Barmhärtighet för alla

209 barmhärtighet för allaNär på sorgedagen, den 14. Den 2001 september samlades människor i kyrkor över hela Amerika och andra länder för att höra ord av tröst, uppmuntran och hopp. Men i motsats till deras avsikt att ge hopp till den sörjande nationen, har ett antal konservativa kristna kyrkoledare oavsiktligt spridit ett budskap som har underblåst förtvivlan, missmod och rädsla. Nämligen för människor som hade förlorat nära och kära i attacken, släktingar eller vänner som ännu inte bekände Kristus. Många fundamentalistiska och evangelikala kristna är övertygade: Den som dör utan att ha bekänt sig till Jesus Kristus, om än bara för att han aldrig har hört talas om Kristus i sitt liv, kommer att gå till helvetet efter döden och lida obeskrivliga plågor där - av Guds hand ironiskt nog. munnen av samma kristna som kärlekens, nådens och barmhärtighetens Gud. En del av oss kristna verkar säga "Gud älskar dig", men så kommer det finstilta: "Om du inte ber en grundläggande omvändelsebön före döden, kommer min barmhärtige Herre och Frälsare att tortera dig i all evighet."

Goda nyheter

Jesu Kristi evangelium är goda nyheter (grekiska euangélion = goda nyheter, frälsningsbudskap), med tonvikten på "goda". Det är och förblir det gladaste av alla meddelanden, för absolut alla. Det är inte bara goda nyheter för de få som gjorde bekantskap med Kristus före döden; det är goda nyheter för hela skapelsen - alla människor utan undantag, inklusive de som dog utan att någonsin höra talas om Kristus.

Jesus Kristus är försoningsoffret inte bara för kristnas synder utan för hela världens (1. Johannes 2,2). Skaparen är också försonaren av sin skapelse (Kolosserna 1,15-20). Huruvida människor får veta denna sanning före sin död beror inte på dess sanningsinnehåll. Det beror enbart på Jesus Kristus, inte på mänsklig handling eller någon mänsklig reaktion.

Jesus säger: "Ty så älskade Gud världen att han utgav sin enfödde Son, för att alla som tror på honom inte ska gå förlorade utan ha evigt liv" (Joh. 3,16, alla citat reviderad Lutheröversättning, standardupplaga). Det är Gud som älskade världen och Gud som gav sin Son; och han gav den för att återlösa det han älskade - världen. Den som tror på Sonen, som Gud har sänt, kommer att gå in i det eviga livet (bättre: "till den kommande tidsålderns liv").

Inte en enda stavelse skrivs här om att denna tro måste komma före fysisk död. Nej: Versen säger att troende "inte kommer att gå förlorade", och eftersom även troende dör borde det vara uppenbart att "förlorade" och "dö" inte är en och samma sak. Tro hindrar människor från att gå vilse, men inte från att dö. Den förlust som Jesus talar om här, översatt från grekiskan appolumi, betecknar en andlig död, inte en fysisk. Det har att göra med slutgiltig förintelse, utrotning, spårlöst försvinnande. Den som tror på Jesus kommer inte att finna ett sådant oåterkalleligt slut, utan kommer in i livet (soe) i den kommande tidsåldern (aion).

Vissa kommer att träda in i livet i den kommande tidsåldern, till livet i riket, medan de fortfarande lever, som jordvandrare. Men de representerar bara en liten minoritet av den "värld" (kosmos) som Gud älskade så mycket att han sände sin Son för att rädda dem. Hur är det med resten? Denna vers betyder inte att Gud inte kan eller vill rädda dem som fysiskt dör utan att ha trott.

Tanken att den fysiska döden en gång för alla kommer att hindra Gud från att rädda någon eller få någon att tro på Jesus Kristus är en mänsklig tolkning; det finns inget sådant i Bibeln. Snarare får vi veta: människan dör, och efter det kommer domen (Hebréerbrevet 9,27). Domaren, som vi alltid vill minnas, kommer tacka Gud att vara ingen mindre än Jesus, det slaktade Guds lamm som dog för människans synder. Det förändrar allt.

