Kyrkan

108 kyrkan

Kyrkan, Kristi kropp, är gemenskapen för alla som tror på Jesus Kristus och i vilka den Helige Ande bor. Kyrkans uppdrag är att predika evangeliet, att lära allt som Kristus befallde, att döpa och beta på flocken. När kyrkan uppfyller detta mandat tar kyrkan, vägledd av den Helige Ande, Bibeln som vägledning och styrs ständigt av Jesus Kristus, hennes levande huvud. Bibeln säger: De som tror på Kristus blir en del av "kyrkan" eller "gemenskapen". Vad är det, "kyrkan", "gemenskapen"? Hur är det organiserat? Vad är poängen? (1 Korinter 12,13:8,9; Rom. 28,19: 20; Matteus 1,18: 1,22; Kolosserna; Efesierbrevet)

Jesus bygger sin kyrka

Jesus sa: Jag vill bygga min kyrka (Matteus 16,18). Kyrkan är viktig för honom - han älskade henne så mycket att han gav sitt liv för henne (Efesierna 5,25). Om vi ​​är som honom, kommer vi att älska kyrkan och ge oss själva till den.

Det grekiska ordet för "kyrka" är ekklesia, vilket betyder montering. I Apostlagärningarna 19,39: 40 används ordet i betydelsen en normal sammankomst av människor. För kristen har ekklesia fått en speciell betydelse: alla som tror på Jesus Kristus.

I den punkt där han till exempel använder ordet för första gången, skriver Lukas: "Och det fanns stor rädsla för hela samhället ..." (Apostlagärningarna 5,11). Han behöver inte förklara vad ordet betyder; hans läsare visste redan. Den hänvisade till alla kristna, inte bara de som samlades på denna plats vid den tiden. "Kyrka" betecknar kyrkan, betecknar alla Kristi lärjungar. En gemenskap av människor, inte en byggnad.

Varje lokal grupp av troende är en kyrka. Paulus skrev "till Guds kyrka i Korint" (1 Korinterbrev 1,2); han talar om "alla Kristi församlingar" (Romarna 16,16) och «Laodicea kommun» (Kolosserna 4,16). Men han använder också ordet kyrka som ett samlingsnamn för samhället för alla troende när han säger att "Kristus älskade kyrkan och gav sig själv för den" (Efesierna 5,25).

Gemenskapen finns på flera nivåer. På en nivå står den universella kyrkan eller kyrkan som omfattar alla i världen som berättar att vara Jesus Kristi Herre och Frälsare. På en annan nivå är lokalsamhällena, kommunerna i strikt bemärkelse, regionala grupper av människor som träffas regelbundet. På mellannivå är valörerna eller deominationerna, vilka är grupper av kyrkor som arbetar tillsammans på en gemensam historia och trosgrund.

Lokalbefolkningen inkluderar ibland icke-troende - familjemedlemmar som inte bekänner Jesus som Frälsaren, men som fortfarande deltar i kyrkans liv. Det kan innefatta människor som anser sig vara kristna, men låtsas som något. Erfarenheten visar att några av dem senare erkänner att de inte var riktiga kristna.

Varför behöver vi kyrkan

Många beskriver sig själva som troende i Kristus, men vill inte gå med i någon kyrka. Detta måste också beskrivas som felaktig hållning. Det nya testamentet visar att det normala fallet är att troende samlas regelbundet (Hebreerbrevet 10,25).

Åter och igen kallar Paulus de kristna för varandra och för varandra, för ömsesidig service, för enhet (Romarna 12,10:15,7; 1; 12,25 Korinter 5,13; Galaterna 4,32; Efesierna 2,3; Filippianerna 3,13; Kolosserna 2; 5,13. Tessalonikerna). Det är svårt för människor att följa dessa bud om de inte möter andra troende.

En lokal kyrka kan ge oss en känsla av tillhörighet, en känsla av att vi är kopplade till andra troende. Det kan ge oss ett minimum av andlig säkerhet, så vi går inte vilse med konstiga idéer. En kyrka kan ge oss vänskap, gemenskap, uppmuntran. Hon kan lära oss saker som vi inte skulle lära oss på egen hand. Det kan hjälpa till att utbilda våra barn, det kan hjälpa oss till ett mer effektivt kristen departement, det kan ge oss möjligheter att betjäna, och vi kan växa på sätt som är ofattbara. I allmänhet är den vinst en gemenskap ger oss i proportion till det åtagande vi investerar.

