Barmhärtighet för alla

209 barmhärtighet för alla När människor samlades i kyrkor över Amerika och andra länder på sorgdagen, den 14 september 2001, kom de för att höra ord om tröst, uppmuntran och hopp. Men ett antal konservativa kristna kyrkledare - mot deras avsikt att ge hopp till den sörjande nationen - spridde omedvetet ett budskap som gav upphov till förtvivlan, missmod och rädsla. Det vill säga till människor som förlorat nära och kära i attacken, släktingar eller vänner som ännu inte hade bekänt sig till Kristus. Många fundamentalistiska och evangeliska kristna är övertygade om att den som dör utan att erkänna Jesus Kristus, om bara för att han aldrig har hört talas om Kristus, kommer att gå till helvete efter döden och drabbas av obeskrivlig ångest där - från Guds hand, som samma kristna ironiskt nog talar om som Gud av kärlek, nåd och barmhärtighet. "Gud älskar dig" verkar vissa av oss kristna säga, men sedan kommer det med små bokstäverna: "Om du inte säger en grundläggande bön före döden kommer min barmhärtiga Herre och Frälsare att tortera dig för evigt."

Goda nyheter

Jesu Kristi evangelium är goda nyheter (Grekisk euangélion = lycklig kund, frälsningsmeddelande), med betoning på "bra". Det är och förblir det lyckligaste av alla meddelanden, för absolut alla. Det är inte bara goda nyheter för de få som blev bekanta med Kristus före döden; det är goda nyheter för hela skapelsen - för alla människor utan undantag, även de som har dött utan att någonsin ha hört talas om Kristus.

Jesus Kristus är försoningsofferet inte bara för de kristna synderna utan för hela världen (1 Johannes 2,2). Skaparen är också försonaren i sin skapelse (Kolosserna 1,15: 20). Huruvida människor lär sig denna sanning innan de dör beror inte på dess sanningsinnehåll. Det beror bara på Jesus Kristus, inte på mänsklig handling eller någon mänsklig reaktion.

Jesus säger: "Så Gud älskade världen att han gav sin enfödde son så att alla som tror på honom inte är förlorade utan har evigt liv" (Johannes 3,16, alla citat reviderade Luther översättning, standardutgåva). Det är Gud som älskade världen och Gud som gav sin son; och han gav det för att lösa in det han älskade - världen. Den som tror på Sonen som Gud skickade kommer in i evigt liv (bättre: «till den kommande tidens liv»).

Utan stavelse skrivs det här att denna tro måste komma före fysisk död. Nej: Versen säger att troende "inte är förlorade", och eftersom även troende dör är det uppenbart att "förlorade" och "döende" inte är samma sak. Tro förhindrar att människor går förlorade, men inte att dö. Den förlust som Jesus talar här, översatt från den grekiska appolumi, betecknar en andlig död, inte en fysisk. Det har att göra med slutlig förintelse, utrotning, försvinnande utan spår. Den som tror på Jesus kommer inte att hitta ett sådant oåterkalleligt slut utan kommer att gå in i livet (soe) för den kommande åldern (Aion).

Vissa kommer fortfarande att gå in i sin livstid, som att gå på jorden, för livet i den kommande åldern, för livet i imperiet. Men de representerar bara en liten minoritet av "världen" (kosmos) som Gud älskade så mycket att han skickade sin son för att rädda dem. Hur är det med resten? Denna vers säger inte att Gud inte kan eller kommer att rädda de som dör fysiskt utan att tro.

Idén att fysisk död hindrar Gud en gång för alla möjligheten att rädda någon eller få någon att tro på Jesus Kristus är en mänsklig tolkning; det finns inget sådant i Bibeln. Snarare får vi veta: Mannen dör och sedan kommer domen (Hebreerbrevet 9,27). Domaren, vi vill alltid komma ihåg att kommer att tacka Gud ingen annan än Jesus, Guds slaktade lamm, som dog för mänskliga synder. Det förändrar allt.

