Kyrkans ledningsstruktur

126 ledarskapsstruktur i kyrkan

Kyrkans huvud är Jesus Kristus. Han avslöjar för kyrkan Faderns vilja genom den Helige Ande. Genom Skriften lär den Helige Ande och bemyndigar kyrkan att betjäna kyrkans behov. Guds världsomspännande kyrka försöker följa Heliga Andes vägledning i vården av dess kyrkor och i utnämningen av äldste, diakoner och diakoner. (Colossians 1,18, Efesians 1,15-23, John 16,13-15, Ephesians 4,11-16)

Ledarskap i kyrkan

Eftersom det är sant att varje kristen har den Helige Anden och den Helige Anden lär oss var och en, finns det någon vägledning i kyrkan alls? Kan det inte vara mer kristen att se oss som en grupp jämställdare där alla kan spela roll?

Olika bibelverser, som 1. John 2,27 verkar bekräfta denna idé - men bara om de tas ur sitt sammanhang. Till exempel, när John skrev att kristna inte behöver någon att lära dem, menade han att de inte skulle bli lärda av honom? Sade han, var uppmärksam på vad jag skriver för att du inte behöver mig eller någon annan som lärare? Självklart menade han inte det.

John hade skrivit detta brev eftersom dessa människor måste läras. Han varnade hans läsare mot gnosticism, attityden att frälsning genom hemliga läror var uppnåelig. Han sa att kristendomen sanning redan var känd i kyrkan. De troende skulle inte behöva någon hemlig kunskap förutom vad den Helige Ande redan hade levererat till kyrkan. John sa inte att kristna kunde göra utan ledare och lärare.

Varje kristen har personligt ansvar. Alla måste tro, fatta beslut om hur han ska leva, bestämma vad han tror. Men Nya testamentet gör det klart att vi inte bara är individer. Vi är en del av en gemenskap. Kyrkan är valfri på samma sätt som ansvaret är frivilligt. Gud låter oss välja våra handlingar. Men det betyder inte att alla val är lika bra för oss, eller att alla är lika med Guds vilja.

Behöver kristna lärare? Hela Nya testamentet visar att vi behöver det. Antiochiska kyrkan hade lärare som en av hennes ledarskapsinställningar (Act 13,1).

Lärare är ett av de gåvor som den Helige Ande ger till kyrkan (1Kor 12,28, Eph 4,11). Paul kallade sig en lärare (1T i 2,7, tit 1,11). Även efter många års tro behöver lärare lärare (Hebr 5,12). James varnade alla för att han var lärare (Jak 3,1). Hans kommentarer tyder på att kyrkan vanligtvis hade människor som lärde sig.

Kristna behöver en sund undervisning i troens sanningar. Gud vet att vi växer i olika takt och att vi har våra styrkor på olika områden. Han vet det, för i första hand är han den som gav oss dessa styrkor. Han ger inte alla samma gåvor (1Kor 12). Han fördelar dem mycket mer så att vi arbetar tillsammans för det gemensamma gottet, hjälper varandra istället för att segregera och förfölja sina egna angelägenheter (1Kor 12,7).

Den ena kristen är begåvad med större förmåga att visa barmhärtighet, en del för andlig skönhet, en del för att tjäna fysiskt, en del för att uppmana, samordna eller undervisa. Alla kristna har samma värde, men jämlikhet betyder inte att vara identisk. Vi har olika förmågor, och även om de är alla viktiga, är inte alla samma. Som Guds barn, som återlösare är vi lika. Men vi har inte alla samma jobb i kyrkan. Gud använder människor och distribuerar inte hans gåvor som han ville ha dem, enligt mänskliga förväntningar.

Således använder Gud lärare i kyrkan, människor som kan hjälpa andra att lära sig. Ja, jag erkänner att vi som en jordisk organisation inte alltid väljer den mest begåvade och jag erkänner också att lärare ibland gör misstag. Men detta försvårar inte det nya testamentets klara vittnesbörd om att Guds kyrka faktiskt har lärare, att detta är en roll som vi kan förvänta oss i en troendes gemenskap.

Även om vi lever ett kansli, som betyder "lärare", räknar vi med att det finns lärare i kyrkan, vi förväntar oss att våra pastorer vet hur man undervisar (1Tim 3,2, 2 2,2 Tim). I Efesierbrevet Paul 4,11 pastorer och lärare till en grupp avslutar genom att be dem att ringa grammatiskt som besatt denna roll dubbelt ansvar: att herde och undervisa.

En hierarki?

Nya testamentet kräver inte att kyrkan ska ha en särskild hierarki för ledarskap. Jerusalemkyrkan hade apostlar och äldste. Kyrkan i Antioch hade profeter och lärare (Act 15,1, 13,1). Vissa avsnitt i Nya testamentet kallar chefen för äldre, andra kallar dem förvaltare eller biskopar, en del kallar dem diakoner (Apg 14,23, 1,6-7 Tit, Phil 1,1, 1 3,2Tim, Heb 13,17). Dessa verkar olika ord för samma uppgift.

Nya testamentet beskriver inte en detaljerad hierarki av apostlarna genom profeter, evangelister, pastorer, äldste, diakoner och lekmedlemmar. Ordet "över" kommer inte att vara det bästa ändå, eftersom det här är alla servicefunktioner som skapats för att hjälpa kyrkan. Nya testamentet uppmuntrar dock människor att lyda kyrkans ledare att arbeta med sina ledare (Hebr 13,17). Varken blind lydnad är lämplig eller extrem skepsis eller motstånd.

