Guds nåd - för bra för att vara sant?

255 Guds nåd för bra för att vara sant Det låter för bra för att vara sant, så ett välkänt talesätt börjar och du vet att det är ganska osannolikt. Men när det gäller Guds nåd är det faktiskt sant. Ändå insisterar vissa människor på att nåd inte kan vara så och vänder sig till lagen för att undvika vad de ser som en licens för att synda. Deras uppriktiga men vilseledda ansträngningar är en form av legalism som berövar människor den nådande kraft som förändras från Guds kärlek och flyter in i våra hjärtan genom den Helige Ande (Romarna 5,5).

Den goda nyheten om Guds nåd i Kristus Jesus, den personifierade nåden av Gud, kom till världen och predikade evangeliet (Lukas 20,1) är den goda nyheten om Guds nåd gentemot syndare (det påverkar oss alla). Men den tidens religiösa ledare gillade inte hans predikan eftersom den satte alla syndare på samma nivå, men de såg sig själva som mer rättvisa än andra. För dem var Jesu predik om nåd absolut dåliga nyheter. När det inträffade en svar, svarade Jesus på sin protest: De starka behöver inte läkaren utan de sjuka. Men gå och lära dig vad det betyder: »Jag gillar barmhärtighet och inte offra«. Jag har kommit att kalla syndare och inte de rättfärdiga (Matteus 9,12-13).

Idag njuter vi av evangeliet - den goda nyheten om Guds nåd i Kristus - men i Jesu tid var det en stor irritation för självrättfärdiga religiösa ministrar. Samma nyheter är också en olägenhet för dem som tror att de behöver jobba hårdare och göra bättre för att tjäna Guds tjänst. Du ger oss den retoriska frågan: Hur ska vi motivera människor att arbeta hårdare för att leva rätt och att ta en modell av andliga ledare annars, om du hävdar att de redan under nåden? Du kan inte föreställa dig ett annat sätt att motivera människor utom genom att bekräfta ett lagligt eller avtalsförhållande förhållande till Gud. Snälla får mig inte fel! Det är bra att arbeta hårt i Guds arbete. Jesus gjorde just det - hans arbete gjorde perfektion. Kom ihåg, den fullkomliga Jesus uppenbarade Fadern till oss. Denna uppenbarelse innehåller den absolut goda nyheten att Guds ersättningssystem fungerar bättre än vårt. Han är den outtömliga källan till nåd, kärlek, vänlighet och förlåtelse. Vi betalar inte skatter för att tjäna Guds nåd eller att finansiera Guds regering. Gud arbetar i den bäst utrustade räddningstjänsten, vars jobb är att befria mänskligheten från den grop som den har fallit i. Du kommer kanske ihåg berättelsen om den resenär som föll i en grop och försökte förgäves att komma ut igen. Folk passerade gropen och såg hur han kämpade. Den känsliga personen ringde till honom: hej där nere. Jag känner verkligen med dem. Den rationella personen kommenterade: Ja, det är logiskt att någon måste falla i gropen. Inredningsdesignern frågade: Kan jag ge dig förslag på hur du kan dekorera din grop? Den skadliga personen sa: Här kan du se det igen: Bara dåliga människor faller i gropar. Den nyfiken frågade: Man, hur gjorde du det? Det legalistiska säger: Vet du vad, jag tror att du förtjänar det bad i gropen att landen.Der skattetjänstemän: Säg mig, betala faktiskt skatt på gropen i självömkande personen klagade: Ja, bör du gånger Zen Buddist rekommenderas: Håll lugnet, slappna av och inte tänka på gropen längre. Optimisten sa: Kom igen, huvud upp! Det kunde ha varit mycket värre. Pessimisten sa: Hur hemskt, men var beredd! Det blir värre. När Jesus såg mannen i gropen hoppade han in och hjälpte honom ut. Det är nåd!

