Guds nuvarande och framtida kungarike

"Omvänd er, ty himmelriket är nära!" Johannes döparen och Jesus förkunnade Guds rikes närhet (Matt 3,2; 4,17; Mark 1,15). Guds länge efterlängtade styre var nära. Det budskapet kallades evangeliet, de goda nyheterna. Tusentals var ivriga att höra och svara på detta budskap från Johannes och Jesus.

Men tänk ett ögonblick hur reaktionen skulle ha varit om du hade predikat: "Guds rike är fortfarande 2000 år borta." Meddelandet skulle vara en besvikelse och det offentliga svaret skulle också ha varit en besvikelse. Jesus kanske inte var populär, religiösa ledare kanske inte avundsjuk och Jesus kanske inte korsfästes. "Guds rike är långt borta" skulle inte ha varit nyheter eller goda.

Johannes och Jesus predikade Guds snart kommande rike, något som var nära i tid för sina lyssnare. Meddelandet sa något om vad folk borde göra nu; det hade omedelbar relevans och brådska. Det gav upphov till intresse - och avundsjuka. Genom att proklamera att förändringar i regeringar och religiösa läror var nödvändiga, utmanade ambassaden status quo.

Judiska förväntningar i det första århundradet

Många judar som bodde under det första århundradet kände ordet "Guds rike". De ville ivrigt att Gud skulle skicka dem en ledare som skulle kasta bort det romerska styret och göra Judea till en beroende nation igen - en nation av rättvisa, ära och välsignelser, en nation som alla skulle dras till.

I detta klimat - ivriga men vaga förväntningar på ingripande av Gud - predikade Jesus och Johannes Guds rikes närhet. "Guds rike är nära" sa Jesus till sina lärjungar efter att de hade botat de sjuka (Matt. 10,7; Lukas 19,9.11).

Men det förhoppna riket blev inte sant. Den judiska nationen återställdes inte. Ännu värre, templet förstördes och judarna utspridda. Judiska förhoppningar är fortfarande ouppfyllda. Var Jesus fel i sitt uttalande, eller förutsåg han inte ett riket?

Jesu rike var inte som folkliga förväntningar - som vi kan gissa från det faktum att många judar tyckte om att se honom död. Hans rike var inte av den här världen (Johannes 18,36). När han talade om "Guds rike" använde han uttryck som människor förstod väl, men gav dem nya betydelser. Han sa till Nikodemus att Guds rike var osynligt för de flesta människor (Joh 3,3) - för att förstå eller uppleva det måste man förnyas av Guds Helige Ande (v. 6). Guds rike var ett andligt rike, inte en fysisk organisation.

Empires nuvarande tillstånd

I profetian om Oljeberget meddelade Jesus att Guds rike skulle komma efter vissa tecken och profetiska händelser. Men några av Jesu läror och liknelser säger att Guds rike inte skulle komma på ett dramatiskt sätt. Fröet växer tyst (Mark 4,26-29); riket börjar så litet som ett senapsfrö (v. 30-32) och är dolt som surdeg (Matt 13,33). Dessa liknelser antyder att Guds rike är en realitet innan det kommer på ett kraftfullt och dramatiskt sätt. Förutom att det är en framtida verklighet är det redan verklighet.

Låt oss titta på några verser som visar att Guds rike redan fungerar. I Markus 1,15 Jesus tillkännagav: "Tiden är fullbordad ... Guds rike har kommit." Båda verben är i preteritum, vilket indikerar att något har hänt och att dess konsekvenser pågår. Tiden hade kommit inte bara för tillkännagivandet, utan också för själva Guds rike.

