Advent och jul

Under hela historien har människor använt tecken och symboler om och om igen för att kommunicera med likasinnade människor, men att dölja det från utomstående. Ett exempel från 1. Talet är det fiskmärke som används av kristna (ichthys), med vilka de i hemlighet angav sin anknytning till Kristus. Som många av dem förföljdes eller till och med dödades, höll de sina möten i katakomberna och andra hemliga platser. För att markera vägen där drogs fisktecken på väggarna. Det hade inte väckt misstankar för att kristna inte var de första som använde fisktecken - hednarna redan använde det som en symbol för sina gudar och gudinnor.

Många år efter att lagen hade upprättats av Moses (inklusive sabbaten) gav Gud en ny ritning till alla människor - hans Sons, Jesu födelse, gjorde mannen, Jesus. Lukas evangelium rapporterar:

Och du måste skriva: Du hittar barnet som är inslaget i blöjor och ligger i en spjälsäng. Och plötsligt fanns med ängeln en stor hop av den himmelska härs, ​​prisade Gud och sade: Ära vare Gud i höjden och frid på jorden bland dem som Gud gynnar (Luke 2,12-14).

Födelsen av Jesus är ett kraftfullt och varaktigt tecken på allt som inkluderar Kristi händelse: dess inkarnation, dess liv, dess död, dess uppståndelse och uppstigning till all mänsklighetens frälsning. Liksom alla tecken indikerar den riktningen; det pekar tillbaka (och påminner oss om Guds löften och gärningar i det förflutna) och framåt (för att visa vad Jesus fortfarande kommer att uppfylla genom den Helige Anden). Lukas konto fortsätter med en del av evangeliets berättelse som ofta berättas efter jul under Epiphany-festivalen:

Och se, en man var i Jerusalem, med Simeons namn; och den här mannen var gudfruktig och gudfruktig och väntade på Israels tröst och den Helige Ande var med honom. Och han hade fått ett ord av den Helige Anden att han inte skulle se döden, för han hade sett för Herrens Kristus. Och han kom till templet efter Andens förslag. Och när föräldrarna kom in barnet Jesus till templet för att göra med honom, som är brukligt i lagen, tog han honom i sina armar och välsignade Gud och sade: Herre, nu låter du din tjänare i frid, som du sa; ty mina ögon har sett din Frälsare, som du har förberett för alla folk, ett ljus för att upplysa hedningarna och för ditt folk Israel. Och hans far och hans mamma undrade vad han sa om honom. Och Simeon välsignade dem och sade till Maria, hans mor, Se, är satt till hösten och stigande av många i Israel och till ett tecken på motsägelse - och även genom din själ ett svärd skall tränga igenom - så att många hjärtans tankar bli uppenbara (Luke 2,25-35).

Som kristna behöver de flesta av oss inga tecken och symboler för att hålla våra mötesplatser hemliga. Det här är en stor välsignelse och våra böner är med dem som lever under svåra förhållanden. Oavsett omständigheterna vet alla kristna att Jesus steg från de döda och vår himmelske Fader drar alla människor i Jesus och genom den Helige Ande. Det är därför vi har mycket att fira - och borde göra det under den kommande Advent- och julperioden.

av Joseph Tkach


pdfAdvent och jul