Skapare och försonare

Var kommer synen ifrån att Gud bara kan rädda de levande, inte de döda? Han övervann döden, eller hur? Han stod upp från de döda, eller hur? Gud hatar inte världen; han älskar henne. Han skapade inte människa för helvetet. Kristus kom på den tiden för att rädda världen, inte att döma den (Johannes 3,17).

Den 16 september, söndagen efter attackerna, berättade en kristen lärare till sin söndagsskoleklass: Gud är lika perfekt i hat som i kärlek, vilket förklarar varför det finns helvete och himmel. Dualismen (tanken på att gott och ont är två lika starka motsatta krafter i universum) är en kätteri. Insåg han inte att han på så sätt skiftade dualismen till Gud, att han postulerade en Gud som bar och förkroppsligade spänningen av perfekt hat - perfekt kärlek?

Gud är absolut rättfärdig och alla syndare bedöms och fördöms, men evangeliet, den goda nyheten, initierar oss till mysteriet att Gud i Kristus accepterade denna synd och denna mening för våra räkning! I själva verket är helvetet verkligt och fruktansvärt. Men det var just detta fruktansvärda helvete förbehållet de ogudaktiga som Jesus led för mänsklighetens räkning (2 Korinthierna 5,21:27,46; Matteus 3,13; Galaterbrevet).

Alla människor har straffats med synd (Romarna 6,23), men Gud ger oss evigt liv i Kristus (samma vers). Därför kallas det: nåd. I kapitlet tidigare säger Paulus det på detta sätt: «Men gåva är inte som synd. För när de många har dött genom synden på den ["de många", det vill säga alla, alla; det finns ingen som inte bär Adams skuld] hur mycket mer är Guds nåd och gåva som ges till de många [igen: alla, absolut alla] genom nåden av den ena mannen Jesus Kristus » (Romarna 5,15).

Paulus säger: Så hårt som vår straff är, och den är väldigt svår (domen är i helvetet), så hon drar sig tillbaka från nåd och nådens gåva i Kristus. Med andra ord är Guds försoningsord i Kristus ojämförligt högre än hans fördömande ord i Adam - det ena drunknas fullständigt av det andra («Hur mycket mer»). Därför kan Paulus berätta för oss i 2 Korinthierna 5,19:5,15: I Kristus [[Gud] försonade världen [alla, de "många" från Rom] med sig själv och räknade inte sina synder för dem [mer] .. . »

Tillbaka till vänner och nära och kära till dem som dog utan att erkänna sin tro på Kristus: ger evangeliet dem något hopp, någon uppmuntran till deras älskas öde? Faktum är att i evangeliet om Johannes säger Jesus i verbalt tal: "Och jag, när jag är upphöjd från jorden, kommer jag att dra alla till mig" (Johannes 12,32). Det här är goda nyheter, evangeliets sanning. Jesus fastställde inte ett schema, men han uppgav att han ville rita alla, inte bara några som lyckades lära känna honom innan deras död, utan absolut alla.

Inte konstigt att Paulus skrev till de kristna i staden Kolossae att Gud hade "glädjat", tänk dig: "glad" att han genom Kristus "försonade allt med sig själv, vare sig det på jorden eller i himlen genom att göra fred genom sig själv Blod på korset » (Kolosserna 1,20). Det är goda nyheter. Och som Jesus säger är det goda nyheter för hela världen, inte bara för en begränsad grupp av de utvalda.

Paulus vill låta sina läsare veta att denna Jesus, denna Guds son som är uppvuxen från de döda, inte bara är en intressant ny grundare av religion med några nya teologiska idéer. Paulus berättar för dem att Jesus är ingen annan än skaparen och upprätthållaren av alla saker (Verserna 16-17), och mer än så: att det är Guds sätt att återföra absolut allt i linje som har misslyckats i historien sedan historiens början (Vers 20)! I Kristus - säger Paulus - tar Gud det ultimata steget för att uppfylla alla löften som gjorts till Israel - lovar att han en dag kommer att förlåta alla synder i en ren barmhärtighet, omfattande och universell och göra allt nytt (se Apostlagärningarna 13,32: 33-3,20; 21: 43,19-21,5; Jesaja 8,19: 21; Upp.; Romarna).