Men förmodligen är det viktigaste skälet för den enskilda troende att gå med i en kyrka: Kyrkan behöver oss. Gud har gett olika gåvor till enskilda troende och vill att vi ska arbeta tillsammans "till förmån för alla" (1 Korinter 12,4: 7). Om bara en del av de anställda dyker upp för arbete är det inte förvånande att kyrkan inte når så mycket som hoppats eller att vi inte är så friska som hoppats. Tyvärr är det lättare för vissa att kritisera än att hjälpa.

Kyrkan behöver vår tid, våra färdigheter, våra gåvor. Den behöver människor som den kan lita på - den behöver vårt engagemang. Jesus kallade att be arbetare (Matteus 9,38). Han vill att vi alla ska ta itu med det och inte bara spela den passiva tittaren.

Om du vill vara kristen utan kyrka använder du inte din styrka eftersom vi ska använda den enligt Bibeln, nämligen att hjälpa. Kyrkan är en "gemenskap för ömsesidig hjälp" och vi bör hjälpa varandra att veta att dagen kan komma (ja det har redan kommit) att vi behöver hjälp själva.

Beskrivningar av samhället

Kyrkan behandlas på olika sätt: Guds folk, Guds familj, Kristi brud. Vi är en byggnad, ett tempel, en kropp. Jesus talade till oss som får, som fält, som vingård. Var och en av dessa symboler illustrerar en annan sida av kyrkan.

Kyrkan beskriver också många liknelser om Jesus om Guds rike. Kyrkan började små och blev stor som ett senapsfrö (Matteus 13,31-32). Kyrkan är som ett fält där ogräs växer tillsammans med vete (Verserna 24-30). Det är som ett nät som fångar såväl god fisk som dåliga (Vv. 47-50). Det är som en vingård där vissa arbetar länge, andra bara för en kort tid (Matteus 20,1-16). Det är som tjänare som har anförtrotts pengar av sin herre och som investerat det delvis bra och delvis dåligt (Matteus 25,14-30).

Jesus kallade sig herde och sina lärjungar (Matteus 26,31); hans jobb var att hitta förlorade får (Matteus 18,11-14). Han beskriver sina troende som får som måste betas och vårdas (Johannes 21,15: 17). Paul och Peter använder också denna symbol och säger att kyrkledare måste "bete flocken" (Apostlagärningarna 20,28:1; 5,2 ​​Peter).

"Du är Guds byggnad", skriver Paulus i 1 Kor 3,9. Grunden är Kristus (V. 11), den mänskliga byggnaden vilar på den. Peter kallar oss "levande stenar, byggda för det andliga huset" (1 Peter 2,5). Tillsammans är vi byggda «till en bostad av Gud i Anden» (Efesierna 2,22). Vi är Guds tempel, den Helige Andes tempel (1 Korintierbrev 3,17:6,19;). Gud kan dyrkas var som helst; men kyrkan har tillbedjan som ett av dess huvudsakliga syften.

Vi är "Guds folk", berättar för oss 1 Peter 2,10. Vi är vad Israels folk borde ha varit: "den utvalda rasen, det kungliga prästerskapet, det heliga folket, fastighetsfolket" (V. 9; se 2 Mos 19,6). Vi tillhör Gud eftersom Kristus köpte oss med sitt blod (Uppenbarelseboken 5,9). Vi är Guds barn, han är vår far (Efesierna 3,15). Som barn har vi fått en stor arv och vi förväntas behaga och hedra hans namn.

Skrifterna kallar oss också Kristi brud - ett namn som resonerar med hur mycket Kristus älskar oss och vilken djup förändring som äger rum i oss så att vi kan ha en så nära relation till Guds Son. I många av hans liknelser bjuder Jesus människor till bröllopsfestet; Här är vi inbjudna att vara bruden.

"Låt oss glädjas och vara lyckliga och ge honom ära; för lammets bröllop har kommit, och hans brud har förberett » (Uppenbarelseboken 19,7). Hur "förbereder vi oss"? Med en gåva:

«Och det gavs henne att klä upp sig med vackert rent linne» (V.8). Kristus rensar oss "genom vattenbadet i Ordet" (Efesierna 5,26). Han presenterar kyrkan för sig själv efter att ha gjort den härlig och obefläckad, helig och oskyldig (V.27). Det fungerar i oss.

Att arbeta tillsammans

Den symbol som bäst illustrerar hur församlingarna ska bete sig mot varandra är kroppen. "Men du är Kristi kropp", skriver Paul, "och var och en av er en länk" (1 Korinter 12,27). Jesus Kristus «är kroppens huvud, nämligen kyrkan» (Kolosserna 1,18), och vi är alla lemmar. När vi är förenade med Kristus är vi också förenade med varandra och vi är - i allvarlig mening - engagerade i varandra.

