himlen

132-himmel

"Himmel" som en bibelbegrepp beskriver Guds valda bostad, liksom det eviga ödet för alla förlossade Guds barn. "Att vara i himlen" betyder att förbli hos Gud i Kristus, där det inte längre finns död, sorg, gråt och smärta. Himmelen beskrivs som "evig glädje", "salighet", "fred" och "Guds rättfärdighet". (1 Kings 8,27: 30-5; Deuteronomy 26,15:6,9; Matteus 7,55; Apostlagärningarna 56-14,2; Johannes 3-21,3; Uppenbarelseboken 4-22,1; 5-2; 3,13 Peter).

Går vi till himlen när vi dör?

Vissa gör narr av idén att "gå till himlen". Men Paulus säger att vi redan är utplacerade i himlen (Efesierbrevet 2,6) - och han föredrog att lämna världen för att vara med Kristus som är i himlen (Filippianerna 1,23). Att gå till himlen skiljer sig inte mycket från vad Paulus sa. Vi kanske föredrar andra sätt att uttrycka det, men det är inte en punkt varför vi bör kritisera eller håna andra kristna.

När de flesta människor pratar om himlen använder de detta begrepp som en synonym för frälsning. Till exempel frågar vissa kristna evangelister: "Är du säker på att du kommer att gå till himlen om du dör ikväll?" Den verkliga punkten i dessa fall är inte när eller var de kommer - de frågar helt enkelt om de är säkra från frälsning.

Vissa människor tänker på himlen som en plats där det finns moln, harp och guldbelagda gator. Men sådana saker är inte riktigt en del av himlen - de är fraser som pekar på fred, skönhet, ära och andra goda saker. De är ett försök som använder begränsade fysiska termer för att beskriva andliga realiteter.

Himlen är andlig, inte fysisk. Det är "platsen" där Gud bor. Science fiction fans kan säga att Gud lever i en annan dimension. Den finns överallt i alla dimensioner, men "himlen" är det område där den faktiskt bor. [Jag ber om ursäkt för bristen på precision i mina ord. Teologer kan ha mer exakta ord för dessa begrepp, men jag hoppas att jag kan förmedla den allmänna idén med enkla ord]. Poängen är: att vara i "himlen" betyder att vara i Guds närvaro på ett omedelbart och speciellt sätt.

Skriften gör det klart att vi kommer att vara där Gud är (Johannes 14,3; Filippians 1,23). Ett annat sätt att beskriva vår nära relation med Gud just nu är att vi "kommer att se honom ansikte mot ansikte" (1 Kor 13,12:22,4; Uppenbarelseboken 1: 3,2; Johannes). Det är en bild som vi är med honom på det smalaste sättet. Så om vi förstår termen "himmel" som Guds bostad, är det inte fel att säga att kristna kommer att vara i himlen i framtiden. Vi kommer att vara med Gud, och att vara med Gud sägs med rätta att vara i "himlen."

I en vision såg Johannes Guds närvaro som äntligen kommer till jorden - inte den nuvarande jorden, utan en "ny jord" (Uppenbarelseboken 21,3). Det spelar ingen roll om vi "kommer" till himlen eller "kommer" till oss. Hur som helst, vi kommer att vara i himlen för evigt, i Guds närvaro, och det kommer att vara drömligt bra. Hur vi beskriver livet i den kommande tidsåldern - så länge vår beskrivning är bibelsk - förändrar inte det faktum att vi har tro på Kristus som vår Herre och Frälsare.

Vad Gud har i väntetid för oss överstiger våra fantasi. Även i detta liv är Guds kärlek över vår förståelse (Efesierna 3,19). Guds fred ligger utanför vårt skäl (Filippianerna 4,7) och hans glädje överskrider vår förmåga att uttrycka det med ord (1 Peter 1,8). Hur mycket mer är det då omöjligt att beskriva hur bra det kommer att vara att leva med Gud för alltid?

De bibliska författarna gav oss inte mycket detalj. Men en sak vi vet säkert - det blir den mest underbara upplevelsen vi någonsin har haft. Det är bättre än de vackraste målningarna, bättre än de mest utsökta matarna, bättre än den mest spännande sporten, bättre än de bästa känslorna och erfarenheterna vi någonsin har haft. Det är bättre än vad som helst på jorden. Det kommer att bli en stor
Var belöning!

av Joseph Tkach


pdfhimlen