Skapare och försonare

Var kommer tanken ifrån att Gud bara kan rädda de levande, inte de döda? Han kom över döden, eller hur? Han uppstod från de döda, eller hur? Gud hatar inte världen; han älskar henne. Han skapade inte människan för helvetet. Kristus kom i tid för att rädda världen, inte för att döma den (Joh 3,17).

Den 16 september, söndagen efter attackerna, sa en kristen lärare till sin söndagsskoleklass: Gud är lika perfekt i hat som i kärlek, vilket förklarar varför det finns ett helvete såväl som himmel. Dualismen (tanken att bra och dåliga är två lika starka motsatta krafter i universum) är ett kätteri. Har han inte märkt att han förskjuter dualismen till Gud, att han postulerar en Gud som bär och förkroppsligar spänningen av perfekt hat - perfekt kärlek?

Gud är helt rättfärdig, och alla syndare döms och döms, men evangeliet, de goda nyheterna, initierar oss i mysteriet att Gud i Kristus har accepterat denna synd och denna dom för vår räkning! Sannerligen, helvetet är verkligt och fruktansvärt. Men det är just detta fruktansvärda helvete reserverat för de onda som Jesus led för mänsklighetens räkning (2. Korinthierbrevet 5,21; Matteus 27,46; Galaterbrevet 3,13).

Alla människor har ådragit sig syndens straff (Rom 6,23), Men Gud ger oss evigt liv i Kristus (samma vers). Det är därför detta kallas: nåd. I föregående kapitel uttryckte Paulus det så här: ”Men det är inte samma sak med gåvan som med synd. Ty om de många dog genom den enas synd ['de många', det vill säga alla, alla; det finns ingen som inte bär Adams skuld], hur mycket mer är Guds nåd och gåva rikligt skänkt till de många [återigen: alla, absolut alla] genom den enda människans Jesu Kristi nåd »(Rom. 5,15).

Paulus säger: Så hårt som vårt straff för synd är, och det är mycket hårt (domen är i helvetet), tar det ändå en baksäte till nåden och nådens gåva i Kristus. Guds ord om försoning i Kristus är med andra ord ojämförligt starkare än hans fördömande ord i Adam – den ena dränks helt av den andra (”hur mycket mer”). Därför kan Paulus komma in 2. Korinthierbrevet 5,19 säga: I Kristus "försonade [Gud] världen [alla, de 'många' romarna 5,15] med sig själva och tillskrev dem inte sina synder [längre] ... »

Om vi ​​återvänder till vännerna och familjen till dem som dog utan att bekänna tro på Kristus, ger evangeliet dem något hopp, någon uppmuntran om deras älskade dödas öde? Ja, i Johannesevangeliet säger Jesus ordagrant: "Och jag, när jag är upphöjd från jorden, skall jag dra alla till mig" (Joh 1)2,32). Det är goda nyheter, sanningen om evangeliet. Jesus satte ingen tidtabell, men han sa att han ville locka alla, inte bara några få som lyckades lära känna honom före sin död, utan absolut alla.

Inte konstigt att Paulus skrev till de kristna i staden Kolosse att det var ”behagligt” med Gud, tänk på: ”behag”, att han genom Kristus ”försonade allt med sig själv, vare sig på jorden eller i himlen, genom att sluta fred genom hans blod på korset »(Kolosserna 1,20). Det är bra nyheter. Och, som Jesus säger, det är goda nyheter för hela världen, inte bara för ett begränsat antal av de utvalda.

Paulus vill att hans läsare ska veta att denne Jesus, denne Guds Son uppväckt från de döda, inte bara är en intressant ny religiös grundare med några nya teologiska tankar. Paulus säger till dem att Jesus är ingen mindre än Skaparen och Upprätthållaren av allting (verserna 16-17), och mer än det, att Han är Guds sätt att sätta absolut allt i balans som har varit i världen sedan historiens början gick vilse (vers 20)! I Kristus - säger Paulus - tar Gud det yttersta steget mot att uppfylla alla de löften som givits till Israel - lovar att han en dag, i en ren akt av nåd, kommer att förlåta alla synder, heltäckande och allmänt, och göra allt nytt (se Apg 1)3,32-33; 3,20-21; Jesaja 43,19; Rev 21,5; romare 8,19-ett).