Endast den kristna

"Men frälsning är endast avsedd för kristna," skriker fundamentalisterna. Visst, det stämmer. Men vem är "kristna"? Är det bara de som papegojor en standardiserad omvändelsebön och omvändelsebön? Är det bara döpt av fördjupning? Är det bara de som tillhör den "sanna kyrkan"? Endast de som får upplösning genom en legitimt ordinerad präst? Bara de som har slutat synda? (Gjorde du det? Jag gjorde det inte.) Endast de som lär känna Jesus innan de dör? Eller fattar Jesus själv - i vars spikspetsade händer Gud har bedömt - i slutändan beslutet som tillhör cirkeln av dem som han visar barmhärtighet? Och när han väl är där, bestämmer han vem som har övervunnit döden och vem som kan ge bort evigt liv till vem han vill, oavsett när han får någon att tro, eller så träffar vi allvarliga försvarare av sann religion , detta beslut istället?
Vid någon tidpunkt har varje kristen blivit en kristen, det vill säga till tro av den Helige Ande. Den fundamentalistiska ståndpunkten verkar dock vara att det är omöjligt för Gud att få en person att tro efter att han dör. Men vänta - Jesus är den som väcker de döda. Och han är den som är offer för försoning, inte bara för våra synder utan för hela världen (1 Johannes 2,2).

Bra gap

"Men liknelsen om Lazarus," kommer vissa att hävda. "Säger inte Abraham att det finns ett stort, oöverstigligt gap mellan hans sida och den rika människans sida?" (Se Luke 16,19: 31.)

Jesus ville inte att denna liknelse skulle förstås som en fotografisk skildring av livet efter döden. Hur många kristna skulle beskriva himlen som ”Abrahams barm”, en plats där Jesus inte finns någonstans att se? Liknelsen är ett meddelande till den privilegierade klassen judendom under det första århundradet, inte ett porträtt av livet efter uppståndelsen. Innan vi läser mer än Jesus satte in, låt oss jämföra vad Paulus skrev i Romarboken 11,32.

Den rika mannen i liknelsen är fortfarande oväntad. Han ser sig fortfarande som rang och högre än Lazarus. Han ser fortfarande bara i Lazarus någon som är där för att tjäna honom. Kanske är det rimligt att anta att det var den rika människans vedvarande otro som gjorde klyftan så oöverstiglig, inte en godtycklig kosmisk nödvändighet. Låt oss komma ihåg: Jesus själv, och endast Han, stänger den annars oöverstigliga klyftan från vårt syndiga tillstånd till försoning med Gud. Jesus betonar denna punkt, detta uttalande om liknelsen - att frälsningen bara kommer genom tro på honom - när han säger: "Om du inte hör Mose och profeterna, kommer du inte att övertalas om någon reser sig upp från de döda" (Luk 16,31).

Guds syfte är att få människor till frälsning, inte att tortera dem. Jesus är en försonare, och tro det eller inte, han gör ett utmärkt jobb. Han är världens räddare (Johannes 3,17), inte frälsaren för en bråkdel av världen. «Eftersom Gud älskade världen» (Vers 16) - och inte bara en person på tusen. Gud har vägar, och hans vägar är högre än våra vägar.

I berget-berättelsen säger Jesus: "Älska dina fiender" (Matteus 5,43). Man kan säkert anta att han älskade sina fiender. Eller borde man tro att Jesus hatar sina fiender, men kräver att vi älskar varandra och att hans hat ger förklaringen att det finns helvete? Det skulle vara extremt hårt. Jesus kallar oss att älska våra fiender eftersom han också har dem. «Fader, förlåt dem; eftersom de inte vet vad de gör! » var hans förbön för dem som korsfäst honom (Luk 23,34).

Visst: De som avvisar Jesu nåd även efter att ha lärt känna dem kommer till slut att skörda fruktarna av deras dumhet. För människor som vägrar att komma till Lammets måltid finns det ingen annan plats än extremt mörker (ett av de bilduttryck som Jesus beskriver tillståndet för främling från Gud, avståndet från Gud; se Matteus 22,13:25,30;).