Efter att ha drivit ut demoner sa Jesus: "Om jag driver ut onda andar genom Guds Ande, så har Guds rike kommit till er" (Matteus 12,2; Luke 11,20). Riket är här, sa han, och beviset ligger i utdrivningen av onda andar. Dessa bevis fortsätter i kyrkan idag eftersom kyrkan gör ännu större gärningar än vad Jesus gjorde4,12). Vi kan också säga: "Om vi ​​driver ut onda andar genom Guds Ande, så fungerar Guds rike här och idag." Genom Guds Ande fortsätter Guds rike att visa sin befallande makt över Satans rike.

Satan utövar fortfarande ett inflytande, men han har blivit besegrad och fördömd (Johannes 16,11). Den var delvis begränsad (Markus 3,27). Jesus övervann Satans värld (Johannes 16,33) och med Guds hjälp kan vi också övervinna dem (1. Johannes 5,4). Men alla övervinner det inte. I denna tidsålder innehåller Guds rike både gott och ont3,24-30. 36-43. 47-50; 24,45-51; 25,1-12. 14-30). Satan är fortfarande inflytelserik. Vi väntar fortfarande på Guds rikes härliga framtid.

Guds rike är aktivt i lärorna

"Himmelriket utsätts för våld än i dag och de våldsamma griper det" (Matt. 11,12). Dessa verb är i nutid - Guds rike fanns på Jesu tid. En parallell passage, Lukas 16,16, använder även verb i presens: "... och alla tvingar sig in i det". Vi behöver inte ta reda på vilka dessa våldsamma människor är eller varför de använder våld
- viktigt här är att dessa vers talar om Guds rike som en nuvarande verklighet.

Lukas 16,16 ersätter första delen av versen med "Predikas evangeliet om Guds rike". Denna variation antyder att rikets framfart i denna tidsålder i praktiska termer är ungefär likvärdigt med dess proklamation. Guds rike är - det finns redan - och det går framåt genom sin förkunnelse.

I Markus 10,15, påpekar Jesus att Guds rike är något som vi på något sätt måste ta emot, uppenbarligen här i livet. På vilket sätt är Guds rike närvarande? Detaljerna är ännu inte klara, men verserna vi tittade på säger att det finns.

Guds rike är bland oss

Några fariséer frågade Jesus när Guds rike skulle komma7,20). Du kan inte se det, svarade Jesus. Men Jesus sa också: «Guds rike är inom dig [a. Ü. mitt ibland dig] »(Lukas 17,21). Jesus var kungen, och eftersom han undervisade och utförde mirakel bland dem, var riket bland fariséerna. Jesus finns i oss idag, och precis som Guds rike var närvarande i Jesu tjänst, så är det närvarande i hans kyrkas tjänst. Kungen är bland oss; hans andliga kraft finns i oss, även om Guds rike ännu inte verkar i all sin kraft.

Vi har redan förts över till Guds rike (Kolosserna 1,13). Vi tar redan emot ett kungarike, och vårt korrekta svar på det är vördnad och vördnad2,28). Kristus "gjorde oss [förflutna tid] till ett rike av präster" (Uppenbarelseboken 1,6). Vi är ett heligt folk – nu och nu – men det har ännu inte avslöjats vad vi kommer att bli. Gud har befriat oss från syndens styre och placerat oss i hans rike, under hans regerande auktoritet. Guds rike är här, sa Jesus. Hans lyssnare behövde inte vänta på en erövrande Messias – Gud styr redan och vi borde leva på hans sätt nu. Vi har inget territorium än, men vi kommer under Guds styre.

Guds rike är fortfarande i framtiden

Att förstå att Guds rike redan existerar hjälper oss att ägna mer uppmärksamhet åt att tjäna andra människor runt omkring oss. Men vi glömmer inte att fullbordandet av Guds rike fortfarande ligger i framtiden. Om vårt hopp är enbart i denna tidsålder, har vi inte mycket hopp (1. Korintierbrevet 15,19). Vi har inte illusionen att mänskliga ansträngningar kommer att åstadkomma Guds rike. När vi lider av motgångar och förföljelse, när vi ser de flesta människor förkasta evangeliet, kommer styrkan från att veta att rikets fullhet är i en framtida tidsålder.

