Guds nuvarande och framtida kungarike

"Gör bussar, för himmelriket har kommit nära!" Döparen Johannes och Jesus förkunnade närheten till Guds rike (Matteus 3,2; 4,17; Markus 1,15). Guds länge efterlängtade regel var till hands. Detta meddelande kallades evangeliet, de goda nyheterna. Tusentals var ivriga att höra och svara på detta budskap från Johannes och Jesus.

Men tänk ett ögonblick hur reaktionen skulle ha varit om du hade predikat: "Guds rike är fortfarande 2000 år borta." Meddelandet skulle vara en besvikelse och det offentliga svaret skulle också ha varit en besvikelse. Jesus kanske inte var populär, religiösa ledare kanske inte avundsjuk och Jesus kanske inte korsfästes. "Guds rike är långt borta" skulle inte ha varit nyheter eller goda.

Johannes och Jesus predikade Guds snart kommande rike, något som var nära i tid för sina lyssnare. Meddelandet sa något om vad folk borde göra nu; det hade omedelbar relevans och brådska. Det gav upphov till intresse - och avundsjuka. Genom att proklamera att förändringar i regeringar och religiösa läror var nödvändiga, utmanade ambassaden status quo.

Judiska förväntningar i det första århundradet

Många judar som bodde under det första århundradet kände ordet "Guds rike". De ville ivrigt att Gud skulle skicka dem en ledare som skulle kasta bort det romerska styret och göra Judea till en beroende nation igen - en nation av rättvisa, ära och välsignelser, en nation som alla skulle dras till.

I detta klimat - ivriga men vaga förväntningar på ett gudbestämt ingripande - predikade Jesus och Johannes närheten till Guds rike. "Guds rike har kommit nära", sade Jesus till sina lärjungar efter att de hade gjort de sjuka väl (Matteus 10,7; Luke 19,9.11).

Men det förhoppna riket blev inte sant. Den judiska nationen återställdes inte. Ännu värre, templet förstördes och judarna utspridda. Judiska förhoppningar är fortfarande ouppfyllda. Var Jesus fel i sitt uttalande, eller förutsåg han inte ett riket?

Jesu rike var inte populär förväntan - som vi kan gissa av det faktum att många judar gillade att se honom död. Hans rike var ur denna värld (Johannes 18,36). När han talade om "Guds rike" använde han uttryck som människor förstod väl, men han gav dem ny mening. Han berättade för Nikodemus att Guds rike var osynlig för de flesta (Johannes 3,3) - För att förstå eller uppleva det måste någon förnyas av Guds Helige Ande (V.6). Guds rike var ett andligt rike, inte en fysisk organisation.

Empires nuvarande tillstånd

I profetterna från Olivberget meddelade Jesus att Guds rike skulle komma efter vissa tecken och profetiska händelser. Men några av Jesu läror och liknelser förklarar att Guds rike inte skulle komma dramatiskt. Fröet växer tyst (Mark 4,26-29); imperiet börjar så litet som ett senapsfrö (V. 30-32) och är dold som surdej (Matteus 13,33). Dessa liknelser tyder på att Guds rike är en verklighet innan det kommer på ett kraftfullt och dramatiskt sätt. Förutom det faktum att det är en framtida verklighet, är det redan en verklighet.

Låt oss titta på några verser som visar att Guds rike redan fungerar. I Markus 1,15 meddelade Jesus: "Tiden har kommit ... Guds rike har kommit." Båda verben är tidigare, vilket indikerar att något har hänt och att konsekvenserna pågår. Tiden hade kommit inte bara för tillkännagivandet utan också för Guds rike själv.