Paul beskriver en enkel hierarki när han berättar för Timoteus att utse äldste i kyrkorna. Som apostel var kyrkans grundare och mentor Paulus över Timoteus, och Timoteus själv hade befogenhet att bestämma vem som skulle vara en äldre eller en diakon. Men det är en beskrivning av Efesos, inte en recept för alla framtida kyrkliga organisationer. Vi ser ingen strävan att binda varje kyrka till Jerusalem eller Antioch eller Rom. Det skulle ha varit opraktiskt ändå i det första århundradet.

Vad kan man säga om kyrkan idag? Vi kan säga att Gud förväntar sig att kyrkan ska ha ledare, men han anger inte hur dessa ledare ska kallas eller hur de ska struktureras. Han lämnade dessa uppgifter öppna för att regera i de omväxlande omständigheter där kyrkan är belägen. Vi borde ha ledare i lokalsamhällena. Men det spelar ingen roll vad de kallas: Pastor Pierce, äldste Ed, Pastor Matson eller kyrkans tjänare Sam kan vara lika godtagbara.

I Worldwide Church of God använder vi på grund av de omständigheter som vi hitta en modell som kan kallas "biskops" linje modell (ordet biskops härstammar från det grekiska ordet för övervakare Episkopos, som ibland översätts som biskop). Vi tror att det här är det bästa sättet för våra samhällen att ha bra undervisning och stabilitet. Vår episkopal styrningsmodell har sina problem såväl som andra modeller, för även de människor som de alla litar på är fallbara. Vi tror att vår organisationsstil under våra historiska och geografiska förhållanden kan tjäna våra medlemmar bättre än en kongressiell eller presbyterian styrningsmodell.

(Man, kom ihåg här är att alla modeller av kyrkans ledarskap vara de kongegrationalistisch, presbyterian eller biskops, kan ta sig olika former. Vår form av biskopslinjemodell skiljer sig drastiskt från den östra ortodoxa kyrkan, den anglikanska, episkopala, romersk-katolska eller Lutherska kyrkor).

Kyrkans huvud är Jesus Kristus och alla ledare i kyrkan bör sträva efter att söka sin vilja i alla saker, i deras personliga liv och i kyrkans liv. Ledarna ska vara Kristuslika i sitt arbete, det vill säga de måste sträva efter att hjälpa andra, inte att gynna sig själva. Den lokala kyrkan är inte en arbetsgrupp som hjälper pastorn att göra sitt jobb. I stället fungerar pastorn som en promotor för att hjälpa medlemmarna i sitt arbete - evangeliet, det arbete de ska göra för Jesu skull.

Elders och andliga ledare

Paul jämför kyrkan till en kropp som har många olika medlemmar. Hans enhet är inte en jämlikhet utan ett samarbete för en gemensam Gud och för en gemensam mål. Olika medlemmar har olika styrkor och vi bör använda dem till gagn för alla (1Kor 12,7).

Vanligtvis utser Guds världsomspännande kyrkliga manliga och kvinnliga äldste att tjäna som pastorala ledare. Det utser också manliga och kvinnliga ledare (som också kan kallas diakoner och diakonesser) genom fullmakt.

Vad är skillnaden mellan "ordination" och "empowerment"? I allmänhet är en ordinering offentlig och permanent. En fullmakt kan vara såväl privat som offentlig och kan lätt återkallas. Bemyndiganden är mindre formella och kan inte förnyas eller överlåtas automatiskt. Även en ordination kan återkallas, men detta sker endast i undantagsfall.

I Guds världsomspännande kyrka har vi ingen standardiserad uttömmande beskrivning av någon kyrka ledning. Eldstäderna tjänar ofta som pastorer i kyrkor (överordnad pastor eller assistent). De flesta predikar och lär, men inte alla. Vissa är specialiserade på administration. Alla tjänar under övervakning av överste pastor (kyrkans övervakare eller episkopos) enligt hans förmågor.

Ledare för kyrkliga ministerier speglar ännu större mångfald, med alla (vi hoppas) beroende på hans förmåga att betjäna samhällets behov. Huvudpresten kan auktorisera dessa ledare för tillfälliga eller obestämda villkor.

Pastorerna verkar som ledare av en orkester. De kan inte tvinga någon att spela stafetten, men de kan vara lärorika och samordna. Gruppen som helhet kommer att göra mycket bättre arbete eftersom spelare tar upp de karaktärer de ges. I vår trosgemenskap kan medlemmar inte avfyra sin pastor. Pastorerna väljs och avskedas på regional nivå, som inkluderar kyrkans administration i USA, i samarbete med lokala äldster.

Vad händer om en medlem tycker att en pastor är inkompetent eller är han vilseledande fåret? Det här är där vår episcopal styrning kommer till spel. Undervisnings- eller ledarskapsproblem bör först diskuteras med pastorn, sedan med en pastoral ledare (pastor eller episkopos av pastorn i distriktet).

Precis som kyrkorna behöver lokala ledare och lärare, behöver pastorer också ledare och lärare. Därför tror vi att den globala kyrkan i Guds huvudkontor spelar en viktig roll för att betjäna våra samhällen. Vi strävar efter att tjäna som en källa till utbildning, idéer, uppmuntran, övervakning och samordning. Visst är vi inte perfekta, men vi ser i det kallet som ges till oss. Det är exakt vad vi strävar efter.

Våra ögon måste vara på Jesus. Han har jobb för oss och mycket arbete är redan gjort. Låt oss prisa honom för hans tålamod, för hans gåvor och för det arbete som bidrar till vår tillväxt.

Joseph Tkach


pdfKyrkans ledningsstruktur