Evangeliet - en märkesartikel?

223 Evangeliet en varumärkesartikel I en av sina tidiga filmer sa John Wayne till en annan cowboy: "Jag gillar inte att jobba med varumärkesjärn - det gör ont att vara på fel plats!" Jag tyckte att hans kommentar var ganska rolig, men det fick mig också att tänka på hur kyrkor kan skada evangeliet genom att felaktigt använda marknadsföringstekniker som intensiv marknadsföring av märkesvaror. Tidigare letade vår grundare efter ett starkt försäljningsargument och gjorde oss till den "enda sanna kyrkan". Detta tillvägagångssätt kompromitterade bibelsk sanning eftersom evangeliet omdefinierades för att marknadsföra varumärket.

Inblandad i Jesu arbete att sprida sitt evangelium

Vårt kallelse som kristna är inte att marknadsföra en märkesprodukt utan att delta i Jesu arbete med hjälp av den Helige Ande och att sprida sitt evangelium genom kyrkan genom världen. Jesu evangelium behandlar flera saker: Hur förlåtelse och försoning åstadkoms genom Jesu försoningsoffer; hur den Helige Ande förnyar oss (och vad det betyder att leva ett nytt liv); arten av vårt kallelse som följare av Jesus som går med i hans världsomspännande uppdrag; och det säkra hoppet att vi för evigt kommer att tillhöra den gemenskap som Jesus har med Fadern och den Helige Ande.

Det finns tillämpningsområden, om än begränsade, där marknadsföring (inklusive varumärkesodling) är användbart för att utföra tjänsten i evangeliet som Jesus kallade oss. Vi kan till exempel använda logotyper, webbplatser, sociala medier, bulletiner, nyhetsbrev, symboler, nyhetsbrev och andra kommunikationsmedel som hjälper oss att sprida Jesu budskap och väcka tro på människor. Hur som helst bör sådana medel vara användbara och bör inte hindra oss från att vara lätta och saltade i våra medborgares samhällen. Sett på det här sättet är jag inte emot korrekt tillämpad marknadsföring, men jag vill också vädja om försiktighet och koppla detta till en syn.

Överklaga för försiktighet

Enligt George Barnas definition är marknadsföring "en kollektivbeteckning som omfattar all verksamhet som leder till att två parter kommer överens om utbyte av varor med tillräckligt värde" (i en steg för steg-guide till kyrkamarknadsföring; tyska: steg för steg-introduktion till kyrkamarknadsföring). Barna förlänger termen marknadsföring genom att lägga till aktiviteter som reklam, PR, strategisk planering, kundundersökningar, distributionskanaler, insamling, prissättning, vision och kundservice som element i marknadsföring. Sedan avslutar Barna: "Om dessa element sammanfaller i en transaktion som får de berörda parterna att byta ut varor med tillräckliga värden, stängs marknadsföringscirkeln". Låt oss komma ihåg en stund tanken på ett utbyte med varor med tillräckligt värde.

Det var bara några år sedan när några av våra pastorer studerade en välkänd bok av en ledare i en sydlig Kalifornien megakyrka. Bokens viktiga budskap var att du kunde erbjuda människor och deras samhällen något som de entusiastiskt skulle acceptera om du marknadsför din kyrka på ett visst sätt. Några av våra pastorer har provat de rekommenderade marknadsföringsteknikerna och blev besvikna eftersom deras medlemskap inte växte.

Men vi borde evangeliet Marknad (och våra samhällen) på vilket sätt Walmart och Sears marknadsför sina produkter - eller till och med använda marknadsföringsmetoder som vissa samhällen använder för att generera numerisk tillväxt? Jag tror att vi håller med om att vi inte behöver berömma evangeliet som en förment konsumentartikel med stort värde. Det var verkligen inte vad Jesus hade i åtanke när han gav oss uppgiften att predika evangeliet för världen och göra människor från alla samhällsskolor.

Som aposteln Paulus skrev, framställs evangeliet ofta av reaktionära eller dumma människor som definitivt sekulära (1 Korinterbrev 1,18: 23) och betraktas verkligen inte som en attraktiv, mycket eftertraktad konsumentartikel. Som Jesu följare är vi inte köttliga, utan andliga (Romarna 8,4-5). Vi är verkligen inte perfekta i detta, men med den Helige Ande är vi i linje med Guds vilja (och följaktligen också på hans arbete). Så förstått är det inte förvånande att Paul har vissa "mänskliga" Avvisade (sekulära) tekniker för att sprida evangeliet:

Eftersom Gud anförtrode oss denna uppgift i sin nåd förlorar vi inte hjärtat. Vi avvisar alla skrupelfria metoder för prediking. Vi försöker inte överlista någon och vi förfalskar inte Guds ord, vi talar sanningen inför Gud. Alla som har rättfärdiga hjärtan vet det (2 Korinthierna 4,1: 2; nytt liv). Paulus vägrade att använda metoder som leder till kortvarig framgång men på bekostnad av evangeliet. Den enda typen av framgång som han ville i liv och tjänst sades ha samband med Kristus och evangeliet.