Efter att ha fördrivit demoner sade Jesus: "Men om jag driver ut de onda andarna genom Guds Ande, så har Guds rike kommit till dig" (Matteus 12,2; Luke 11,20). Riket är här, sade han, och beviset ligger i utvisningen av de onda andarna. Detta bevis fortsätter i dagens kyrka eftersom kyrkan gör ännu större verk än Jesus gjorde (Johannes 14,12). Vi kan också säga: "Om vi ​​driver ut de onda andarna genom Guds Ande, kommer Guds rike att fungera här och idag." Genom Guds Ande fortsätter Guds rike att visa sin nödvändiga makt över Satans rike.

Satan har fortfarande inflytande, men han har besegrats och dömts (Johannes 16,11). Han var delvis begränsad (Mark 3,27). Jesus erövrade Satans värld (Johannes 16,33) och med Guds hjälp kan vi övervinna dem också (1 Johannes 5,4). Men inte alla övervinner dem. I denna tid innehåller Guds rike både bra och dåliga (Matteus 13,24-30. 36-43. 47-50; 24,45-51; 25,1-12. 14-30). Satan är fortfarande inflytelserik. Vi väntar fortfarande på den härliga framtiden för Guds rike.

Guds rike är aktivt i lärorna

"Himmelriket lider fortfarande av våld och de våldsamma griper till det" (Matteus 11,12). Dessa verb finns i nuvarande form - Guds rike fanns vid Jesu tid. En parallell passage, Luke 16,16, använder också verb i nuvarande tid: "... och alla tvingas in i det". Vi behöver inte ta reda på vem dessa kränkare är eller varför de använder våld
- viktigt här är att dessa vers talar om Guds rike som en nuvarande verklighet.

Lukas 16,16 ersätter den första delen av versen med "Är evangeliet förkunnat av Guds rike". Denna variation antyder att imperiets framsteg i denna ålder praktiskt taget motsvarar dess proklamation. Guds rike är - det finns redan - och det fortskrider genom dess proklamation.

I Mark 10,15 påpekar Jesus att Guds rike är något vi måste få på ett visst sätt i detta liv. Hur är Guds rike närvarande? Detaljerna är ännu inte tydliga, men verserna vi tittade på säger att den är närvarande.

Guds rike är bland oss

Vissa fariséer frågade Jesus när Guds rike skulle komma (Luk 17,20). Du kan inte se det, svarade Jesus. Men Jesus sa också: «Guds rike är inom dig [a. Ü. mitt i dig] » (Luk 17,21). Jesus var kungen, och eftersom han undervisade och gjorde mirakler bland dem, var kungariket bland fariséerna. Jesus är i oss också idag, och precis som Guds rike var närvarande i Jesu verk, så är det närvarande i tjänsten i hans kyrka. Kungen är bland oss; dess andliga kraft är inom oss, även om Guds rike ännu inte verkar i sin fulla kraft.

Vi har redan överförts till Guds rike (Kolosserna 1,13). Vi får redan ett kungarike och vårt korrekta svar på det är dyrkan och vördnad (Hebreerbrevet 12,28). Kristus «gjorde oss [förflutna till] ett prästriket» (Uppenbarelseboken 1,6). Vi är ett heligt folk - nu och nu - men vad vi kommer att ha har ännu inte avslöjats. Gud har befriat oss från syndens styre och lagt oss i sitt rike under hans härskande myndighet. Guds rike är här, sade Jesus. Hans lyssnare behövde inte vänta på en erövrig Messias - Gud härskar redan och vi borde nu leva på hans sätt. Vi har ännu inte ett territorium, men vi kommer under Guds styre.

Guds rike är fortfarande i framtiden

Att förstå att Guds rike redan finns hjälper oss att ägna mer uppmärksamhet åt att tjäna andra omkring oss. Men vi glömmer inte att fullbordandet av Guds rike fortfarande är i framtiden. Om vårt hopp är ensamt i denna ålder, har vi inte mycket hopp (1 Korinter 15,19). Vi har ingen illusion av att åstadkomma Guds rike med mänsklig ansträngning. När vi möter motgångar och förföljelser, när vi ser att de flesta förkastar evangeliet, drar vi styrka från kunskapen om att imperiets fullhet är i en framtida tid.