Ingen kan säga: "Jag behöver inte dig" (1 Kor 12,21), ingen kan säga att han inte har något att göra med kyrkan (V.18). Gud delar ut våra gåvor så att vi kan arbeta tillsammans till ömsesidig nytta och hjälp och få hjälp i detta samarbete. Det bör inte finnas någon uppdelning i kroppen (V.25). Paul polemiker ofta mot partiandan; de som sår oenighet bör till och med uteslutas från samhället (Romarna 16,17; Titus 3,10-11). Gud gör att kyrkan "växer i alla delar" genom att "varje medlem stöder den andra enligt sin styrka" (Efesierna 4,16).

Tyvärr är den kristna världen uppdelad i valörer som ofta är i fusk med varandra. Kyrkan är ännu inte perfekt eftersom ingen av dess medlemmar är perfekta. Ändå: Kristus vill ha en enda kyrka (Johannes 17,21). Detta behöver inte innebära en organisatorisk sammanslagning, men det förutsätter ett gemensamt mål.

Sann enhet kan bara hittas genom att sträva efter allt större Kristus närhet och predika Kristi evangelium, som lever enligt Hans principer. Målet är att sprida det, inte själva. Men att ha olika valörer har också en fördel: Genom olika tillvägagångssätt når Kristi budskap fler människor på sätt som de kan förstå.

Arrangemang

Det finns tre grundläggande former för kyrkans organisation och kyrkans styrelse i den kristna världen: hierarkisk, demokratisk och representativ. De kallas biskops, congregational och presbyterial.

Varje grundläggande typ har sina variationer, men i princip innebär den biskopsmodellen att en högre herde har befogenhet att bestämma kyrkans principer och ordinera pastorer. I församlingsmodellen bestämmer kyrkorna dessa två faktorer. I presbyterianska systemet är makt fördelat mellan valör och kyrka; Äldster väljs som ges ledarskap.

En speciell gemenskap eller Kyrkans struktur föreskriver inte Nya testamentet. Det talar om övervakare (Biskopar), äldste och herdar (Pastorer), även om dessa officiella titlar verkar vara ganska utbytbara. Peter befaller äldste att utöva herde- och övervakarens roll: «bete flocken ... ta hand om dem» (1 Peter 5,1: 2). På liknande sätt ger Paulus de äldre samma instruktioner (Apostlagärningarna 20,17:28 och).

Jerusalems samhälle leddes av en grupp äldste; församlingen till Philippi av biskoparna (Apostlagärningarna 15,2: 6-1,1; Filippierna). Paulus beordrade Titus att utse äldste, han skrev en vers om äldste och flera om biskopar som om de var synonyma termer för samhällsledare (Titus 1,5: 9). I brevet till hebreerna (13,7, Menge och Elberfeld Bible). Samhällsledarna kallas helt enkelt "ledare".

Vissa kyrkledare kallas också "lärare" (1 Korinter 12,29:3,1; Jakob). Grammatiken i Efesierbrevet 4,11 indikerar att "herdar" och "lärare" tillhörde samma kategori. En av de viktigaste kvalifikationerna för gemenskapens tjänstemän måste vara att de var "... kapabla att lära andra" (1 Timoteus 3,2).

Som en gemensam nämnare återstår att notera: det användes kyrkliga ledare. Det fanns en viss gemenskapsorganisation, med exakta officiella titlar var ganska sekundära.

Medlemmarna var skyldiga att visa respekt och lydnad gentemot tjänstemännen (2 Tessalonikerbrevet 5,12:1; 5,17 Timoteus 13,17; Hebreerbrevet). Om den äldsta finner något fel, bör kyrkan inte lyda; men kyrkan förväntades vanligtvis stödja de äldste.

Vad gör äldste? Du är chef för samhället (1 Timoteus 5,17). De matar besättningen, de leder med exempel och undervisning. Du vakar över flocken (Apostlagärningarna 20,28). De bör inte styra diktatoriskt utan tjäna (1 Peter 5,23), «så att de heliga är beredda på tjänsten. Så här bör Kristi kropp byggas » (Efesierna 4,12).