Oavsett hur mycket vi försöker leva på ett sätt som speglar Gud och hans rike, kan vi inte vända den världen till Guds rike. Detta måste komma genom ett dramatiskt ingripande. Apokalyptiska händelser är nödvändiga för att inleda den nya tiden.

Många verser berättar för oss att Guds rike kommer att bli en härlig framtida verklighet. Vi vet att Kristus är kung och vi längtar efter den dag då han kommer att använda sin kraft på stora och dramatiska sätt för att få slut på mänskligt lidande. Daniels bok förutsäger ett Guds rike som kommer att härska över hela jorden (Daniel 2,44; 7,13-14. 22). Uppenbarelseboken i Nya testamentet beskriver hans ankomst (Uppenbarelseboken 11,15; 19,11-ett).

Vi ber att riket ska komma (Luk 11,2). De fattiga i anden och de förföljda väntar på sin framtida ”belöning i himlen” (Matt 5,3.10.12). Människor kommer in i Guds rike på en framtida "domens dag" (Matt 7,21-23; Lukas 13,22-30). Jesus delade en liknelse eftersom vissa trodde att Guds rike var på väg att komma med makt9,11). I profetian om Oljeberget beskrev Jesus dramatiska händelser som skulle hända före hans återkomst i makt och härlighet. Strax före sin korsfästelse förutsåg Jesus ett framtida rike6,29).

Paulus talar flera gånger om att "ärva riket" som en framtida upplevelse (1. Korinthierbrevet 6,9-10; 15,50; Galaterbrevet 5,21; Efesierbrevet 5,5) och, å andra sidan, indikerar genom sitt språk att han betraktar Guds rike som något som kommer att förverkligas först i slutet av tidsåldern (2. Thessaloniker 2,12; 2. Thessaloniker 1,5; Kolosserna 4,11; 2. Timoteus 4,1.18). När Paulus fokuserar på den nuvarande manifestationen av riket, tenderar Paulus att antingen introducera termen "rättfärdighet" tillsammans med "Guds rike" (Romarna 1 Kor.4,17) eller att använda i dess ställe (Rom 1,17). Se Matteus 6,33 Angående Guds rikes nära relation till Guds rättfärdighet. Eller Paulus tenderar (alternativt) att förknippa riket med Kristus snarare än Gud Fadern (Kolosserna 1,13). (J. Ramsey Michaels, "The Kingdom of God and the Historical Jesus", kapitel 8, The Kingdom of God in 20th Century Interpretation, redigerad av Wendell Willis [Hendrickson, 1987], s. 112).

Många "Guds rike" skriftställen skulle kunna tillämpas på det nuvarande riket såväl som på dess framtida uppfyllelse. Lagbrytare kommer att kallas de minsta i himlen i himmelriket (Matt 5,19-20). Vi lämnar familjer för Guds rikes skull8,29). Vi går in i Guds rike genom vedermöda (Apg 14,22). Det viktigaste i den här artikeln är att vissa verser är tydligt i nutid och vissa är tydligt skrivna i framtida tid.

Efter Jesu uppståndelse frågade lärjungarna honom: "Herre, kommer du att återupprätta riket för Israel vid den här tiden?" (Apostlagärningarna 1,6). Hur skulle Jesus svara på en sådan fråga? Vad lärjungarna menade med "rike" var inte vad Jesus lärde. Lärjungarna tänkte fortfarande på i termer av ett nationellt rike snarare än ett långsamt utvecklande folk bestående av alla etniska grupper. Det tog dem år att inse att icke-judar var välkomna i det nya riket. Kristi kungarike var fortfarande borta från den här världen, men borde vara aktivt i denna tidsålder. Så Jesus sa inte ja eller nej – han sa helt enkelt till dem att det fanns arbete för dem och styrka att utföra det arbetet (v. 7-8).