Oavsett hur mycket vi försöker leva på ett sätt som speglar Gud och hans rike, kan vi inte vända den världen till Guds rike. Detta måste komma genom ett dramatiskt ingripande. Apokalyptiska händelser är nödvändiga för att inleda den nya tiden.

Många verser säger att Guds rike kommer att bli en underbar framtida verklighet. Vi vet att Kristus är en kung och vi längtar efter den dag då han kommer att använda sin kraft på ett stort och dramatiskt sätt för att avsluta människors lidande. Daniels bok förutsäger ett Guds rike som kommer att regera över hela jorden (Daniel 2,44; 7,13-14. 22). Nya testamentets uppenbarelsebok beskriver hans ankomst (Uppenbarelseboken 11,15:19,11; 16).

Vi ber att kungariket kan komma (Luk 11,2). De fattiga i ande och de förföljda väntar på deras framtida "belöning i himlen" (Matteus 5,3.10.12). Människor kommer att komma till Guds rike på en framtida "dag" av dom (Matteus 7,21: 23-13,22; Lukas 30). Jesus delade en liknelse eftersom vissa trodde att Guds rike skulle komma till makten på ett ögonblick (Luk 19,11). I Olivberget profetier beskrev Jesus dramatiska händelser som skulle inträffa innan hans återkomst i kraft och härlighet. Strax innan hans korsfästelse såg Jesus fram emot ett framtida rike (Matteus 26,29).

Paulus talar flera gånger om att "ärva kungariket" som en framtida upplevelse (1 Korinthierna 6,9-10; 15,50; Galaterna 5,21; Efesierna 5,5) och å andra sidan indikerar genom sitt språk att han betraktar Guds rike som något som bara kommer att realiseras i slutet av åldern (2 Tessaloniker 2,12:2; 1,5 Tessaloniker 4,11: 2; Kolosserna 4,1.18; Timoteus,). När Paulus fokuserar på den nuvarande manifestationen av kungariket, tenderar han antingen att införa uttrycket "rättvisa" tillsammans med "Guds rike". (Romarna 14,17) eller ska användas istället (Romarna 1,17). Se Matteus 6,33 för den nära relationen mellan Guds rike och Guds rättfärdighet. Eller Paul tenderar (alternativt) för att ansluta kungariket med Kristus istället för Gud Fadern (Kolosserna 1,13). (J. Ramsey Michaels, "The Kingdom of God and the Historical Jesus", kapitel 8, The Kingdom of God in 20th Century Tolkning, redigerad av Wendell Willis [Hendrickson, 1987], sidan 112).

Många skrifter om “Guds rike” kan hänvisa till det nuvarande Guds rike såväl som framtida uppfyllande. Lagbrytare kommer att kallas minst i himmelriket (Matteus 5,19-20). Vi lämnar familjer för Guds rike (Luk 18,29). Vi går in i Guds rike genom förödelser (Apostlagärningarna 14,22). Det viktigaste i den här artikeln är att vissa verser är tydliga i nutiden och andra är tydligt skrivna i framtiden.

Efter Jesu uppståndelse frågade lärjungarna honom: "Herre, kommer du att återupprätta kungariket för Israel just nu?" (Apostlagärningarna 1,6). Hur ska Jesus svara på en sådan fråga? Vad lärjungarna menade med "imperium" var inte vad Jesus lärde. Lärjungarna tänkte fortfarande i termer av ett nationellt kungarike, snarare än ett långsamt utvecklande folk bestående av alla etniska grupper. Det tog dem år att inse att hedningar var välkomna i det nya kungariket. Kristi rike var fortfarande ur denna värld, men borde vara aktiv i denna tid. Så Jesus sa inte ja eller nej - han sa bara till dem att det fanns arbete för dem och styrka att göra det arbetet (Vv. 7-8).