Endast den kristna

"Men frälsningen är bara avsedd för kristna", tjuter fundamentalisterna. Visst är det sant. Men vilka är "de kristna"? Är det bara de som papegojar standardiserad omvändelse och omvändelsebön? Är det bara de som döps genom nedsänkning? Är det bara de som tillhör den "sanna kyrkan"? Bara de som får absolution från en lagligen vigd präst? Bara de som har slutat synda? (Har du det? Jag kunde inte.) Bara de som lär känna Jesus innan de dör? Eller bestämmer Jesus själv - i vars nagelstickade händer Gud har lagt dom - i slutändan vem som tillhör kretsen av dem som han visar nåd? Och när han väl är där: Han som har övervunnit döden och som kan ge bort evigt liv till vem han vill, också när han får någon att tro, eller möter vi, den sanna religionens allvisa försvarare för att ta detta beslut i hans ställe ?
Varje kristen har någon gång blivit kristen, det vill säga har förts till tro av den Helige Ande. Den fundamentalistiska ståndpunkten tycks dock vara att det är omöjligt för Gud att få en person att tro efter sin död. Men vänta - Jesus är den som uppväcker de döda. Och han är den som är försoningsoffret, inte bara för våra synder utan för hela världens (1. Johannes 2,2).

Bra gap

"Men liknelsen om Lasarus", kommer vissa att invända. "Säger inte Abraham att det finns ett stort och oöverbryggbart gap mellan hans sida och den rike mannens sida?" (Se Lukas 16,19-31.)

Jesus ville inte att denna liknelse skulle förstås som en fotografisk beskrivning av livet efter döden. Hur många kristna skulle beskriva himlen som "Abrahams barm", en plats där Jesus inte finns någonstans att se? Liknelsen är ett budskap till den privilegierade klassen av judendomen under det första århundradet, inte ett porträtt av livet efter uppståndelsen. Innan vi läser upp mer än vad Jesus lade in i det, låt oss jämföra vad Paulus sa i Romarbrevet 11,32 skriver.

Den rike mannen i liknelsen är fortfarande oberörd. Han ser sig fortfarande i en högre klass än Lasarus. Han ser fortfarande bara Lasarus som någon som är där för att vara till tjänst för honom. Kanske är det rimligt att anta att det var den rike mannens fortsatta otro som gjorde klyftan så oöverstiglig, inte någon godtycklig kosmisk nödvändighet. Låt oss komma ihåg: Jesus själv, och bara han, täpper till den annars oöverstigliga klyftan mellan vårt syndiga tillstånd och försoning med Gud. Denna punkt, detta uttalande i liknelsen - att frälsning kommer endast genom tro på honom - understryks av Jesus när han säger: "Om ni inte lyssnar på Mose och profeterna, kommer ni inte heller att övertygas om någon skulle uppstå från de döda" (Luk 16,31).

Guds syfte är att leda människor till frälsning, inte att tortera dem. Jesus är en försonare, och tro det eller ej, han gör ett utmärkt jobb. Han är världens Frälsare (Joh 3,17), inte Frälsaren för en bråkdel av världen. "Ty så älskade Gud världen" (v. 16) – och inte bara en person på tusen. Gud har vägar, och hans vägar är högre än våra vägar.

I bergspredikan säger Jesus: "Älska dina fiender" (Matt 5,43). Man kan ta för givet att han älskade sina fiender. Eller ska man tro att Jesus hatar sina fiender, men kräver att vi ska älska dem, och att hans hat förklarar varför det finns ett helvete? Det vore extremt absurt. Jesus kallar oss att älska våra fiender eftersom han också har det. «Fader, förlåt dem; för de vet inte vad de gör!" var hans förbön för dem som korsfäste honom (Luk 23,34).

Förvisso kommer de som förkastar Jesu nåd även efter att ha vetat om det i slutändan skörda frukterna av sin dumhet. För människor som vägrar att komma till Lammets nattvard finns det ingen annan plats än totalt mörker (ett av de bildliga uttrycken Jesus använde för att beskriva tillståndet av alienation från Gud, som är långt ifrån Gud; se Matteus 22,13; 25,30).