Vissa löften från kyrkor som berömmer evangeliet som ett recept på framgång låter så här: «Kom till vår kyrka och dina problem kommer att lösas. Du kommer att få hälsa och välstånd. Du blir välsignad rikt ». De utlovade välsignelserna har vanligtvis att göra med kraft, framgång och önskan uppfyllelse. Socker-och-piska-effekten inleds när intresserade parter introduceras till nödvändiga förutsättningar - när det gäller saker som en hög grad av tro, deltagande i en liten grupp, betala tionde, aktivt deltagande i en tjänst för kyrkan , eller följa vissa tider för bön och bibelstudie. Även om dessa är till hjälp för att växa genom att följa Jesus, är ingen av de saker som Gud kan göra för att välvilligt uppfylla våra önskningar i utbytet av saker som han förmodligen förväntar sig från oss.

Otillbörlig reklam och bedräglig marknadsföring

Att beta människor med uttalanden om att de kan komma till Gud för att uppfylla sina önskemål är orättvis reklam och bedräglig marknadsföring. Det är inget annat än hedendom i en modern dräkt. Kristus dog inte för att uppfylla våra själviska konsumenternas önskemål. Han kom inte för att garantera oss hälsa och välstånd. Istället kom han för att engagera oss i det välvilliga förhållandet med Fadern, Son och den Helige Ande och för att ge oss fred, glädje och hopp, som är fruktarna i detta förhållande. Detta stärker oss med Guds dyra och föränderliga kärlek att älska och hjälpa andra människor. Denna typ av kärlek kan användas av vissa (och kanske många) kan uppfattas som påträngande eller stötande, men det påpekar också alltid källan till denna räddande, försonande och förändrade kärlek.

Bör vi marknadsföra evangeliet som ett föremål för utbyte av adekvat värde mellan två ömsesidigt överenskomna parter? Visst inte! Evangeliet är en gåva för alla av Guds nåd. Och allt vi kan göra är att acceptera gåvan med tomma, knäckta händer - full av tacksam acceptans för välsignelserna som tillhör Gud. Den gemenskap av nåd och kärlek uttrycks genom ett liv av tack dyrkan - en reaktion, bemyndigas av den helige Ande som har öppnat våra ögon och gjorde vår stolt och upproriska längtan efter självständighet att leva för Guds ära.

En underbar utbyte

Med dessa tankar i åtanke vill jag påpeka att i våra liv i och med Kristus och genom Helige Ande har en utbyte av en särskild sort, en verkligt underbar utbyte, skett. Vänligen läs vad Paul skrev:

Jag har korsfästs med Kristus. Jag lever, men nu inte jag, men Kristus bor i mig. Eftersom det jag nu lever i köttet lever jag i tro på Guds Son, som älskade mig och gav upp sig själv för mig (Galaterna 2,19b-20).

Vi ger vårt syndiga liv till Jesus och Han ger oss sitt liv av rättfärdighet. När vi ger upp våra liv finner vi hans liv som arbetar i oss. När vi ställer våra liv under Kristi herravälde finner vi det verkliga syftet med våra liv, inte längre att leva våra strävanden, utan att öka Guds, vår Skapares och Frälsarens ära. Denna utbyte är inte en marknadsföringsmetod - det sker med nåd. Vi får full gemenskap med Gud, Fadern, Sonen och den Helige Anden, och Gud tar emot oss helhjärtat. Vi mottar Kristi rätt karaktär och han tar bort alla våra synder och ger oss fullständig förlåtelse. Det här är verkligen inte en utbyte av varor av tillfredsställande värde!

Varje troende i Kristus, man eller kvinna, är en ny varelse - ett Guds barn. Den Helige Ande ger oss nytt liv - Guds liv i oss. Som en ny varelse förändrar Helige Anden oss att bli mer och mer involverade i Kristi fullkomliga kärlek till Gud och människan. När vårt liv är i Kristus, har vi en del i hans liv, både i glädje och i medkänsla. Vi är partners i hans lidanden, hans död, hans rättfärdighet, liksom hans uppståndelse, hans uppstigning och slutligen hans förhärlighet. Som Guds barn är vi medarvingar med Kristus, absorberad i hans perfekta relation med sin Fader. I detta avseende är vi välsignade av allt som Kristus har gjort för oss att bli Guds älskade barn, förenade med honom - i ära för evigt!

Full av glädje över den underbara utbytet,

Joseph Tkach

president
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfEvangeliet - en märkesartikel?