: steg för steg guide kyrkorna marknadsföring). Barna, utvidga begreppet marknadsföring, genom att lägga till aktiviteter såsom reklam, PR, strategisk planering, kundundersökning, distributionskanaler, fundraising, prispolitik, vision design och kundservice som element av marknadsföring. Då Barna avslutar: "När dessa element möts i en transaktion som orsakar parterna till ett utbyte av varor adekvata värden, då marknadsföring full cirkel." Låt oss tänka på ett tag, idén om ett utbyte av varor tillräckligt värde.

Det var bara några år sedan när några av våra pastorer studerade en välkänd bok av en ledare i en sydlig Kalifornien megakyrka. Bokens viktiga budskap var att du kunde erbjuda människor och deras samhällen något som de entusiastiskt skulle acceptera om du marknadsför din kyrka på ett visst sätt. Några av våra pastorer har provat de rekommenderade marknadsföringsteknikerna och blev besvikna eftersom deras medlemskap inte växte.

Men ska vi marknadsföra evangeliet (och våra samhällen) hur Walmart och Sears marknadsför sina produkter - eller till och med tillämpa marknadsföringsmetoder som specifika samhällen använder för att generera numerisk tillväxt? Jag tror att vi är överens om att vi inte behöver prisa evangeliet som en konsumentprodukt av förmodligen stort värde. Detta var verkligen inte vad Jesus hade i åtanke när han gav oss uppdraget att förkunna evangeliet i världen och göra lärjungar i alla samhällsskikt.

Som aposteln Paulus skrev evangeliet (Kor 1-1,18 23.) Och absolut inte som en attraktiv, eftertraktade konsumtionsvaror framställs ofta avgjort sekulära människor som reaktionär eller förlamande visas. Som Jesu efterföljare är vi inte placerade köttet, men andligt sinnade (Rom 8,4-5). Visst vi är inte perfekta i det, men genom den helige Ande är vi i linje med Guds vilja (och därmed på hans arbete). Så förstås, är det inte förvånande att Paulus vissa "mänskliga" avvisade (sekulära) tekniker för att sprida evangeliet:

Eftersom Gud har tilldelat oss denna uppgift i hans nåd, förlorar vi inte hjärtat. Vi avvisar alla skrupelfria proklamationsmetoder. Vi försöker inte lura någon, och vi förvränger inte Guds Ord, men vi talar sanningen inför Gud. Detta är känt för alla som har uppriktiga hjärtan (2, Korintier 4,1-2, New Life). Paulus avvisade användningen av metoder som skulle vara framgångsrika på kort sikt men på bekostnad av evangeliet. Den enda typ av framgång han önskade i livet och tjänsten är att härröra från förbindelsen med Kristus och evangeliet.

Några löften från kyrkor som berömmer evangeliet som ett recept för framgång låter så här: "Kom in i vår kyrka och dina problem kommer att lösas. Du kommer att få hälsa och välstånd. De kommer att bli rikligt välsignade ". De utlovade välsignelserna har vanligtvis att göra med makt, framgång och önskemål. Sockret-and-stick effekt börjar när de berörda parterna är bekanta med de villkor som krävs - när det gäller saker som en hög nivå av tro för att delta i en liten grupp, tionde, aktivt deltagande i en tjänst i kyrkan , eller iakttagande av vissa tider för bön och bibelstudie. Medan dessa är till hjälp för tillväxten av att följa Jesus, kan ingen av det motivera Gud för att nådigt uppfylla våra önskemål i utbytet av saker som han förväntas av oss.

Otillbörlig reklam och bedräglig marknadsföring

Beitningen av människor med uttalanden att de kunde komma till Gud för att uppfylla sina önskemål är oärlig reklam och bedräglig marknadsföring. Det är inget annat än hedendom i ett modernt utseende. Kristus dog inte för att uppfylla våra självbetjänade konsumentbehov. Han kom inte för att garantera vår hälsa och välstånd. Istället kom han för att ta emot oss i det välvilliga förhållandet med Fadern, Sonen och Helige Ande och ge oss fred, glädje och hopp, vilka är frukterna i det förhållandet. Detta stärker oss med Guds kär och föränderliga kärlek att älska och hjälpa andra. Denna typ av kärlek kan kännas av vissa (och kanske många) att vara påträngande eller stötande, men pekar alltid på källan till detta räddning, försoning och förändring av kärlek.

Bör vi marknadsföra evangeliet som ett föremål för utbyte av adekvat värde mellan två ömsesidigt överenskomna parter? Visst inte! Evangeliet är en gåva för alla av Guds nåd. Och allt vi kan göra är att acceptera gåvan med tomma, knäckta händer - full av tacksam acceptans för välsignelserna som tillhör Gud. Den gemenskap av nåd och kärlek uttrycks genom ett liv av tack dyrkan - en reaktion, bemyndigas av den helige Ande som har öppnat våra ögon och gjorde vår stolt och upproriska längtan efter självständighet att leva för Guds ära.

En underbar utbyte

Med dessa tankar i åtanke vill jag påpeka att i våra liv i och med Kristus och genom Helige Ande har en utbyte av en särskild sort, en verkligt underbar utbyte, skett. Vänligen läs vad Paul skrev:

Jag är korsfäst med Kristus. Jag lever, men inte mig, men Kristus bor i mig. För det jag nu lever i köttet, lever jag i tro på Guds Son, som älskade mig och gav mig upp för mig (Galatians 2,19b-20 LUT).

Vi ger vårt syndiga liv till Jesus och Han ger oss sitt liv av rättfärdighet. När vi ger upp våra liv finner vi hans liv som arbetar i oss. När vi ställer våra liv under Kristi herravälde finner vi det verkliga syftet med våra liv, inte längre att leva våra strävanden, utan att öka Guds, vår Skapares och Frälsarens ära. Denna utbyte är inte en marknadsföringsmetod - det sker med nåd. Vi får full gemenskap med Gud, Fadern, Sonen och den Helige Anden, och Gud tar emot oss helhjärtat. Vi mottar Kristi rätt karaktär och han tar bort alla våra synder och ger oss fullständig förlåtelse. Det här är verkligen inte en utbyte av varor av tillfredsställande värde!

Varje troende i Kristus, man eller kvinna, är en ny varelse - ett Guds barn. Den Helige Ande ger oss nytt liv - Guds liv i oss. Som en ny varelse förändrar Helige Anden oss att bli mer och mer involverade i Kristi fullkomliga kärlek till Gud och människan. När vårt liv är i Kristus, har vi en del i hans liv, både i glädje och i medkänsla. Vi är partners i hans lidanden, hans död, hans rättfärdighet, liksom hans uppståndelse, hans uppstigning och slutligen hans förhärlighet. Som Guds barn är vi medarvingar med Kristus, absorberad i hans perfekta relation med sin Fader. I detta avseende är vi välsignade av allt som Kristus har gjort för oss att bli Guds älskade barn, förenade med honom - i ära för evigt!

Full av glädje över den underbara utbytet,

Joseph Tkach

president
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfEvangeliet - en märkesartikel?