Barmhärtighet för alla

i romarna (11,32) Paulus gör det häpnadsväckande uttalandet: "Ty Gud har inneslutit alla i olydnad, för att han ska förbarma sig över alla." Faktum är att det ursprungliga grekiska ordet betecknar alla, inte några, utan alla. Alla är syndare och barmhärtighet visas för alla i Kristus, vare sig de gillar det eller inte; oavsett om de accepterar det eller inte; om de får reda på det före döden eller inte.

Vad mer kan man säga om denna uppenbarelse än vad Paulus säger i de följande verserna: ”Oh vilket djup av rikedom, både av visdom och kunskap om Gud! Hur obegripliga är hans domar och hur outgrundliga hans vägar! Ty "vem har känt Herrens sinne, eller vem har varit hans rådgivare?" Eller 'vem gav honom något i förväg som Gud skulle behöva betala honom?' Ty från honom och genom honom och till honom är allting. Ära till honom för alltid! Amen »(verserna 33-36).

Ja, så ofattbar är hans sätt att många av oss kristna helt enkelt inte kan tro att evangeliet kan vara så bra. Och några av oss verkar känna Guds tankar så bra att vi bara vet att den som inte är en kristen vid döden, går direkt till helvetet. Paul å andra sidan vill göra klart att den otroliga grad av gudomlig nåd för oss är inte bara materiella - en hemlighet som avslöjas i Kristus: I Kristus har Gud gjort något som överstiger kunskap horisont himlen mänskligt långt.

I sitt brev till de kristna i Efesos berättar Paulus att Gud avsåg detta från början (Ef. 1,9-10). Det var den underliggande orsaken till Abrahams kallelse, för utvalet av Israel och David, för förbunden (3,5-6). Gud räddar också "främlingarna" och icke-israeliter (2,12). Han räddar till och med de ogudaktiga (Rom 5,6). Han drar bokstavligen alla till sig (Johannes 12,32). I hela världshistorien verkar Guds Son "i bakgrunden" från början och gör sitt verk för att återlösa alltings försoning med Gud (Kolosserna). 1,15-20). Guds nåd har sin egen logik, en logik som ofta verkar ologisk för religiöst sinnade människor.

Det enda sättet att frälsa

Kort sagt: Jesus är den enda vägen till frälsning, och han drar absolut alla till sig – på sitt sätt, i sin egen tid. Det skulle vara till hjälp att klargöra det faktum, som det mänskliga intellektet faktiskt inte kan förstå: man kan inte vara någonstans i universum utom i Kristus, eftersom, som Paulus säger, det finns ingenting som inte skapades av honom och som inte finns i honom ( Kolosserna 1,15-17). De människor som i slutändan avvisar honom gör det trots hans kärlek; inte Jesus avvisar dem (det gör han inte - han älskar dem, dog för dem och förlät dem), men de avvisar honom.

CS Lewis uttryckte det så här: "I slutändan finns det bara två sorters människor: de som säger till Gud 'Ske din vilja' och de som Gud slutar med att säga 'Din vilja ska ske'. Den som är i helvetet har själv valt detta öde. Utan detta beslut skulle det inte finnas något helvete. Ingen själ som uppriktigt och ihärdigt söker glädje kommer att sakna den. Den som söker finner. Den som knackar på kommer att öppnas ”(Den stora skilsmässan, kapitel 9). (1)

Hjältar i helvete?

När jag berättade för kristna om innebörden av 11. När jag hörde predikan den september kom jag ihåg de heroiska brandmän och poliser som offrade sina liv för att försöka rädda människor från det brinnande World Trade Center. Hur överensstämmer detta: att kristna kallar dessa frälsare för hjältar och applåderar deras mod att offra, men å andra sidan förklarar att om de inte bekände Kristus före sin död, kommer de nu att plågas i helvetet?