Guds rike i det förflutna

Matteus 25,34 berättar att Guds rike har varit under förberedelse sedan grundandet av världen. Det fanns hela tiden, om än i olika former. Gud var en kung för Adam och Eva; han gav dem regel och myndighet att styra; de var hans vice regenter i Edens trädgård. Även om ordet "rike" inte används, var Adam och Eva i ett rike av Gud - under hans styre och egendom.

När Gud gav Abraham löfte om att hans ättlingar skulle bli stora folk och att kungar skulle komma från dem (1 Mosebok 17,5: 6) lovade han dem ett Guds rike. Men det började litet, som surdej i en smet, och det tog hundratals år att se löfte.

När Gud förde israeliterna ut från Egypten och slöt ett förbund med dem, blev de ett kungarike av präster (2. Mosebok 19,6), ett kungarike som tillhörde Gud och kunde kallas Guds rike. Förbundet som han ingick med dem liknade de kontrakt som mäktiga kungar ingick med mindre nationer. Han hade räddat dem och israeliterna svarade - de gick med på att vara hans folk. Gud var deras kung (1 Samuel 12,12:8,7;). David och Salomo satt på Guds tron ​​och styrde i hans namn (1Kh 29,23). Israel var ett Guds rike.

Men folket lydde inte sin Gud. Gud skickade dem bort, men han lovade att återställa nationen med ett nytt hjärta (Jeremia 31,31-33), en profetia som uppfylldes i kyrkan idag som delar i det nya förbundet. Vi, till vilken den Helige Ande gavs, är det kungliga prästadömet och den heliga nationen som forntida Israel inte kunde göra (1 Peter 2,9; 2 Mos 19,6). Vi befinner oss i Guds rike, men ogräs växer nu mellan grödorna. I slutet av tidsåldern kommer Messias att återvända i kraft och härlighet, och Guds rike kommer att förvandlas igen i utseende. Imperiet som följer årtusendet, där alla är perfekta och andliga, kommer att vara drastiskt annorlunda än årtusendet.

Eftersom kungariket har historisk kontinuitet är det korrekt att tala om det i spänd tid, nutid och framtid. I sin historiska utveckling har den haft stora milstolpar och kommer att fortsätta göra det när nya faser börjar. Imperiet etablerades på Sinai-berget; det lyfts upp i och genom Jesu arbete; det kommer att inrättas vid återkomst efter domen. I varje steg kommer Guds folk att glädja sig över det de har och de kommer att glädjas ännu mer över det som kommer. När vi nu upplever några begränsade aspekter av Guds rike är vi övertygade om att det framtida Guds rike också kommer att bli en verklighet. Den Helige Ande är vår garanti för större välsignelser (2 Korinter 5,5; Efesierna 1,14).

Guds rike och evangeliet

När ordet riket eller kungariket hörs, påminner vi oss om världarna i denna värld. I denna värld är riket associerat med auktoritet och makt, men inte med harmoni och kärlek. Kungariket kan beskriva den auktoritet som Gud har i sin familj, men det beskriver inte alla de välsignelser som Gud har för oss. Det är därför som andra bilder används, såsom familjebeteckningen barn, som betonar Guds kärlek och auktoritet.

Varje termin är korrekt men ofullständig. Om någon term skulle kunna beskriva frälsning perfekt skulle Bibeln använda den termen hela tiden. Men de är alla bilder, var och en beskriver en viss aspekt av frälsning - men ingen av dessa termer beskriver hela bilden. När Gud instruerade kyrkan att predika evangeliet, begränsade han oss inte från att bara använda uttrycket "Guds rike". Apostlarna översatte Jesu tal från arameiska till grekiska, och de översatte dem till andra bilder, särskilt metaforer, som var viktiga för en icke-judisk publik. Matthäus, Markus och Lukas använder ofta termen ”imperiet”. John och de apostoliska brevna beskriver också vår framtid, men de använder andra bilder för att illustrera detta.