Guds rike i det förflutna

Matteus 25,34 säger oss att Guds rike har varit under förberedelse från världens grundläggning. Den fanns där hela tiden, fast i olika former. Gud var en kung för Adam och Eva; han gav dem herravälde och makt att härska; de var hans vice regenter i Edens lustgård. Även om ordet "rike" inte används, var Adam och Eva i ett Guds rike - under hans styre och egendom.

När Gud gav Abraham löftet att hans ättlingar skulle bli stora folk och att kungar skulle komma från dem (1. Moses 17,5-6), lovade han dem ett Guds rike. Men det började smått, som surdeg i en smet, och det tog hundratals år att se löftet.

När Gud förde israeliterna ut ur Egypten och slöt ett förbund med dem, blev de ett kungarike av präster (2. Moses 19,6), ett rike som tillhörde Gud och som kunde kallas ett Guds rike. Det förbund han slöt med dem liknade de fördrag som mäktiga kungar slöt med mindre nationer. Han hade räddat dem, och israeliterna svarade – de gick med på att vara hans folk. Gud var deras kung (1. Samuel 12,12; 8,7). David och Salomo satt på Guds tron ​​och regerade i hans namn9,23). Israel var ett Guds rike.

Men folket lydde inte sin Gud. Gud sände bort dem, men lovade att återupprätta nationen med ett nytt hjärta1,31-33), en profetia som uppfylls i kyrkan idag och som delar i det nya förbundet. Vi som har fått den helige Ande är det kungliga prästadömet och den heliga nationen, vilket det forntida Israel inte kunde (1. Petrus 2,9; 2. Moses 19,6). Vi är i Guds rike, men det växer nu ogräs mellan säden. Vid tidens slut kommer Messias att återvända i makt och härlighet, och Guds rike kommer åter att förändras till utseendet. Riket som följer på millenniet, där alla är perfekta och andliga, kommer att skilja sig drastiskt från millenniet.

Eftersom riket har historisk kontinuitet, är det korrekt att tala om det i termer av dåtid, nutid och framtid. I sin historiska utveckling hade och kommer det att fortsätta att ha stora milstolpar när nya faser inbjuds. Imperiet etablerades på berget Sinai; den etablerades i och genom Jesu verk; den kommer att sättas upp när den återlämnas efter dom. I varje fas kommer Guds folk att glädja sig över det de har och de kommer att glädja sig ännu mer över det som komma skall. När vi nu upplever några begränsade aspekter av Guds rike, får vi tilltro till att det framtida Guds rike också kommer att bli verklighet. Den Helige Ande är vår garanti för större välsignelser (2. Korinthierbrevet 5,5; Efesierbrevet 1,14).

Guds rike och evangeliet

När ordet riket eller kungariket hörs, påminner vi oss om världarna i denna värld. I denna värld är riket associerat med auktoritet och makt, men inte med harmoni och kärlek. Kungariket kan beskriva den auktoritet som Gud har i sin familj, men det beskriver inte alla de välsignelser som Gud har för oss. Det är därför som andra bilder används, såsom familjebeteckningen barn, som betonar Guds kärlek och auktoritet.

Varje termin är korrekt men ofullständig. Om någon term skulle kunna beskriva frälsning perfekt skulle Bibeln använda den termen hela tiden. Men de är alla bilder, var och en beskriver en viss aspekt av frälsning - men ingen av dessa termer beskriver hela bilden. När Gud instruerade kyrkan att predika evangeliet, begränsade han oss inte från att bara använda uttrycket "Guds rike". Apostlarna översatte Jesu tal från arameiska till grekiska, och de översatte dem till andra bilder, särskilt metaforer, som var viktiga för en icke-judisk publik. Matthäus, Markus och Lukas använder ofta termen ”imperiet”. John och de apostoliska brevna beskriver också vår framtid, men de använder andra bilder för att illustrera detta.