Evangeliet förklarar att det finns hopp för alla som dog i World Trade Center utan att först bekänna Kristus. Den uppståndne Herren är den de kommer att möta efter döden, och han är domaren - han med spikhålen i händerna - evigt redo att omfamna och ta emot alla sina varelser som kommer till honom. Han förlät dem innan de ens föddes (Ef 1,4; romare 5,6 och 10). Den delen är klar, även för oss som tror nu. De som står inför Jesus behöver nu bara lägga sina kronor framför tronen och ta emot hans gåva. Vissa kanske inte gör det. Kanske är de så ingrodda i självkärlek och hat mot andra att de kommer att se den uppståndne Herren som sin ärkefiende. Detta är mer än synd, det är en katastrof av kosmiska proportioner eftersom han inte är din ärkefiende. För han älskar henne i alla fall. För han vill samla henne i sina armar som en höna hennes brudar, om de bara tillåter honom.

Men vi är tillåtna - om vi har Romarbrevet 14,11 och Filipperbrevet 2,10 tro - anta att den stora majoriteten av de människor som dog i den terrorattacken kommer att rusa med glädje in i Jesu armar som barn i sina föräldrars armar.

Jesus sparar

"Jesus räddar" är vad kristna skriver på sina affischer och klistermärken. Det är rätt. Han gör det. Och han är frälsningens nybörjare och avslutare, han är ursprunget och målet för allt skapat, för alla varelser, inklusive de döda. Gud sände inte sin Son till världen för att döma världen, säger Jesus. Han sände honom för att rädda världen (Joh 3,16-ett).

Oavsett vad vissa kan säga, vill Gud rädda alla människor utan undantag (1. Timoteus 2,4; 2. Petrus 3,9), inte bara ett fåtal. Och vad mer du behöver veta - han ger aldrig upp. Han slutar aldrig älska. Han upphör aldrig att vara vad han var, är och alltid kommer att vara för människor - deras skapare och försonare. Ingen faller genom nätet. Ingen var tvungen att gå till helvetet. Skulle någon gå till helvetet - i det lilla, meningslösa, mörka ingenstans hörnet av evighetens rike - är det bara för att han envist vägrar att acceptera den nåd som Gud har i beredskap för honom. Och inte för att Gud hatar honom (det gör han inte). Inte för att Gud är hämndlysten (det är han inte). Men för att han 1) hatar Guds rike och tackar nej till hans nåd, och 2) för att Gud inte vill att han ska förstöra andras glädje.

Positivt meddelande

Evangeliet är ett budskap om hopp för absolut alla. Kristna predikanter behöver inte arbeta med helveteshot för att tvinga människor att konvertera till Kristus. Du kan helt enkelt förkunna sanningen, de goda nyheterna: «Gud älskar dig. Han är inte arg på dig. Jesus dog för dig eftersom du är en syndare, och Gud älskar dig så mycket att han räddade dig från allt som förstör dig. Varför vill du fortsätta leva som om det inte fanns något annat än den farliga, grymma, oförutsägbara och nådelösa världen du har? Varför kommer du inte och börjar uppleva Guds kärlek och smaka välsignelserna i hans rike? Du tillhör redan honom. Han har redan betalat din synd. Han kommer att förvandla din sorg till glädje. Han kommer att ge dig inre lugn som du aldrig har känt. Det kommer att ge mening och orientering i ditt liv. Det hjälper dig att förbättra dina relationer. Han kommer att ge dig vila. Lita på honom. Han väntar på dig. »

Budskapet är så bra att det formligen forsar ur oss. I romarna 5,10-11 Paulus skriver: "Ty om vi har blivit försonade med Gud genom hans Sons död, när vi ännu var fiender, hur mycket mer ska vi då bli frälsta genom hans liv, nu när vi är försonade. Inte nog med det, utan vi berömmer oss också av Gud genom vår Herre Jesus Kristus, genom vilken vi nu har fått försoning."

Det ultimata hoppet! Den ultimata nåd! Genom Kristi död förenar Gud sina fiender och räddar dem genom Kristi liv. Inte konstigt att vi kan skryta av Gud genom vår Herre Jesus Kristus - genom honom deltar vi redan i vad vi berättar för andra människor. De behöver inte leva som om de inte har någon plats på Guds bord. han har redan försonat dem, de kan gå hem, de kan gå hem.

Kristus räddar syndare. Det är riktigt bra nyheter. Det bästa som någonsin kan höras av mannen.

av J. Michael Feazell


pdfBarmhärtighet för alla