Barmhärtighet för alla

I brevet till romarna (11,32) Paulus gör det häpnadsväckande uttalandet: "För Gud har inkluderat alla i olydnad så att han kan vara barmhärtig över alla." I själva verket betecknar det ursprungliga grekiska ordet alla, inte några utan alla. Alla är syndare och alla visas barmhärtighet i Kristus - oavsett om de gillar det eller inte; om de accepterar det eller inte; om de tar reda på innan döden eller inte.

Vad mer kan man säga om denna uppenbarelse än vad Paulus säger i nästa vers: "Åh, vilket djup rikedom, både visdom och kunskap om Gud! Hur obegripliga är hans rätter och hans vägar bortom utforskning! För "vem kände igen Herrens betydelse eller vem var hans rådgivare?" Eller "vem gav honom något i förväg för att Gud skulle belöna honom?" För från honom och genom honom och till honom är alla saker. Ära honom för evigt! Amen » (Verserna 33-36).

Ja, så ofattbar är hans sätt att många av oss kristna helt enkelt inte kan tro att evangeliet kan vara så bra. Och några av oss verkar känna Guds tankar så bra att vi bara vet att den som inte är en kristen vid döden, går direkt till helvetet. Paul å andra sidan vill göra klart att den otroliga grad av gudomlig nåd för oss är inte bara materiella - en hemlighet som avslöjas i Kristus: I Kristus har Gud gjort något som överstiger kunskap horisont himlen mänskligt långt.

I sitt brev till kristna i Efesos berättar Paulus att Gud avsåg detta från början (Efesierna 1,9-10). Det var det underliggande skälet till att Abraham kallade, för valet av Israel och David, för de federala besluten (3,5-6). Gud räddar också "främlingarna" och icke-israeliterna (2,12). Han räddar till och med de ogudaktiga (Romarna 5,6). Han drar bokstavligen alla till sig själv (Johannes 12,32). Genom hela världshistorien arbetar Guds Son "i bakgrunden" och gör sitt inlösande arbete med att förena alla saker med Gud (Kolosserna 1,15: 20). Guds nåd har sin egen logik, en logik som ofta verkar ologisk för religiösa människor.

Det enda sättet att frälsa

Kort sagt: Jesus är den enda vägen till frälsning, och han drar absolut alla till sig själv - på sitt eget sätt, i sin tid. Det skulle vara till hjälp att klargöra det faktum att det mänskliga intellektet inte kan förstås: det finns ingen annanstans i universum än i Kristus eftersom, som Paulus säger, det inte finns något som inte skapades av honom och inte finns i honom (Kolosserna 1,15: 17). De människor som slutligen avvisar honom gör det trots sin kärlek; Jesus avvisar dem inte (han gör inte - han älskar dem, dog för dem och förlåt dem), men de avvisar honom.

CS Lewis uttryckte det på detta sätt: ”I slutändan finns det bara två typer av människor: de som säger till Gud 'din vilja görs' och de som Gud till sist säger 'DIN kommer att göras'. De som är i helvete har valt detta öde själva. Utan detta personliga beslut kunde det inte finnas något helvete. Ingen själ som på allvar och permanent strävar efter glädje kommer att sakna den. Den som söker hittar. Vem som knackar öppnas » (Den stora skilsmässan, kapitel 9). (1)

Hjältar i helvete?

Som jag kristna så är meningen med 11. hörde predika september kom till mig den heroiska brandmän och poliser som offrade sina liv försöker rädda människor från den brinnande World Trade Center. Hur överens om att: att kristna dessa räddnings kallar hjältar och applådera deras offer, men sedan förklarar att de, om de inte har känt före sin död till Kristus, är nu plågas i helvetet?