Frälsning är en mer allmän term. Paulus sa att vi var räddade (Efesierbrevet 2,8) är vi frälsta (2 Kor 2,15) och vi kommer att bli frälsta (Romarna 5,9). Gud har gett oss frälsning och han förväntar oss att vi ska svara på honom i tro. Johannes skrev om frälsning och evigt liv som en nuvarande verklighet, en besittning (1 Johannes 5,11: 12) och en framtida välsignelse.

Metaforer som frälsning och Guds familj - liksom Guds rike - är legitima, även om de bara är partiella beskrivningar av Guds plan för oss. Kristi evangelium kan kallas rikets evangelium, evangeliet om frälsning, nådens evangelium, Guds evangelium, evangeliets eviga liv, och så vidare. Evangeliet är ett tillkännagivande att vi kan leva med Gud för evigt, och det innehåller information om att detta är möjligt genom Jesus Kristus, vår Frälsare.

När Jesus talade om Guds rike betonade han inte sina fysiska välsignelser eller klargjorde sin kronologi. Istället fokuserade han på vad människor borde göra för att få del i det. Skatteupptagare och prostituerade kommer till Guds rike, sade Jesus (Matteus 21,31), och de gör det genom att tro på evangeliet (V. 32) och gör faderns vilja (Vv. 28-31). Vi går in i Guds rike när vi svarar Gud i tro och trofasthet.

I Markus 10 ville en person ärva evigt liv och Jesus sa att han borde hålla buden (Markus 10,17: 19). Jesus lade till ett annat bud: Han beordrade honom att ge upp alla sina ägodelar för skatten i himlen (V.21). Jesus kommenterade lärjungarna: "Hur svårt kommer det att vara för de rika att komma in i Guds rike!" (V.23). Lärjungarna frågade: "Vem kan då räddas?" (V.26). I detta avsnitt och i den parallella passagen i Lukas 18,18: 30 används flera termer som pekar på samma sak: ta emot riket, ärva evigt liv, samla skatter i himlen, gå in i Guds rike, bli frälsta. När Jesus sa: "Följ mig" (V. 22), han använder ett annat uttryck för att indikera samma sak: vi går in i Guds rike genom att anpassa våra liv till Jesus.

I Lukas 12,31: 34-21,28 påpekar Jesus att flera uttryck liknar: att söka Guds rike, ta emot ett rike, ha en skatt i himlen och ge upp förtroende för fysiska ägodelar. Vi söker Guds rike genom att svara på Jesu lärdom. I Lukas 30:20,22 och 32 likställs Guds rike med inlösen. I Apostlagärningarna lär vi oss att Paulus predikade kungariket och han predikade evangeliet om Guds nåd och tro. Riket är nära besläktat med frälsning - kungariket skulle inte vara värt att predika om vi inte kunde ha någon del i det, och vi kan bara komma in genom tro, omvändelse och nåd, så dessa är en del av varje budskap om Guds rike. Frälsning är en nuvarande verklighet samt ett löfte om framtida välsignelser.

I Korint predikade Paulus bara Kristus och hans korsfästelse (1 Korinter 2,2). I Apostlagärningarna 28,23.29.31, berättar Luke att Paulus predikade både Guds rike och om Jesus och frälsning i Rom. Dessa är olika aspekter av samma kristna budskap.

Guds rike är inte bara relevant eftersom det är vår framtid belöning, men också eftersom det har betydelse för hur vi lever i denna ålder och tänker. Vi förbereder oss för Guds framtida kungarike genom att leva i det nu, i enlighet med vår kungs lärdomar. Medan vi lever i tro, ser vi Guds rike som nuvarande verklighet i vår egen erfarenhet, och vi hoppas kunna fortsätta i tron ​​på en framtida tidpunkt när riket kommer till uppfyllelse då jorden skall vara full av kunskapen om Herren.

av Michael Morrison


pdfGuds nuvarande och framtida kungarike