Hur är äldste bestämda? Vi får information i några fall: Paul använder äldre (Apostlagärningarna 14,23) antar att Timothy utser biskopar (1 Timoteus 3,1: 7) och han bemyndigade Titus att utse äldste (Titus 1,5). I alla fall fanns det en hierarki i dessa fall. Vi hittar inga exempel på att ett samhälle själv väljer sina äldste.

diakoner

Men i Apostlagärningarna 6,1: 6 ser vi hur så kallade fattiga män [diakoner] väljs av församlingen. Dessa män valdes att dela ut mat till de behövande, och apostlarna placerade dem sedan på detta kontor. Detta gjorde det möjligt för apostlarna att koncentrera sig på det andliga arbetet och det fysiska arbetet utfördes också (V.2). Denna skillnad mellan andligt och fysiskt kyrkligt arbete finns också i 1 Peter 4,10: 11.

Huvud för manuellt arbete kallas ofta diakoner, som härrör från det grekiska ordet diakoneo, vilket betyder
"Serve" betyder. I princip borde alla medlemmar och ledare ”tjäna”, men det fanns separata officerare för tjänstgöringsuppgifterna i smalare bemärkelse. Kvinnliga diakoner nämns också på minst ett ställe (Romarna 16,1). Paulus kallar Timothy ett antal egenskaper som en diakon måste ha (1 Timoteus 3,8: 12) utan att ange exakt vad deras tjänst bestod av. Som ett resultat ger olika valörer diakoner olika uppgifter, allt från hallmötare till ekonomisk redovisning.

Det är inte namnet, strukturen eller sättet de fylls på som är viktiga för ledningspositionerna. Det som är viktigt är deras betydelse och syfte: att ge Guds folk hjälp när de mognar "till fullo i Kristi fullhet" (Efesierna 4,13).

Syftet med samhället

Kristus byggde sin kyrka, gav sitt folk gåvor och vägledning, och han gav oss arbete. Vad är syftet med kyrkan?

En viktig känsla för det kyrkliga samhället är dyrkan. Gud har kallat oss "att du ska förkunna välsignelserna för de som har kallat dig från mörkret till hans underbara ljus" (1 Peter 2,9). Gud letar efter människor att dyrka honom (John 4,23) som älskar honom mer än någonting (Matteus 4,10). Vad vi än gör, vare sig som individer eller som samhälle, bör alltid göras för honom (1 Korinter 10,31). Vi bör "erbjuda lovprisning till Gud hela tiden" (Hebreerbrevet 13,15).

Vi befalls: «Uppmuntra varandra med psalmer och psalmer och andliga sånger» (Efesierna 5,19). När vi samlas som en kyrka sjunger vi Guds beröm, ber till honom och hör hans ord. Detta är former av dyrkan. På samma sätt sakramentet, dopet och lydnad.

En annan känsla av kyrkan är undervisning. Det är kärnan i uppdragsordningen: "... lära dem att behålla allt jag har befallit dig" (Matteus 28,20). Kyrkans ledare bör undervisa och varje medlem bör lära de andra (Kolosserna 3,16). Vi bör uppmana varandra (1 Korinterbrev 14,31:2; 5,11 Tessalonikerbrevet 10,25; Hebreerbrevet). Små grupper är den ideala ramen för detta ömsesidiga stöd och undervisning.

De som söker gåvor från Anden säger att Paulus bör sträva efter att bygga kyrkan (1 Korinter 14,12). Målet är: att bygga, förmana, stärka, trösta (V.3). Allt som händer i församlingen bör vara konstruktivt för samhället (V.26). Vi borde vara yngre, människor som lär känna och använda Guds ord. De tidiga kristna berömdes för att vara "konstant" i undervisningen av apostlarna och i samhället och för att bryta bröd och i bön. (Apostlagärningarna 2,42).

En tredje viktig känsla av samhället är det (social) service. "Därför ... låt oss göra bra mot alla, men mestadels mot kamrater av tro", kräver Paul (Galaterna 6,10). Vårt främsta problem är vår familj, sedan samhället och sedan världen omkring oss. Det näst högsta budet är: älska din granne (Matteus 22,39).

Denna värld har många fysiska behov och vi borde inte ignorera dem. Framför allt behöver det evangeliet, och vi borde inte ignorera det heller. Som en del av vår tjänst för världen bör kyrkan predika de goda nyheterna om frälsning genom Jesus Kristus. Ingen annan organisation gör detta arbete - det är kyrkans ansvar. Varje arbetare behövs för detta - några i "fronten", andra i en stödfunktion. Plantera några, gödsla andra, skörda andra; om vi arbetar tillsammans kommer Kristus att få kyrkan att växa (Efesierna 4,16).

Michael Morrison


pdfKyrkan