Det finns människor som inte förstår Guds logik om nåd. De tror att deras hårda arbete befriar dem från gropen och anser att det är orättvist för andra att komma ut ur gropen utan att ha gjort en liknande ansträngning. Kännetecknet för Guds nåd är att Gud ger det generöst till alla utan åtskillnad. Vissa behöver mer förlåtelse än andra, men Gud behandlar alla lika oavsett omständigheterna. Gud pratar inte bara om kärlek och medkänsla; han gjorde det klart när han skickade Jesus till gropen för att hjälpa oss alla ut. Följare av legalism brukar använda Guds nåd som ett tillstånd för en fri, spontan och ostrukturerad livsstil (Antinomianism) fel tolkar. Men det var inte så som det gick, som Paulus skrev i sitt brev till Titus: Eftersom Guds helande nåd har visat sig för alla människor och får oss att disciplinera att vi förkastar det ogudlösa varelsen och världens önskemål och försiktiga, rättfärdiga och fromma i denna värld levande (Titus 2,11: 12).

Låt mig vara tydlig: när Gud räddar människor, lämnar han inte längre dem i gropen. Han lämnar dem inte åt sig själva att leva vidare i omogenhet, synd och skam. Jesus räddar oss så att vi kan använda den Helige Andes kraft för att komma ut ur gropen och starta ett nytt liv där Jesu rättfärdighet, fred och glädje är inneboende (Romarna 14,17).

Liknelsen om arbetarna i vingården Jesus talade om Guds ovillkorliga nåd i sin liknelse om arbetarna i vingården (Mat 20,1-16). Oavsett hur länge alla arbetade fick alla arbetare full dagslön. Naturligtvis (det är mänskligt) de som arbetade längst var upprörda eftersom de trodde att de som arbetade mindre inte förtjänade så mycket. Jag misstänker att de som arbetade mindre också trodde att de hade fått mer än de förtjänade (Jag kommer tillbaka till det senare). Faktum är att nåd i sig inte verkar rättvis, men Gud gör det (vilket återspeglas i hyresvärden i liknelsen) Om domen är till vår fördel kan jag bara tacka Gud från mitt hjärta! Jag trodde inte att jag på något sätt kunde tjäna Guds nåd genom att arbeta hårt hela dagen i vingården. Nåden kan bara tacksamt och ödmjukt accepteras som en oförtjänt gåva - som den är. Jag gillar hur Jesus sammanställer arbetarna i sin liknelse. Kanske identifierar oss några med dem som har arbetat länge och hårt och tyckte att de förtjänade mer än de fick. De flesta, jag är säker, kommer att identifiera sig med dem som har fått mycket mer än vad de förtjänar för sitt arbete. Det är bara med en tacksam inställning som vi kan uppskatta och förstå Guds nåd, särskilt för att vi brådskande behöver det. Jesu liknelse lär oss att Gud räddar de som inte förtjänar det (och du kan verkligen inte tjäna det). Parallen visar hur religiösa jurister klagar över att nåd är orättvis (för bra för att vara sant); De argumenterar, hur kan Gud belöna någon som inte har arbetat så hårt som de gör?

Driven av skuld eller tacksamhet?

Jesu lärande tar bort den skuld som används som det viktigaste verktyget av legalister för att göra människor efterlevda Guds vilja (eller mycket oftare deras egen vilja!). Att känna sig skyldig är emot att vara tacksam på grund av den nåd som Gud ger oss i sin kärlek. Fokus för skuldkänslor är på vårt ego med dess synder, medan tacksamhet (tillbedjanens natur) fokuserar på Gud och hans godhet. Av min egen erfarenhet kan jag säga att jag känner mig skyldig (och rädsla är en del av det) motiverar mig, men tacksamhet på grund av Guds kärlek, vänlighet och nåd motiverar mig mycket mer (från hjärta till hjärta) - Paulus talar här om lydnad till tro (Romarna 16,26). Detta är den enda typen av lydnad som Paulus stöder eftersom bara den här förhärligar Gud. Relationslydnadsformad lydnad är vårt tacksamma svar på Guds nåd. Det var tacksamhet som drev Paul framåt i sin tjänst. Det motiverar oss också idag att delta i Jesu arbete genom den Helige Ande och genom hans kyrka. Genom Guds nåd leder detta ministerium till livets omställning. I Kristus och med hjälp av den Helige Ande är vi nu och för evigt älskade vår Fader i himlen. Allt Gud vill att vi ska göra är att växa i hans nåd och att känna igen honom bättre och bättre (2 Peter 3,18). Denna tillväxt i nåd och kunskap kommer att fortsätta nu och för evigt i den nya himlen och jorden. Gud förtjänar all kredit!

av Joseph Tkach