Evangeliet förklarar att det finns hopp för alla som har tappat livet i World Trade Center utan föregående bekännelse till Kristus. Det är den uppståndna Herren som de kommer att träffas efter döden, och han är domaren - han med spikhålen i sina händer - redo att omfamna och omfamna alla sina varelser som kommer till honom. Han förlåtde dem innan de föddes (Efesierna 1,4; Romarna 5,6 och 10). Den här delen görs också för oss som tror nu. Det enda som återstod för dem som kommer framför Jesus att lägga sina kronor inför tronen och ta emot hans gåva. Vissa kanske inte. Kanske är de så förankrade i självkärlek och hat mot andra att de kommer att se den uppståndna Herren som deras arkenemi. Det är mer än synd, det är en kosmisk katastrof eftersom han inte är hennes archenemi. För att han älskar henne i alla fall. För att han vill samla henne i armarna som en höna hennes ungar om de bara låter honom.

Men vi kan - om vi Romans 14,11 och 2,10 Filipperbrevet tror - anta att den överdimensionerade majoriteten av människor som har dött i den terroristattack, glädje kommer att rusa i Jesu armar, som barn i armarna på sina föräldrar.

Jesus sparar

"Jesus sparar", skriver kristna på sina affischer och klistermärken. Det stämmer. Han gör det. Och han är frälsaren nybörjare och framgångsrik, han är ursprunget och målet för allt skapat, alla varelser, inklusive de döda. Gud sände inte sin son till världen för att döma världen, säger Jesus. Han skickade den för att rädda världen (Johannes 3,16: 17).

Oavsett vad vissa säger: Gud vill rädda alla människor utan undantag (1 Timoteus 2,4: 2; 3,9 Peter), inte bara några få. Och vad du fortfarande behöver veta - han ger aldrig upp. Han slutar aldrig älska. Han upphör aldrig att vara det han var, är och alltid kommer att vara för människor - deras skapare och försonare. Ingen faller genom nätet. Ingen tvingades gå till helvetet. Om någon går till helvetet - det lilla, meningslösa, mörka ingenstans hörnet i evighetens rike - beror det bara på att han envist ogenar att acceptera den nåd som Gud har för honom. Och inte för att Gud hatar honom (det gör han inte). Inte för att Gud är hämnd (det är det inte). Det beror på att han 1) hatar Guds rike och förkastar hans nåd, och 2) för att Gud inte vill att han ska förstöra andras glädje.

Positivt meddelande

Evangeliet är ett budskap om hopp för absolut alla. Kristna predikanter behöver inte arbeta med helveteshot för att tvinga människor att konvertera till Kristus. Du kan helt enkelt förkunna sanningen, de goda nyheterna: «Gud älskar dig. Han är inte arg på dig. Jesus dog för dig eftersom du är en syndare, och Gud älskar dig så mycket att han räddade dig från allt som förstör dig. Varför vill du fortsätta leva som om det inte fanns något annat än den farliga, grymma, oförutsägbara och nådelösa världen du har? Varför kommer du inte och börjar uppleva Guds kärlek och smaka välsignelserna i hans rike? Du tillhör redan honom. Han har redan betalat din synd. Han kommer att förvandla din sorg till glädje. Han kommer att ge dig inre lugn som du aldrig har känt. Det kommer att ge mening och orientering i ditt liv. Det hjälper dig att förbättra dina relationer. Han kommer att ge dig vila. Lita på honom. Han väntar på dig. »

Meddelandet är så bra att det bokstavligen kastas ut ur oss. I Rom 5,10: 11 skriver Paulus: "Ty om vi har försonats med Gud genom att hans son dödade när vi fortfarande var fiender, hur mycket mer kommer vi att rädda av hans liv efter att vi nu försonats. Inte bara det, utan vi skryter också av Gud genom vår Herre Jesus Kristus, genom vilken vi nu har fått försoning. »

Det ultimata hoppet! Den ultimata nåd! Genom Kristi död förenar Gud sina fiender och räddar dem genom Kristi liv. Inte konstigt att vi kan skryta av Gud genom vår Herre Jesus Kristus - genom honom deltar vi redan i vad vi berättar för andra människor. De behöver inte leva som om de inte har någon plats på Guds bord. han har redan försonat dem, de kan gå hem, de kan gå hem.

Kristus räddar syndare. Det är riktigt bra nyheter. Det bästa som någonsin kan höras av mannen.

av J. Michael Feazell


pdfBarmhärtighet för alla