Frälsning [frälsning] är en ganska allmän term. Paulus sa att vi var frälsta (Ef 2,8), vi kommer att bli frälsta (2. Korinthierbrevet 2,15) och vi kommer att bli frälsta (Rom 5,9). Gud har gett oss frälsning och han förväntar sig att vi ska svara honom genom tro. Johannes skrev om frälsning och evigt liv som en nuvarande verklighet, en besittning (1. Johannes 5,11-12) och en framtida välsignelse.

Metaforer som frälsning och Guds familj - liksom Guds rike - är legitima, även om de bara är partiella beskrivningar av Guds plan för oss. Kristi evangelium kan kallas rikets evangelium, evangeliet om frälsning, nådens evangelium, Guds evangelium, evangeliets eviga liv, och så vidare. Evangeliet är ett tillkännagivande att vi kan leva med Gud för evigt, och det innehåller information om att detta är möjligt genom Jesus Kristus, vår Frälsare.

När Jesus talade om Guds rike betonade han inte dess fysiska välsignelser eller klargjorde dess kronologi. Istället fokuserade han på vad folk borde göra för att ha en del i det. Skatteindrivare och prostituerade kommer in i Guds rike, sade Jesus (Matteus 21,31), och de gör detta genom att tro på evangeliet (v. 32) och göra Faderns vilja (v. 28-31). Vi går in i Guds rike när vi svarar Gud i tro och trofasthet.

I Markus 10 ville en person ärva evigt liv, och Jesus sa att han skulle hålla buden (Mark. 10,17-19). Jesus lade till ett annat bud: Han befallde honom att ge upp alla sina ägodelar för skatten i himlen (v. 21). Jesus sa till lärjungarna: "Hur svårt det kommer att vara för de rika att komma in i Guds rike!" (V. 23). Lärjungarna frågade: "Vem kan då bli frälst?" (V. 26). I detta avsnitt och i det parallella stycket i Lukas 18,18-30, flera termer används som indikerar samma sak: Ta emot riket, ärv evigt liv, samla skatter i himlen, gå in i Guds rike, bli frälst. När Jesus sa: "Följ mig" (v. 22), använde han ett annat uttryck för att indikera samma sak: Vi går in i Guds rike genom att rikta våra liv mot Jesus.

I Lukas 12,31-34 Jesus påpekar att flera uttryck liknar varandra: sök Guds rike, ta emot ett rike, ha en skatt i himlen, ge upp förtroendet för fysiska ägodelar. Vi söker Guds rike genom att svara på Jesu undervisning. I Lukas 21,28 och 30 Guds rike är jämställt med frälsning. I Apg 20,22:32 får vi veta att Paulus predikade evangeliet om riket, och han predikade evangeliet om Guds nåd och tro. Riket är nära besläktat med frälsning - riket skulle inte vara värt att predika om vi inte kunde ha del i det, och vi kan bara komma in genom tro, omvändelse och nåd, så dessa är en del av varje budskap om Guds rike . Frälsning är en nuvarande verklighet såväl som ett löfte om framtida välsignelser.

I Korinth predikade Paulus ingenting annat än Kristus och hans korsfästelse (1. Korinthierbrevet 2,2). I Apostlagärningarna 28,23.29.31 Lukas berättar att Paulus i Rom predikade både Guds rike och om Jesus och frälsningen. Detta är olika aspekter av samma kristna budskap.

Guds rike är inte bara relevant eftersom det är vår framtid belöning, men också eftersom det har betydelse för hur vi lever i denna ålder och tänker. Vi förbereder oss för Guds framtida kungarike genom att leva i det nu, i enlighet med vår kungs lärdomar. Medan vi lever i tro, ser vi Guds rike som nuvarande verklighet i vår egen erfarenhet, och vi hoppas kunna fortsätta i tron ​​på en framtida tidpunkt när riket kommer till uppfyllelse då jorden skall vara full av kunskapen om Herren.

av Michael Morrison


pdfGuds nuvarande och framtida kungarike