Guds rike (del 3)

Hittills har vi i samband med denna serie tittat på hur Jesus är central för Guds rike och hur det är närvarande. I den här delen kommer vi att se hur detta ger troende en källa till stort hopp.

Låt oss titta på Paulus uppmuntrande ord i romarna:
Ty jag är övertygad om att denna tid av lidande inte är viktig för den ära som ska uppenbaras för oss. [...] Skapelsen är föremål för förgänglighet - utan sin vilja, men av den som har dämpat det - men att hoppas; för skapandet kommer också att bli befriat från övergångsbandets slaveri till Guds barns härliga frihet. [...] Eftersom vi är rädda, men hoppas. Men hoppet som man ser är inte hopp; för hur kan du hoppas på vad du ser? Men om vi hoppas på vad vi inte ser, väntar vi tålmodigt (Rom 8, 18, 20-21, 24-25).

Annanstans skrev John följande:
Älskade, vi är redan Guds barn, men det har ännu inte blivit klart vad vi ska vara. Men vi vet att när det är uppenbart, blir vi som han; för att vi kommer att se honom som han är. Och den som har sådant hopp för honom, rensar sig, liksom det är rent (1, Joh 3, 2-3).

Budskapet om Guds rike är av sin natur ett budskap av hopp; både vad gäller oss själva och Guds skapelse som helhet. Smärtan, lidandet och skräcken som vi går igenom i denna nuvarande onda världstid kommer lyckligtvis att komma till ett slut. Ond kommer inte ha någon framtid i Guds rike (Rev 21, 4). Jesus Kristus står inte bara för det första ordet utan också för det sista ordet. Eller som vi ofta säger: Han har det sista ordet. Så vi behöver inte oroa oss för hur allt kommer att sluta. Vi vet det. Vi kan lita på det. Gud kommer att sätta allt rätt, och alla som är villiga att ödmjukt ta emot gåvan kommer att känna till och uppleva den här dagen. Allt är, som vi säger, förseglat. Den nya himlen och den nya jorden kommer med Jesus Kristus som sin uppståndna Skapare, Herre och Frälsare. Guds ursprungliga mål kommer att uppnås. Hans ära fyller hela världen med sitt ljus, sitt liv, hans kärlek och den perfekta vänligheten.

Och vi kommer att vara rättfärdiga, eller bara betraktas, och inte luras för att bygga och leva på det hoppet. Vi kan redan delvis dra nytta av det genom att leva våra liv i hopp om Kristi seger över allt ont och i hans makt att göra om allt. När vi agerar på hoppet om Guds rike i sin fulla fullhet, påverkar detta våra dagliga liv, vår personliga och vår sociala etos. Det påverkar hur vi hanterar motgång, frestelse, lidande och till och med förföljelse på grund av vårt hopp om den levande Gud. Vårt hopp kommer att inspirera oss att bära andra med varandra, så att de också matar på hoppet som inte går tillbaka till oss, utan på Guds rena arbete. Således är Jesu evangelium inte bara ett budskap som han tillkännager, utan en uppenbarelse av vem han är och vad han har åstadkommit, och vem vi hoppas kunna åstadkomma under hans regeringstid i hans rike, för att uppnå sitt yttersta syfte. Ett fullfjädrade evangelium inkluderar hänvisningen till Jesu odugliga återkomst och fullbordandet av hans rike.

Hopp, men ingen förutsägbarhet

Ett sådant hopp för Guds kommande rike betyder emellertid inte att vi kan förutse vägen till en säker och perfekt slut. Hur Gud agerar på denna världens ände är tiden i stor utsträckning oförutsägbar. Det beror på att den Allsmäktiges visdom går långt bortom vårt. Närhelst han vill göra någonting ur sin stora barmhärtighet, oavsett vad det är, tar det hänsyn till hela tiden och rymden. Vi kan inte förstå detta. Gud kunde inte förklara det för oss, även om han ville ha det. Men det är också sant att vi inte behöver ytterligare förklaringar utöver vad som återspeglas i Jesu Kristi ord och gärningar. Han förblir densamma - igår, idag och för alltid (Hebr 13, 8).

Gud arbetar detsamma idag, som det avslöjades i Jesu natur. En dag ser vi detta tydligt i efterhand. Allt som den Allsmäktige sammanfaller med vad vi hör och ser om Jesu jordiska liv. En dag kommer vi att se tillbaka och säga: Åh ja, nu inser jag att när den triune guden gjorde det eller så, agerade han efter sin natur. Hans arbete speglar omedvetet Jesu handskrift i alla dess aspekter. Jag borde ha vetat. Jag kunde ha föreställt mig det. Jag kunde ha gissat det. Detta är mycket typiskt för Jesus; Det leder allt från död till uppståndelse och uppstigning.

Även i Jesu jordiska liv, vad han brukade göra och säga var oförutsägbar för dem som hade haft kontakt med honom. Det var svårt för lärjungarna att följa med honom. Även om vi har rätt att döma i efterhand, är Jesu regering fortfarande i full gång, och så tillåter vår retrospektiv inte oss att planera (och vi behöver inte) någon förutsägbar framsynthet. Men vi kan vara säkra på att Gud, enligt sin natur, som en triune Gud, kommer att överensstämma med sin karaktär av den heliga kärleken.

Det kan också vara bra att notera att ont är helt oförutsägbart och humörligt och följer inte regler. Det gör det åtminstone delvis. Och så har vår erfarenhet, som vi gör i denna jordiska ålder, som närmar sig sitt slut, bara sådana egenskaper, i den mån ondskan kännetecknar en viss hållbarhet. Men Gud motverkar det onda kaotiska och lurfulla meannessen och lägger det i sin tjänst - som tvångsarbete. För den Allsmäktige tillåter bara det som kan lämnas till frälsning, för allt kommer att bli underordnad sin regel genom att han skapar en ny himmel och en ny jord, tack vare Kristi uppståndelsekraft som övervinner döden.

Vårt hopp är baserat på Guds natur, på gott om vad han förföljer, inte på att förutsäga hur och när han agerar. Det är Kristi egen förlåtelse-lovande seger som skänker dem som tror på och hoppas på Guds framtida kungarike, tålamod, långliv och stabilitet, i kombination med fred. Slutet är inte lätt, och det ligger inte i våra händer. Det hålls redo för oss i Kristus, och det är därför vi behöver inte oroa oss i denna nuvarande ålder, som närmar oss slutet. Ja, ibland är vi redan ledsna, men inte utan hopp. Ja, vi lider ibland, men i det förtroendefulla hoppet att vår Allsmäktige Gud undersöker allt och låter ingenting hända som inte helt kan lämnas till frälsning. I grund och botten kan frälsning redan upplevas i Jesu Kristi form och tjänst. Alla tårar kommer att torkas av (Offb 7, 17, 21, 4).

Riket är Guds gåva och hans arbete

Om vi ​​läser Nya testamentet och parallellt, Gamla testamentet leder till det, blir det klart att Guds rike är hans egen, hans gåva och hans makt - inte vår! Abraham väntade på en stad vars byggare och tillverkare är Gud (Hebr 11, 10). Det hör först och främst till Guds inkarnat, eviga Son. Jesus ser henne som mitt rike (Joh 18, 36). Han talar om detta som sitt arbete, hans prestation. Han tar med det här; han bevarar det. När han kommer tillbaka, kommer han att föra sitt frälsningsarbete till slut. Hur kan det vara annorlunda om han är kungen och ger sitt arbete, riket är dess väsen, dess mening, dess verklighet! Riket är Guds arbete och hans gåva till mänskligheten. En gåva kan av naturen endast godtas. Mottagaren kan varken tjäna eller producera sig själv. Så vad är vår andel? Även denna formulering låter lite vågat. Vi har ingen roll för att göra Guds rike till verklighet. Men vi får verkligen det; Vi kommer att sluta i hans rike och, även när vi lever i hopp om hans fullkomlighet, kommer vi att uppleva något av Kristi regeringens frukter. Men på något sätt i Nya testamentet betyder det att vi bygger riket, skapar det eller producerar det. Tyvärr används en sådan formulering mer och mer i vissa kristna tron. Sådan fel tolkning är alarmerande vilseledande. Guds rike gör inte vårt. Vi hjälper inte den Allsmäktige att förverkliga sitt perfekta rike lilla efter varandra. Det är inte oss som dock sätter sitt hopp i handling eller gör sin dröm till verklighet!

Om du får folk att göra något för Gud genom att föreslå att de är beroende av oss, är en sådan motivation vanligtvis uttömd efter en kort stund och leder ofta till utbrändhet eller besvikelse. Men den mest skadliga och farliga aspekten av en sådan representation av Kristus och hans rike är att på detta sätt är Guds förhållande till oss helt omvändt. Den Allsmäktige anses därför vara beroende av oss. Gömd i bakgrunden, resonerar insinuationen att han helt enkelt inte kan vara mer trogen än vi är. Vi blir de viktigaste aktörerna i förverkligandet av Guds ideal. Han gör så enkelt sitt imperium och hjälper oss så bra som möjligt och så långt som våra egna ansträngningar gör det möjligt att realisera det. Enligt denna karikatyr är Guds förbli inte sann suveränitet eller nåd. Det kan bara kulminera i stolt inspirerande verklighet eller leda till besvikelse upp mot den möjliga övergivandet av den kristna tron.

Guds rike får aldrig skildras som ett projekt eller arbete av människan, oavsett vilken motivation eller etisk övertygelse som kan inducera någon att göra det. Ett sådant missförstått tillvägagångssätt förvränger karaktären av vårt förhållande till Gud och förvränger Kristus fullständiga arbete. För, om Gud inte kan vara mer trogen än vi är, finns det verkligen ingen återlösande nåd. Vi kan inte falla tillbaka i en form av självräddning; för att det inte finns något hopp i det.

från dr. Gary Deddo


pdfGuds rike (del 3)